Skip to main content

Chicago teki vain muutamia täsmähankintoja

NHL.com/fi ruotii, kuinka varaukset ja vapaat agentit muuttivat Blackhawksia

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta ja selvittää, kuinka kesän varaustilaisuus sekä vapaat agentit vaikuttivat niiden luonteeseen ja rakenteeseen. Tänään on vuorossa Chicago Blackhawks.

Chicago Blackhawks lähti heinäkuuhun noin yhdeksän miljoonaa dollaria palkkakaton alapuolella. Joukkue oli jokseenkin erikoisessa tilassa, sillä viime kausi oli kiistaton pettymys viime vuosina menestykseen tottuneelle organisaatiolle.

Sarjan heikoimmalle kolmannekselle jääminen voisi helposti aiheuttaa tarvetta painaa paniikkinappulaa, mutta aiempien vuosien tulokset puhuvat kärsivällisyyden puolesta. Lisäksi tärkeä seikka Blackhawksin vaikeuksissa oli ykkösmaalivahti Corey Crawfordin loukkaantuminen, ja hänen toipuessaan tilanne näyttäisi heti kirkkaammalta.

Crawfordin puuttuessa paikkaajat eivät millään kyenneet pitämään yllä ykkösvahdin suoritustasoa. Penkillä ei enää ollut käytettävissä Antti Raannan kaltaista varamiestä, vaan maalilla kokeiltaan useita eri vaihtoehtoja, joista yksikään ei ollut riittävän varma tekijä. Siinä valossa ei siis ole yllätys, että yksi Blackhawksin kesän hankinnoista oli maalivahti.

Cam Ward on pelannut koko tähänastisen NHL-uransa Carolina Hurricanesissa, mutta nyt oli maisemanvaihdoksen aika. Wardin ja Blackhawksin läheisistä väleistä kuiskittiin jo hyvissä ajoin ja kalenterin kääntyessä heinäkuuhun seura julkisti yhden vuoden sopimuksen 34-vuotiaan maalivahdin kanssa. Ward myönsi halunneensa lopettaa uransa Carolinassa, mutta seura ei nähnyt enää käyttöä veteraanivahdille.

 

[Katso kesän joukkueanalyysit]

 

Wardin myötä maalivahtiosasto on heti pari pykälää varmemmalla tolalla. Crawfordin pitäisi olla pelikunnossa kauden alkaessa, Wardin hänen takanaan pätevänä kirittäjänä ja vielä viime kaudella vaikeuksissa olleen 25-vuotiaan Anton Forsbergin tyrkyllä varamiehen varamieheksi.

Heti heinäkuun ensimmäisenä päivänä Blackhawks kiinnitti kaksi muutakin vapaata agenttia. Hyökkääjä Chris Kunitzin yksivuotinen sopimus on samaa tyyliä kuin Wardin sikäli, että hän tuo joukkueeseen selkeästi kokemusta ja voittamisen kulttuuria lyhyellä tähtäimellä, joskin hänen sopimuksensa on selvästi maalivahdin vastaavaa halvempi.

Video: NJD@TBL: Kunitz hyödyntää Callahanin sokkosyötön

Blackhawks halusi selvästi panostaa nimenomaan leveyteen, ja Kunitzin myötä sitä saatiin myös laidoille. GM Stan Bowmankin korosti, miten paljon joukkueessa on nuoria, nousevia pelaajia, jotka ovat jo läpimurron kynnyksellä. Kunitzin kaltaiset pelaajat ovat tällaisessa tilanteessa arvokkaita, sillä he kantavat varmasti vastuunsa sekä tuovat välittömästi osaamisensa joukkueen käyttöön. Samalla nuoremmat saavat opastusta ja rauhan kasvaa suurempaan rooliin.

Kunitz ei ole mikään supertykki, mutta keräsi silti viime kaudella Tampa Bay Lightningissa 29 pistettä. Tärkein valtti lienevät kuitenkin neljä Stanley Cupia, joiden tuoma kunnioitus tekee Kunitzista Blackhawksin pukukopissa yhden johtohahmon lisää.

Puolustaja Brandon Manning sai kahden vuoden ja kahden suunnan sopimuksen pelattuaan viime talvena Philadelphia Flyersissa uransa toistaiseksi tehokkaimman kauden. Hän on alempien parien puolustaja ja siis jälleen syvyyshankinta, mutta 28-vuotiaana NHL:ää jo nähnyt, pätevä paikkaaja. Samalla ovenavauksella Chicagoon saapui 17-vuotias puolustaja Adam Boqvist, jonka Blackhawks varasi juhannuksena ja kiinnitti heti tulokassopimukseen.

Suomalaisista tarjolla olleista pelaajista Blackhawks varasi hyökkääjä Niklas Nordgrenin kolmannella kierroksella (74. pelaaja) ja hyökkääjä Mikael Hakkaraisen viidennellä kierroksella (139. pelaaja).

Video: ARI-CHI: Patrick Kane onnistuu läpiajosta

Liikehdintä Blackhawksissa on loppupeleissä ollut varsin maltillista, mutta se oli odotettavissa. Seuran odotetaan palaavan tutulle tasolleen pudotuspelijoukkueeksi, jota Jonathan Toewsin, Patrick Kanen sekä toivon mukaan Crawfordin kaltaiset supertähdet voisivat kantaa vaikka selässään. Bowman tähtäsi määrään ja toi syvyyspelaajia hyökkäykseen, puolustukseen ja viime kauden jättipettymykseen vahvasti vaikuttaneelle maalivahtiosastollekin.

Joillekin Blackhawksin peliliikkeet ovat toki olleet pettymys. He olisivat halunneet joukkueeseen kärkipuolustajan ja ennen kaikkea nuorempaa verta kokeneiden miesten lyhyiden sopimusten sijasta - joidenkin lehtitietojen mukaan Blackhawks olisi jopa kartoittanut mahdollisuuksiaan värvätä John Tavares, minkä jälkeen sisäänpäin suuntautunut liikenne saattoi hyvinkin alittaa odotukset.

Bowmanin käytettävissä oleva rahamäärä ei enää päätä huimaa, joten uskon nuorten kehittymiseen sekä kokonaisvaltaiseen petraamiseen viime kauden jäljiltä on pakko olla korkealla. Vahvassa Central-divisioonassa yksittäinen jättihankinta tuskin olisi juurikaan keikauttanut voimasuhteita Blackhawksin eduksi, mikä osaltaan saattoi rohkaista valitsemaan kärsivällisemmän tien takaisin huipulle.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.