Skip to main content

Suomalaisen jääkiekon loistavat lähettiläät

Teemu Selänne ja Jari Kurri valittiin NHL:n 100 parhaan pelaajan listalle

Teksti Marko Leppänen - toimittaja, NHL.com/FI @MarkoLeppnen / NHL.com

NHL julkaisi 100-vuotisjuhlansa kunniaksi listan kaikkien aikojen 100 parhaasta pelaajasta. Pelimiehiä ei pantu järjestykseen, mikä oli tyylikäs ratkaisu.

Sadan parhaan listalle oli otettu mukaan 33 pelaajaa vuosilta 1917-1966. Alkuaikojen pelaajien vertailu nykyisiin on todella vaikeaa, koska peli on muuttunut niin radikaalisti.

Suomesta mukaan pääsi kaksi pelaajaa: Jari Kurri ja Teemu Selänne. Heidät molemmat voi lukea modernin ajan jääkiekkoilijoiksi, mutta kaksikon keskinäinen vertailu on silti vaikeaa. Kurrin ja Selänteen paremmuudesta on väännetty peistä pitkään, ja tullaan vääntämään vielä jatkossakin. Molempien meriitit riittävät hyvin Suomen kaikkien aikojen parhaan pelaajan titteliin.

Järjestys riippuu siitäkin, mitä asioita painotetaan. Kurrilla on enemmän Stanley Cupeja, mutta Selänne pelasi pidemmän uran. Selänne oli parempi maalintekijä, mutta Kurri monipuolisempi pelaaja. Yhdestä asiasta voidaan kuitenkin olla yhtä mieltä - molemmat ovat olleet erinomaisia lähettiläitä suomalaiselle jääkiekolle. Pelityyliltään erilaiset miehet veivät myös suomalaista kiekkosoihtua eteenpäin hieman eri tavoilla.

 Video: NHL 100: Jari Kurri

Kurri lopetti peliuransa vuonna 1998 Colorado Avalanchen paidassa, mutta hän on pysytellyt uransa päättymisen jälkeen vahvasti jääkiekon parissa. Kurri on työskennellyt maajoukkueen GM:nä ja apuvalmentajana sekä ollut mukana KOK:n urheilijakomissiossa.

Kurri on toiminut Jokereiden GM:nä vuodest 2013 lähtien. Se on kova pesti ja näköalapaikka, jollaisia ei suomikiekossa ole kuin yksi. Suomalaisen KHL-joukkueen urheilutoiminnasta vastaaminen on vaativa tehtävä, kun vastassa on upporikkaita venäläisjoukkueita. Kurri on selviytynyt urakastaan kuivin jaloin, ja Jokerit on pystynyt kokoamaan joka vuosi iskukykyisen joukkueen.

Kurrin nimi tunnistetaan kautta koko kiekkoilevan maailman. Se helpottaa nykyistä tehtävää huomattavasti. On aika iso ero aloittaa puhelu sanomalla "Jari Kurri tässä terve" kuin "Matti Möttönen tässä terve". Linjan toisessa päässä ryhti korjaantuu välittömästi, kun Kurri lausuu nimensä.

Kurria arvostetaan NHL-piireissäkin edelleen todella korkealle. Viimeksi häntä kunnioitettiin näyttävin juhlallisuuksin Los Angelesissa, vaikka Kurri ei ehtinyt pelata Kingsissä kovin pitkää jaksoa. Hän edusti Kingsiä ensin vuodet 1991-94 ja vielä vajaan kauden 1995-96. Ihmisten reaktioista päätellen hän ehti tehdä suuren vaikutuksen paikallisiin kiekkokannattajiin, vaikka ura oli kääntynyt jo laskusuuntaan.

Video: Teemu Selänteen erikoishaastattelu

Selänne puolestaan ripusti hokkarit naulaan vuonna 2014. Hän on nauttinut täysin siemauksin "eläkepäivistään", eikä ole vielä ottanut isompaa roolia johtotehtävissä. Selänne oli mukana neuvonantajana World Cupissa, eikä hän kaipaa tällä haavaa suurempiin saappaisiin maajoukkueessa. Selänne sanoi NHL.com/FI:n haastattelussa World Cupin aikana, että valmentaminen ei häntä kiinnosta.

Selänteen päätös on ymmärrettävä. Kalifornian lämmössä riittää golfista ja autourheilusta pitävälle ikinuorelle paljon tekemistä.

Selänne vie suomalaisen jääkiekon sanomaa eteenpäin omalla tavallaan. Hän Son vakiovieras julkkistapahtumissa, joissa hän viihtyy ihmisten keskellä yhtä hyvin kuin ylivoimapelissä mielipaikallaan takatolpalla. Selänteessä on ainesta Suomen Mr. Hockeyksi. Gordie Howe vieraili uransa jälkeen peleissä, kirjoitteli nimmareita ja jutteli ihmisten kanssa mukavia.

Selänne vitsaili, että jos hän olisi tiennyt, miten mukavaa uran jälkeen on, hän olisi lyönyt hokkarit naulaan jo pari vuotta aiemmin.

Hyvä että jatkoit, mutta nyt on uuden elämän aika.

Katso lisää