Skip to main content

Timonen uskoo Jetsin voimaan

Kimmo Timonen pettyi Predatorsin tippumiseen ja povaa Jetsille mestaruutta

Teksti Kimmo Timonen @nhlfi / legenda, NHL.com/FI

Kimmo Timonen pelasi NHL-urallaan 1 108 runkosarjan ottelua. Luotettava ja arvostettu puolustaja valittiin viisi kertaa All Stars -otteluun, ja hän huipensi uransa Stanley Cupin voittoon Chicago Blackhawksissa vuonna 2015. NHL.com/FI julkaisee pari kertaa kuukaudessa Timosen ajatuksia Kimen Kulma -palstalla. Tällä kertaa hän puhuu Stanley Cupin konferenssifinaaleista.

Pudotuspelien huumaa on hienoa seurata. Nashvillessäkin se meininki tuli telkkarin läpi. Silloin tunnelman on pakko olla loistava.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Tapasin Nashville Predatorsin GM:n David Poilen marraskuussa ja kysyin häneltä, että miten pitkään hän on tehnyt näitä kiekkomanagerin hommia. Poile vastasi, että 35 vuotta ja lisäsi, ettei hän kuitenkaan ole voittanut mitään. Tällä kaudella pitäisi voittaa.

Poile oli se persoona, joka aikanaan auttoi minut NHL:ään Nashvillessä. Hänen sanansa tulivat kieltämättä mieleen, kun Winnipeg Jets tiputti Predatorsin konferenssifinaalista. Myös Rinteen Pekan ja Scott Hartnellin puolesta harmitti kovasti.

Rinteen olisi tietysti saada seiskapelissä varsinkin ensimmäinen Winnipeg Jetsin maali kiinni. Toisessa pakit olisivat voineet auttaa vähän enemmän. Oli kuitenkin aika rohkea liike valmentajalta ottaa hänet vaihtoon, sillä peliä oli kuitenkin vielä 51 minuuttia jäljellä.

Pekka sai kritiikkiä, mutta tuskin Predators olisi mennyt jatkoon, vaikka hän olisi seissyt päällään. Nashville ei kuitenkaan saanut kaikkea irti. Ja tuskin ilman Rinnettä Predators olisi päässyt näin pitkälle. Hän pelasi kuitenkin erittäin hyvän kutospelin.

Predatorsin pari viime vuotta ovat sujuneet niin hyvin, että tuskin joukkueessa tulee mitään isoja muutoksia. Kolmos-nelosketjuissa voi tulla jotain vaihdoksia, mutta eivätköhän samat kärkijätkät siellä jatka. Rinteen kauppaamisesta on ollut jotain huhuja, mutta en usko, että siinä olisi mitään järkeä. Hän kamppailee kuitenkin koko sarjan parhaan veskarin tittelistä.

Eeli Tolvanen on ensi kaudella mielenkiintoinen nimi Nashvillessä. Hän on hyvä esimerkki siitä, miten iso ero Euroopan kärkisarjoilla ja NHL:llä kuitenkin on. Peli on niin paljon vauhdikkaampaa, ja Eelillä oli selvästi ongelmia tempon kanssa. Vastustajat tulevat niin nopeasti iholle. Ja Eeli on kuitenkin todella hyvä pelimies.

Hänellä on edessä tärkeä kesä ja harjoitusleiri.

Mutta takaisin pudotuspeleihin. Winnipegille täytyy nostaa kuitenkin hattua. Jetsillä on iso mutta erittäin hyvin liikkuva joukkue. Heillä on hyvä ykkösketju, jonka takana on muita hyviä ketjuja. Oikea joukkue siitä meni jatkoon. Jos Jets jatkaa pelaamista samalla tavalla, he voittavat Stanley Cupin Mark Scheifele ja Blake Wheeler ovat hyviä esimerkkejä liikkuvista ja isoista pelaajista. Heillä on Patrik Laineen ja Nikolaj Ehlersin tasoisia pelimiehiä.

Video: WPG@NSH, ottelu 1: Scheifele yllättää Rinteen

Mielestäni Jetsin ainoa kysymysmerkki on maalivahti Connor Hellebuyck, vaikka hän onkin ehdolla Vezina Trophyn saajaksi. Pudotuspelien aikana on mennyt siellä täällä aika erikoisia maaleja.

Vegas Golden Knightsia vastaan pelin tempo nousee. Pitää muistaa, että Golden Knights on päässyt huilaamaan kunnolla, kun taas Jets joutuu konferenssifinaaliin melkein heti seiskapelin jälkeen. Jets voi olla alussa hyvin pelissä kiinni, mutta pitkässä sarjassa loppua kohti etu kääntyy paremmin levänneelle Golden Knightsille. Pudotuspeleissä mennään kuitenkin kovaa rallia monta viikkoa.

Marc-Andre Fleury on ollut ilmiömäinen Golden Knightsin maalissa, ja joukkue on huippunopea. Kuitenkin sanoisin, että etu on Winnipegille suhteessa 70-30.

 

[Lisää aiheesta: Jets ei ole vielä kylläinen]

 

Uskoin Boston Bruinsin finaalipaikkaan idässä, mutta he eivät siihen lopulta yltäneet. Juttelin Tuukka Raskin kanssa sarjan jälkeen. Hänkin oli sitä mieltä, ettei Bruins päässyt ihan omalle tasolleen Tampa Bay Lightningia vastaan. Ei ole kovin hyvä merkki, jos häviää kaksi kotipeliä. Bostonin ykkösketju ei ollut ensimmäistä peliä lukuun ottamatta parhaalla tasollaan. Uskoin, että tiiviisti pelannut Bruins olisi päässyt jäädyttämään Tampa Bayn, joka pelaa välillä aikamoista hurlumhei-kiekkoa päästä päähän.

Pittsburgh Penguins sinnitteli Sidney Crosbyn avulla, mutta Washington Capitals meni oikeutetusti konferenssifinaaliin. Nicklas Bäckströmin poissaolo tuo ison loven Capitalsin joukkueeseen. Jos hän ei pysty pelaamaan, Tampa Bay Lightning on vahvoilla, vaikka Capitals voittikin ensimmäisen ottelun.

Capitalsin Andre Burakovsky pystyi pelaamaan ensimmäisessä ottelussa. Näiden loukkaantuneena olleiden pelaajien ottamisessa mukaan pitää olla kuitenkin tarkkana. Se on vähän fiilishommaa. Ottaako mukaan 80 prosentin kunnossa olevan paremman pelaajan vai huonomman, joka on täydessä kunnossa? Itse en ottaisi mukaan pelaajaa, jos hän ei ole sataprosenttisessa kunnossa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.