Skip to main content

Rangers käänsi katseen jo tulevaisuuteen

Pudotuspeleistä karsiutuva seura myy pelaajiaan siirtotakarajan lähestyessä

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

GREENBURGH, New York - New York Rangers on jo kääntänyt katseensa ensi kauteen ja sitä seuraaviin vuosiin.

Rangers todennäköisesti jää pudotuspelien ulkopuolelle ensimmäisen kerran sitten vuoden 2010, ja seura on ilmoittanut olevansa myyjä, kun siirtojen takaraja umpeutuu tämän kuun 26. päivä.

Tweet from @NYRangers: A Message from Glen Sather and Jeff Gorton. pic.twitter.com/Q56CXS8vDc

- Alkaa olla selvää, että pudotuspelit ovat karkaamassa meiltä, ja siksi meidän on katsottava tulevaisuuteen, Rangersin GM Jeff Gorton totesi torstaina yhdessä seuran johtajan Glen Satherin kanssa pitämässään tiedotustilaisuudessa.

 

[Lisää aiheesta: Playoff-paikka luisuu Rangersin hyppysistä]

 

Rangers on kolmen pisteen päässä Itäisen konferenssin toisesta pudotuspelien villi kortti -paikasta, mutta joukkue on hävinnyt kaikki neljä otteluaan NHL:n tähdistöviikonlopun jälkeen. Viimeisistä 15 ottelusta on tullut 11 tappiota varsinaisella peliajalla, ja seitsemässä tappiossa vastustaja on tehnyt vähintään kolme maalia enemmän kuin Rangers, joka on viimeisellä sijalla Metropolitan-divisioonassa.

Joukkueessa on neljä tulevaa rajoittamatonta vapaata agenttia, hyökkääjät Rick Nash, Michael Grabner ja David Desharnais sekä puolustaja Nick Holden. Heidät todennäköisesti kaupataan ennen kuin siirtojen takaraja umpeutuu.

Mutta turvassa eivät ole nekään pelaajat, joiden sopimus ulottuu yli meneillään olevan kauden, kuten kapteeni Ryan McDonagh ja hyökkääjä Mats Zuccarello. Tai viidettä kautta Rangersia valmentava Alain Vigneault.

Gorton ei vastannut suoraan kysymykseen, palaako Vigneault penkin taakse ensi kaudella.

- Meillä on vielä lähes 30 ottelua pelaamatta. AV on meidän valmentajamme. Luotamme häneen ja siihen, mitä hän on tehnyt. Ei siitä nyt sen enempää.

Gortonin mukaan päätös kauppamieheksi ryhtymisestä kypsyi viimeisen kuukauden aikana pääasiassa joukkueen peliesityksen takia. Hän ei selitellyt heikkoa esitystä loukkaantumisilla, vaikka viisi vakituista pelaajaa puuttuukin kokoonpanosta: hyökkääjät Jimmy Vesey (aivotärähdyksen oireita), Pavel Butshnevitsh (aivotärähdys) ja Chris Kreider (veritulppa) sekä puolustajat Kevin Shattenkirk (operoitu polvi) ja Marc Staal (niskavamma).

- Ei ollenkaan sellainen tilanne kuin olimme toivoneet, hän totesi.

Gortonin mielestä Rangers ei ole koko kauden aikana nivoutunut yhtenäiseksi nipuksi tai profiloitunut nopeaksi joukkueeksi, jossa riittää syvyyttä neljän ketjun sekä kolmen pakkiparin verran. Joukkue on edennyt kolme kertaa Itäisen konferenssin finaaliin ja kerran Stanley Cup -finaaliin vuoden 2012 jälkeen, mutta noina vuosina sen identiteetti on ollut täysin erilainen kuin tällä kaudella.

- Identiteettimme on hukassa. Tarpeeksi moni pelaaja ei ole ollut parhaimmillaan ilta toisensa jälkeen. Siksi olemme nyt tässä jamassa, hän mainitsi.

Gorton jatkoi Rangersin etsivän kauppojen kautta NHL-pelaajia, tulevaisuuden lupauksia tai varausvuoroja. Joukkue haluaa pikaisesti uusiutua nykyistä nuoremmaksi ja nopeammaksi.

 

[Lisää aiheesta: Tilastojen takaa: Rick Nashin markkina-arvo]

 

Periaatteessa nuorennusleikkaus käynnistyi jo viime kesänä, kun 27-vuotias sentteri Derek Stepan kaupattiin Arizona Coyotesiin, ja kesäkuussa seitsemäntenä pelaajana varattu 22-vuotias puolustaja Tony DeAngelo siirtyi New Yorkiin. 33-vuotiaan puolustajan Dan Girardin sopimus ostettiin ulos.

Rangers valitsi viime kesän varaustilaisuudessa ensimmäisellä kierroksella sentterit Lias Anderssonin (7. pelaaja) ja Filip Chytilin (21. pelaaja). Molemmat ovat osa Rangersin tulevaisuutta, ja Gorton sanoi, että he saattavat liittyä joukkueen kokoonpanoon jo myöhemmin tällä kaudella.

- Chytil ja Andersson ovat hyviä pelaajia ja hyvä alku uudelleenrakentamiselle, Gorton sanoi ja lisäsi, että Rangersilla oli monia hyviä vuosia peräkkäin, ja aina näihin aikoihin seuralla oli tapana etsiä pelaajia, jotka voisivat auttaa voittamaan Stanley Cupin.

- Nyt olemme divisioonamme hännillä, mutta emme halua olla siellä. Meidän täytyy tehdä voitavamme, että saamme rakennuspalikoita tulevaa mestariehdokasjoukkuetta varten.

Rangers osoitti olevansa tosissaan nuorennusleikkauksen kanssa ja laittoi 29-vuotiaan puolustajan Brendan Smithin siirtolistalle torstaina. Puolustaja Neal Pionk, 22, puolestaan sai kutsun ylös AHL:n Hartfordista.

Smith solmi viime kesäkuun lopulla neljän vuoden ja 17,4 miljoonan dollarin sopimuksen Rangersin kanssa, vain kaksi päivää ennen kuin hänestä olisi tullut rajoittamaton vapaa agentti. Hänet lähetetään melko varmasti Hartfordiin, jos kukaan ei poimi häntä siirtolistalta.

Pionk oli McDonagh'n parina torstain harjoituksissa, ja hän debytoi NHL:ssä perjantaina, kun Rangers isännöi Calgary Flamesia.

- Meistä vain tuntui, että tämä muutos piti tehdä, Gorton sanoi.

Ja lisää on tulossa.

- Meidän täytyy katsoa tulevaisuuteen, Sather painotti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.