Skip to main content

Suomalaisguru valmentaa Coloradon veskareita

Avalanchen Jussi Parkkila avaa latua eurooppalaisille maalivahtivalmentajille

Teksti Kevin Woodley / NHL.comin kirjeenvaihtaja

VANCOUVER -- Jussi Parkkila tekee tällä kaudella historiaa Colorado Avalanchessa.

Edelliset 12 kautta rapakon tällä puolen työskennellyt Parkkila, 40, on NHL-historian ensimmäinen eurooppalainen maalivahtivalmentaja, jolla ei ole kokemusta pelaamisesta taalaliigassa.

- NHL on ollut aina unelmani, vaikken olekaan sanonut sitä koskaan ääneen. Onhan tämä upeaa, mutta en tosiaankaan pitänyt tätä koskaan itsestäänselvyytenä. Kaikkien palasten on loksahdettava kohdalleen, että tällainen voi toteutua. Olin onnekas saadessani tämän mahdollisuuden, mutta ei se helpolla irronnut. Ei minulle ole levitelty missään eteeni punaista mattoa. Olen paiskinut lujasti töitä saadakseni asioita aikaan, kertoi Parkkila, joka on myös Avalanchen seurahistorian ensimmäinen kokopäiväinen maalivahtivalmentaja.

Parkkila ei ole NHL:n ensimmäinen eurooppalainen maalivahtivalmentaja. Artus Irbe valmensi kaksi kautta Washington Capitalsin veskareita ja yhden kauden Buffalo Sabresissa. Johan Hedberg puolestaan luotsaa tällä hetkellä San Jose Sharksin veräjänvartijoita. Heillä molemmilla on takanaan pitkä pelaajaura NHL:ssä.

Monet maalivahtivalmentajat - esimerkiksi hiljattain eläkkeelle jäänyt Francois Allaire, Washington Capitalsin neuvonantajana toimiva ja vähitellen työelämästä vetäytyvä Mitch Korn sekä Columbus Blue Jacketsissa tällä hetkellä valmentava Ian Clark - ovat luoneet mittavan uran NHL:ssä, vaikka eivät olekaan itse pelanneet taalaliigassa. Eurooppalaisvalmentajille ei kuitenkaan ole ollut tarjolla samanlaisia mahdollisuuksia.

Se on jopa hieman merkillistä, kun ottaa huomioon suomalaismaalivahtien menestyksen viimeisten 15 vuoden ajalta. Tuo menestys on usein yhdistetty nimenomaan suomalaiseen valmennusosaamiseen. Parkkilan maanmies ja Nashville Predatorsin pitkäaikainen maalivahti Pekka Rinne on tilanteesta myös ihmeissään.

- Minusta on yllättävää, ettei suomalaisvalmentajia ole ollut edes farmin puolella, vaikka hyviä suomalaisveskareita on ollut jo vuosikausia. Mutta onhan se (Parkkilan pesti Avalanchessa) mahtava juttu. Se avaa ovia muillekin. Tiedän, että nuorempia maalivahtivalmentajia kiinnostaisi tulla tänne, sanoi Rinne, 35, jolla on menossa kymmenes täysi NHL-kausi.

Suomessa, Venäjällä ja Itävallassa viimeisten 12 vuoden aikana valmentanut Parkkila oli kuullut aiemminkin huhuja NHL:ssä tarjolla olevista työtilaisuuksista.

Parkkilan kanssa KHL:n Jaroslavlissa kaudella 2007-08 työskennellyt Avalanchen ykkösmaalivahti Semjon Varlamov puhui julkisesti suomalaisgurun pestaamisen puolesta, mutta tarjouksia ei tullut ennen tätä kautta.

Video: Varlamov estää kaikki Canadiensin aikeet

Boston Bruinsin Tuukka Rask oli nuorempana Parkkilan valmennettavana Tampereen Ilveksessä. Hänen mielestään Parkkilan urapolkua NHL:ään saattoi mutkistaa päätös lähteä valmentamaan Venäjälle sen sijaan että tämä olisi tavoitellut työpaikkaa Pohjois-Amerikan juniori- tai farmiliigoista.

- Tiedän, että se (NHL) oli hänen tavoitteensa alusta saakka, mutta tänne ei ole helppo päästä. Jussi haluaa kehittyä jatkuvasti paremmaksi valmentajaksi, ja hän yrittää etsiä jatkuvasti uusia keinoja kehittää maalivahteja paremmiksi. Hän suhtautuu työhönsä hyvin intohimoisesti ja on oppinut paljon eri maalivahdeilta. Ne ovat tärkeitä asioita, Rask tuumi.

Pelityylien eroavaisuudet ovat myös voineet olla yksi jarruttava tekijä. Euroopassa - ja etenkin KHL:ssä, jossa Parkkila valmensi viisi kautta - tulee paljon enemmän poikittaissyöttöjä kuin NHL:ssä, jossa hyökkäyspeli on suoraviivaisempaa.

- Olimme vakuuttuneita Jussin taustasta ja ammattitaidosta, mutta halusin keskustella hänen kanssaan ensin esimerkiksi maalineduspelaamisesta. NHL:ssä ajetaan kovaa maalille ja tehdään maaleja sitä kautta. Maalivahdeille tulee paljon painetta, ja maalilla on usein fyysistä vääntöä, sanoi Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar.

- Kun olimme keskustelleet tuosta asiasta, suunnitelmista ja hänen näkemyksistään pohjoisamerikkalaisesta pelityylistä, hän sai meidät vakuuttuneeksi. Ja olemme olleen erittäin tyytyväisiä, kun palkkasimme hänet. Ei meidän pidä säikähtää sitä, ettei kukaan ole tehnyt samaa aiemmin. Meistä tuntui siltä, että Jussi on meidän miehemme, Bednar jatkoi.

Suomalaisvalmentaja ei kuitenkaan kantanut huolta NHL:n pelityyliin sopeutumisesta.

- Peli on toki erilaista, mutta minun työni on keskittyä maalivahteihin, totesi Parkkila, jonka osaaminen on jo auttanut Coloradon kakkosveskari Jonathan Bernieriä.

Parkkila toivoo, että muillekin eurooppalaisille maalivahtivalmentajille avautuisi nyt enemmän työtilaisuuksia. Hän ymmärtää olevansa tietyllä tavalla tienraivaaja, sillä hän oli ensimmäinen suomalainen maalivahtivalmentaja myös Venäjällä. Parkkila valmensi KHL-vuosinaan Varlamovin lisäksi Sergei Bobrovskia, joka pelaa nykyään Columbus Blue Jacketsin ykkösveskarina.

- Tietenkin on aina paineita saavuttaa hyviä tuloksia, mutta luotan itseeni. Pitää näyttää, että osaa homman, ja ansaita luottamus. Toivottavasti muutkin saavat tulevaisuudessa mahdollisuuden. Haluan näyttää suomalaisille ja ruotsalaisille valmentajille esimerkkiä siitä, että isotkin unelmat voivat toteutua, Parkkila sanoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.