Skip to main content

Rinne loi pohjan Predatorsin yllätysvoitolle

Pekka Rinne torjui 29 laukausta ja Viktor Arvidsson teki ottelun ainoan maalin

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Suomalaismaalivahti Pekka Rinne ja ruotsalaishyökkääjä Viktor Arvidsson olivat Nashville Predatorsin avainpelaajat, kun joukkue yllätti tämän vuosikymmenen kestomenestyjä Chicago Blackhawksin näiden kotikaukalossa.

Rinne torjui Predatorsin tämän kevään pudotuspelitaipaleen avausottelussa 29 laukausta eikä antautunut kertaakaan. Arvidsson teki torstai-iltana pelatun ottelun ainoan maalin, ja Predators otti ensimmäisen kiinnityksen neljällä voitolla irtoavaan pudotuspelien toisen kierroksen paikkaan. 

Chicago hallitsi odotetusti peliä, mutta tehoton viimeistely ja Rinteen huippuottelu koituivat lopulta Blackhawksin kohtaloksi. Chicago laukoi maalia kohti kolmanneksen enemmän kuin Predators, mutta ei käyttänyt maalintekopaikkojaan. 

Blackhawksin ahkerimmat laukojat olivat Patrick Kane (6 laukausta maalia kohti) ja Marian Hossa (4). Kolme Stanley Cupia tällä vuosikymmenellä kahmineen seuran avainratkaisijoiden sihti oli kuitenkin hukassa. Predatorsin maalilla Pekka Rinne oli kovassa vireessä, ja hän nappasi uransa ensimmäisen nollapelin pudotuspeleissä. 

Predatorsin Viktor Arvidsson sai kiekon Filip Forsbergilta ja napautti ensimmäisen erän avauspuoliskolla B-pisteeltä lukemat 1-0:aan ohi Chicagon maalivahti Corey Crawfordin (19 torjuntaa). Tämä jäi ottelun ainoaksi maaliksi, ja Predators avasi pudotuspelit voitolla aivan kuten viime vuonnakin.

Kaksi vuotta sitten joukkueet kohtasivat ensimmäisellä kierroksella. Tuolloin Blackhawks voitti ensimmäisen ottelun ja eteni lopulta mestariksi saakka. Viime vuonna Blackhawks hävisi avausottelunsa St. Louis Bluesille, joka pudotti lopulta hallitsevan mestarin jatkosta. Nyt Predators horjutti Läntisen konferenssin runkosarjan ykköstä heti avausottelussa. 

Predatorsin suomalaishyökkääjä Miikka Salomäki ei mahtunut pelaavaan kokoonpanoon. Joukkueiden seuraava ottelu pelataan lauantaina Chicagossa. 

Video: Rinne piti maalinsa puhtaana

Katso lisää