Skip to main content

Ei Malkin, vaan Malgin

Floridan Denis Malginilla on saman kaltainen tausta kuin seurakaveri Aleksander Barkovilla

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Florida Panthersin pelien seuraaminen televisiosta on tätä nykyä hämmentävä kokemus. Mitä, onko Jevgeni Malkin treidattu Floridaan Pittsburgh Penguinsista? 

Ei, Floridan pelaaja ei ole Malkin, vaan toinen Venäjällä syntynyt jääkiekkoilija, Denis Malgin.  

Tämä tunnetumpi ja kokeneempi kiekkoilija loi huikeat taitonsa Venäjällä, jonka jälkeen hän siirtyi Pohjois-Amerikkaan tekemään NHL-uraa. Malgin tullut eri tietä, vaikka hänelläkin on Venäjän passi. 

Malginin tarina on osoitus siitä, että NHL:ään kuljetaan tätä nykyä hyvinkin erilaisia reittejä pitkin. 

Denis Malginin isä Albert, 50, siirtyi pelaamaan kaudella 1993-94 Sveitsiin EHC Churin joukkueeseen. Hän tykästyi Sveitsiin niin paljon, että jäi sinne pysyvästi. Keskushyökkääjän ura loppui vuonna 2008 EHC Biel-Biennessä. 

Vuonna 1997 perheeseen syntyi poika, joka innostui seuraamaan isänsä jalanjälkiä kiekkoilijana. 

Malginin perheen asiat ovat hyvin, sillä isä on löytänyt paikkansa Sveitsin kakkosliiga NLB:ssä pelaavan HC Red Icen toimitus- ja urheilujohtajana. Isoveli Dimitri, 28, ehti syntyä Venäjällä. Hän pelaa laitahyökkääjän tontilla isänsä johtamassa joukkueessa. 

Nyt näyttää kuitenkin vahvasti siltä, että Denis on se perheen kiekkoilija, josta tulee kaikkein tunnetuin. 

Malginin sopeutumista Floridaan on helpottanut se, että joukkueessa on pelaaja, jonka taustat ovat hämmästyttävän saman kaltaiset. 

Aleksander Barkovin isä Aleksandr Barkov senior tuli Italian kautta Tampereen Tapparaan vuonna 1994. Seuraavana vuonna syntynyt poika on varttunut Suomessa, mutta puhuu vanhempiensa äidinkieltä.

Video: Malginin voittomaali

- Hienoa, että pystymme puhumaan Malginin kanssa venäjää. Kaiken lisäksi meidän isämme tuntevat toisensa, sillä he ovat pelanneet vastakkain Venäjällä, Barkov kertoo NHL.com/FI:lle. 

Kahden passin pelaajat joutuvat usein isojen valintojen eteen. Kahden maan kansalaisuus ja hyvät verkostot tuovat mahdollisuuksia, mutta samalla isoja päätöksiä. 

Malgin ei lähtenyt isiensä maille, vaikka TsSKA Moskova varasi hänet 2014. Myös QMJHL:n Rouyn-Noranda Huskies varasi hänet, mutta Pohjois-Amerikkakaan ei kiinnostanut - vielä. 

Florida Panthers näki Sveitsin nuorten maajoukkueen vakiopelaajassa tulevaisuuden potentiaalia ja varasi hänet kesällä 2015 neljännellä kierroksella (102. pelaaja). Kolmen vuoden tulokassopimus syntyi viime kesänä. 

Harva uskoi, että Malgin pelaisi peliäkään vielä ylhäällä avauskaudella. Toisin kävi. Hän on pelannut koko alkukauden Panthersin miehistössä. 

Eikä ainoastaan ollut kokoonpanossa, vaan tuonut virastokielellä sanottuna lisäarvoa Panthersin peliin. Hän on tehnyt 15 ottelussa tehot 3+3=6. 

Kauden huippukohta oli jatkoaikamaali New York Islandersin verkkoon. Malgin parkkeerasi jämäkästi maalin eteen ja lapioi irtokiekon sisään. 

Video: Malgin tekee ensimmäisen NHL-maalin

Osuma kuvastaa hänen luonnettaan pelaajana. Rightin puolen pelaajalla on pituutta vain 180 senttiä, mutta hän uskaltaa ajaa silti paikkoihin, jotka saattavat tuottaa kipua ja mustelmia. 

- Ihan huikea pelaaja, jonka otteita on ollut hienoa katsoa. Hän on pienikokoinen, mutta erittäin taitava ja näkee kentän hyvin. Aina kun hän saa kiekon, jotain tapahtuu, Barkov kertoo. 

Malgin on naulinnut paikkansa Panthersin kolmosketjun sentteriksi. Leftwinglock-sivuston mukaan eniten (47,8 prosenttia) ketjukavereina ovat olleet Jared McCann ja Colton Sceviour.  

Ehkä Malgin sai peliinsä uutta taikaa sen jälkeen, kun hän pelasi viime kaudella samassa joukkueessa Zürichissa Auston Matthewsin kanssa. 

No, ehkä pelaaminen kovatasoissa eurooppalaisessa aikuisten ammattilaissarjassa palveli kuitenkin Malginin uraa enemmän kuin pelkkä Matthewsin otteiden seuraaminen sivusta. Ilman sitä kokemusta hän tuskin pärjäisi isojen miesten keskellä NHL-kaukalossa. 

- Sveitsin liigan vuodesta oli varmasti paljon apua. NHL-kaukalo on pienempi ja peli on nopeampaa. Se oli vaikeaa aluksi, mutta nyt kaikki näyttää hyvältä, Malgin sanoi Florida Panthersin nettisivuilla. 

Barkovin mukaan Malgin kyselee paljon asioita. Malgin sanoi haastattelussa, että haluaa tulla paremmaksi pelaajaksi joka päivä. 

Pidä varasi, Jevgeni Malkin. Kohta sinua voidaan luulla Denis Malginiksi.

Katso lisää