Skip to main content

Stastnyn ketju johdattaa Vegasin ritareita kohti pudotuspelejä

Golden Knightsilla on käsissään yksi taalaliigan kuumimmista hyökkäyskolmikoista

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Stastny päättää syöttökuvion

LAK-VGK: Stastny tekee ottelun toisen maalinsa

Paul Stastny saa nopean syötön Jonathan Marchessault'lta ja yllättää laukauksellaan Jonathan Quickin. Ylivoimamaali syntyy toisessa erässä.

  • 00:57 •

Kun Vegas Golden Knights oli tulossa laajennusseurana NHL:ään kaudelle 2017-18, joukkueelle ei oikeastaan asetettu mitään odotuksia. Debyyttikausi oli sensaatio, sen muistavat kaikki. Toinen kausi oli myös varsin pätevää tekemistä, vaikka kevät jäikin hieman lyhyeksi.

Gerard Gallantin valmentama ryhmä on aloittanut kolmannen kautensa sarjassa varsin hyvin. Kuudesta ottelusta tilille on rapsahtanut neljä voittoa. Vegasin ritareita povailtiin ennen kauden alkua suoraan Läntisen konferenssin kärkikahinoihin. Melko vakuuttavaa suorittamista aavikolla! Tällaista hyppyä suoraan laajennusjoukkueesta kärkinipuksi ei nähdä kovinkaan usein.

Ensimmäisen kauden suoritukset voi kuitata tietynlaisen hurmion tuotokseksi, mutta sen jälkeen kaikkien on pakko myöntää se, että Golden Knightsin johtoporras on tehnyt todella fiksuja siirtoja loikan mahdollistamiseksi.

Vegasin ritareiden alkukauden voittojen taustalla on ollut niistä fiksuista liikkeistä rakennettu ketju, joka tulee kantamaan joukkueen kevään peleihin tälläkin kaudella. Sen ketjun muodostavat Max Pacioretty, Paul Stastny ja Mark Stone.

Video: LAK-VGK: Pacioretty kilauttaa kiekon ylös

Gallant ja kumppanit lähtivät ensimmäiseen kauteen maltillisesti. Isoja hankintoja ei tehty, vaikka liito oli melkoista. Laajennusjoukkueiden kohdalla ajatellaan usein, että ensimmäisinä kausina on ihan normaalia "tankata" ja tyytyä heittopussin rooliin. Sitten toivotaan hyvää onnea varaustilaisuuksissa ja rakennetaan tulevaisuutta maltillisesti.

Golden Knights päätti toimia toisella tavalla. Joukkue sai jo lähtölaukauksesta kasaan sen verran laadukkaan rungon, että sen vahvistaminen täsmähankinnoilla mahdollistaa laadukkaan suorittamisen koko taalaliigan mittapuulla jo nyt.

George McPhee ja kumppanit laittoivat ensimmäisen kauden jälkeen tuulemaan. Ensiksi riveihin hommattiin Winnipeg Jetsin riveissä vakuuttanut Paul Stastny. Sentterin jälkeen Vegas hankki Max Paciorettyn Montreal Canadiensista, mikä kertoi jo selvän viestin joukkueen nykyisestä linjasta. Viimeisenä vuorossa oli Ottawa Senatorsissa loistanut Mark Stone, jonka seura hankki riveihinsä viime keväänä isossa vaihtokaupassa.

Vegas sai kolme kokenutta huippupelaajaa, jotka pelaavat uransa parhaita vuosia. Jotain noissa kaupoissa toki menetettiinkin, mutta Golden Knightsin seurajohdon peliliike oli loistava. Tällä hetkellä Vegas lukeutuu eittämättä sarjan kärkijoukkueisiin. Ritarit pelaavat raikasta jääkiekkoa, jossa esimerkkiä näyttää juuri tämä ketju.

Golden Knights voitti sunnuntain kierroksella Los Angeles Kingsin maalein 5-2. Stastny, Pacioretty ja Stone takoivat ottelussa yhteensä kahdeksan tehopistettä (4+4). Kolme maaleista syntyi ylivoimalla, mutta se oli Paciorettyn mukaan juuri se asia, mitä ketju lähti sunnuntain ottelussa tavoittelemaan. 

- Halusimme hyödyntää ylivoimamme paremmin, tai ainakin saada jatkuvaa painetta vastustajan päätyyn. Emme ole onnistuneet aikaisemmissa otteluissa, mutta tänään saimme kiekot hyvin alueelle, liikutimme kiekkoa hyvin ja kaverit olivat tehokkaita. Se on juuri sitä, mitä haluamme ylivoimalta, kehui Pacioretty.

Stastnyn ketju pelaa illasta toiseen todella vahvaa peliä nimenomaan tasakentällisin. NHL:n parhaisiin kahden suunnan hyökkääjiin lukeutuva Stone on tällä hetkellä Golden Knightsin kasvot jäällä ja sen ulkopuolella. Pacioretty tuo ketjuun paljon maalintekovoimaa, ja Stastny täydentää kolmikon vahvalla peliälyllään.

Ritaritrio on nakuttanut kauden kuudessa ottelussa yhteensä 22 tehopistettä. Hyvänä vertailukohtana toimivat esimerkiksi Boston Bruinsin ja Colorado Avalanchen kuuluisat ykkösvitjat, jotka ovat iskeneet kauden alussa yhteensä 17 tehopistettä ketjua kohden. Ja Stastnyn troikka on ainakin paperilla Vegasin kakkosketju!

Kolmikko pelaa yhdessä myös ylivoimalla. Viime peleissä samaan ylivoimaviisikkoon on istutettu uutena miehenä 20-vuotias Cody Glass, joka edustaa tietyllä tapaa Vegasin ritareiden tulevaisuutta.

Video: LAK-VGK: Fleury estää Carterin yrityksen patjallaan

- Hän saa koko ajan lisää itseluottamusta ja tekee paljon oikeita valintoja. Glass tuo meidän viisikkoomme paljon rauhallisuutta ja ottaa samalla paineita pois meiltä kaikilta. Hän tuo tärkeitä elementtejä ylivoimaamme, kehui Stastny ottelun jälkeen.

Gallantin ja Golden Knightsin peli perustuu nimenomaan joukkueen yhtenäiseen suorittamiseen, mutta tällä hetkellä Stastnyn ketju on se, joka hilaa joukkuetta eteenpäin. Se antaa hengitystilaa muulle joukkueelle. 

Vegasin ritareiden tarinaa on mielenkiintoista seurata tälläkin kaudella.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.