Skip to main content

Blackhawksin hyökkäys on vapautunut kahleista

Chicago on saanut verkon heilumaan ja päässyt vihdoin voittojen makuun

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Kane pöllyttää verkkoa

VGK-CHI: Kane tällää suoraan syötöstä

Patrick Kane pyssyttää lujaa suoraan syötöstä ja kaventaa Vegasin johdon yhteen maaliin

  • 00:44 •

Lokakuun kääntyminen marraskuuksi käänsi uuden lehden myös Chicago Blackhawksin tarinassa. Niihin aikoihin tapahtui tuloksellinen muutos, joka on kerryttänyt pistepottia viimeisen parin viikon ajan kovissakin paikoissa.

Keskiviikon kierroksella Blackhawks nappasi toisen peräkkäisen voittonsa ja neljännen kuudesta viime ottelusta. Sen lisäksi se on saanut vähintään yhden pisteen kaikista seitsemästä ottelustaan marraskuun aikana.

Tuorein voitto oli jopa historiallinen. Blackhawks vieraili Nevadassa, sille aiemmin kovin haastavassa T-Mobile Arenassa. Ensimmäistä kertaa koskaan Chicago kykeni päihittämään Vegas Golden Knightsin. Yritys oli jo kahdeksas.

Pisteet irtosivat komealla nousulla tappioasemasta, sillä Vegas johti ottelua 2-0 ensimmäisen erän alkupuoliskolla. Sen jälkeen Blackhawks otti Patrick Kanen johdolla ottelua haltuunsa ja teki viisi maalia peräkkäin. Kane keräsi illan aikana kolme tehopistettä ja vierasvoiton lukemiksi merkittiin 5-3.

Voitto Vegasista oli Chicagolle jo kolmas peräkkäinen, jossa se on tehnyt viisi maalia. Aiemmin vaivanneet hyökkäykselliset haasteet näyttävät siis kadonneen, tai vähintäänkin hellittäneen.

- Tuntuu siltä kuin hanat olisivat nyt vähän auenneet. Teemme tällä hetkellä paljon maaleja, mutta iso vaikutus on myös maalivahtipelaamisella, joka antaa meille mahdollisuuden voittaa jokaisena iltana. Se antaa kaikille itseluottamusta. Olemme hyödyntäneet tilaisuutemme, mutta myös luomme paljon paikkoja, verkkoa keskiviikkona kertaalleen heiluttanut puolustaja Calvin de Haan arveli.

Kauden ensimmäisten 14 ottelun aikana Blackhawks ylsi viiden maalin iltaan vain kerran, ja sekin kerta oli aivan lokakuun lopussa Los Angeles Kingsin isäntänä. Syystä tai toisesta alkukausi oli hyökkäyssuuntaan piinaava, eikä Blackhawks pystynyt riittävään tehokkuuteen taistellakseen pisteistä.

Seurauksena oli paljon punaista. Pahimmillaan Chicago oli neljän ottelun tappioputkessa, ja keskiviikko oli vasta toinen kerta koko kaudella, kun Blackhawks pystyi voittamaan toisen ottelun peräkkäin. Ei siis lainkaan ihme, että sijoitus Central-divisioonassa on kaksijakoisella saldolla edelleen vasta kuudes.

Viime ajat ovat kuitenkin antaneet toivoa paremmasta. Toronto Maple Leafsista otettu 5-4 voitto tai 5-3 tulos Vegasissa eivät ole osoituksia kliinisestä pelaamisesta ja vuorenvarmasta voittavasta jääkiekosta, mutta juuri nyt Blackhawks pystyy voittamaan jopa suoranaisia maalintekokilpailuja. Kuten de Haan sanoi, paljon on kiinni myös maalivahdeista, ja keskiviikkona Corey Crawford venyi 39 torjuntaan.

Kane on ollut hyökkäyspelaamisen elpymisen ilmentymä. Tähtihyökkääjä ei ole jäänyt marraskuun aikana vielä kertaakaan ilman pisteitä, ja pisteputki on tällä hetkellä seitsemän ottelun mittainen. Neljästä viime ottelusta kolmessa Kane on kirjauttanut kolme pistettä, joten peli on todella kulkenut. Marraskuun seitsemän ottelun yhteissaldo on huimat 14 pistettä.

Tähtihyökkääjän ympärillä on muutenkin tehokas ketju. Alex DeBrincat on tehnyt pisteitä kuudesta edellisestä ottelusta viidessä, Dylan Strome puolestaan kolmessa neljästä. Kolmikon yhteistehot neljästä viime pelistä ovat seitsemän maalia ja 17 maalisyöttöä.

Blackhawksin tämän hetken vire ei ole suoraa seurausta pelillisistä innovaatioista tai taktisesta vallankumouksesta, mutta tällä nimenomaiselle hetkellä jonkinlainen luomukiekkokin tuo tulosta. Kenties juuri sitä joukkue on kaivannut tuskailtuaan alkukaudesta oikeanlaisen vireen etsiskelyn kanssa.

Kliinisyys on ehkä varattu kärkipään joukkueille, joihin Blackhawks ei enää ole kuulunut. Joukkueessa on silti yhä niin paljon hyökkäyssuunnan osaamista, että kahden viimeisimmän kaltaiset voitot sopivat sille kuin nenä päähän.

Laukauksia omiin tulee ehdottomasti liikaa, jos menestystä haluaisi tavoitella pidemmällä tähtäimellä, mutta vapautunut hyökkääminen tarjoaa ainakin vauhtia ja viihdettä - ja nyt myös voittoja.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.