Skip to main content

Mitä opimme tämän kevään playoffeista?

Kun Stanley Cupin voittaja on selvillä, on aika katsoa taaksepäin ja tulevaan

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Mahtavat playoffit ja finaalit ovat takana. Washington Capitals juhli mestaruutta, jonka se on totisesti ansainnut. Minkä jäljen pudotuspelit jättävät? NHL.com/fi luo katsauksen loppukauden taistelijoihin. 

Kritiikistä ei kannata lannistua - Aleksandr Ovetshkin sai vuosikausia pyyhkeitä laiskasta puolustusasenteestaan ja siitä, ettei Washington Capitals voita ikinä mestaruutta hänen huonojen johtajaominaisuuksiensa takia. Ovetshkin otti kuitit kiltisti vastaan ja muovasi pelityyliään enemmän joukkueen etua palvelevaksi. Se kannatti. Jos Ovetshkin jatkaa samalla uhrautuvammalla pelityylillä, Capitals on varteenotettava Stanley Cup -ehdokas tulevinakin vuosina. 

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Laajennusjoukkue voi menestyä - Vegas Golden Knights oli kauden alussa suuri tuntematon, mutta nyt se on isojen massojen rakastama joukkue, joka murtautui Stanley Cup -finaaleihin saakka. Suurin huipennus jäi tulematta, mutta Golden Knights voi olla tyytyväinen luomaansa hypeen. Ritarien esimerkki raivaa tilaa seuraaville laajennusjoukkueille. Kuuleeko Seattle?

Pudotuspeleissä pitää olla parhaimmillaan - Tampa Bay Lightningin Steven Stamkos ja Nikita Kutsherov ovat loistavia pelaajia, jotka saavat vastustajan puntin tutisemaan hyökkäystaidoillaan. Kuitenkin pudotuspelien ratkaisevissa otteluissa he häipyivät taustalle. Lightningilla on loistava joukkue, mutta tähtien pitää olla parhaita pelaajia loppukaudesta. Capitals piti Lightningin nollilla idän kuudennessa ja seitsemännessä konferenssifinaalissa.

Winnipeg on oikealla tiellä - Winnipeg Jets sai aikaa kovan kiekkohuuman, kun joukkue eteni lännen konferenssifinaaleihin. Golden Knights oli kuitenkin parempi voitoin 4-1. Jets ei pystynyt aivan vastaamaan Vegasin nopeuteen. Jetsillä on loistava runko, jolla taistellaan Läntisen konferenssin voitosta ensi kaudellakin. Kulmapalaset Patrik Laine, Blake Wheeler ja Mark Scheifele jatkavat joukkueen hyökkäyksen johtotähtinä. 

Hyvä ykkösketju kantaa eteenpäin - Boston Bruinsilla oli yksi kauden parhaista ketjuista. Brad Marchand - Patrice Bergeron - David Pastrnak oli vaarallinen yhdistelmä, jonka siivittämänä Bruins nousi toiselle playoff-kierrokselle asti. Boston voi luottaa tähän yhdistelmään ensi kaudellakin. 

Mikään puu ei kasva taivaaseen asti - Pittsburgh Penguins himoitsi kolmatta peräkkäistä mestaruutta, mutta nyt oli Capitalsin vuoro mennä jatkoon toiselta kierrokselta. Penguinsilla on hyvä ryhmä kasassa vastaisuudessakin, mutta tämä kausi opetti, että voittaminen on aina vain kovemman työn takana. 

Kotona pitää olla iskussa - Nashville Predators lähti hienon runkosarjan jälkeen suurin toivein pudotuspeleihin, mutta karahti kiville Jetsiä vastaan pelatun toisen kierroksen sarjan seitsemännessä ottelussa. Predators hävisi neljästä kotipelistään kolme, ja maalisuhdekin oli pakkasella 9¬-19. Noilla kotisaldoilla ei voi haaveilla menestyksestä. 

Seuralegendaa kaivataan ratkaisupaikoissa - Piinallinen polvivamma pilasi San Jose Sharksin keskushyökkääjä Joe Thorntonin kauden. Hän olisi voinut olla se ratkaiseva palanen, joka olisi tuonut yliotteen toisella kierroksella Golden Knightsia vastaan pelatussa ottelusarjassa. Pudotuspelit osoittivat, että Sharks tarvitsee seuralegendaansa vastaisuudessakin. 

Devils tekee vahvaa nousua - Vaikka New Jersey Devils putosi avauskierroksella Tampa Bay Lightningille, kokonaisuutena organisaatio on menossa oikeaan suuntaan. Taylor Hallista on tullut yksi sarjan hienoimmista johtajista. Nuoret Will Butcher ja Nico Hischier tuovat uutta virtaa ja taitoa joukkueeseen. Devilsistä voidaan odottaa vakiovierasta pudotuspeleissä tulevina vuosina. 

Floppikaudesta ei kannata masentua - Colorado Avalanche oli edelliskaudella koko sarjan jumbo, mutta se sai ykkösketjunsa Gabriel Landeskog - Nathan MacKinnon - Mikko Rantanen siivittämänä hyvän vireen päälle ja eteni playoffeihin. Avauskierroksen tappio Predatorsille antoi vain lisää näyttöhaluja seuraavaan kauteen. 

Suterin kokoinen aukko puolustuksessa - Minnesota Wildin puolustaja Ryan Suter joutui olemaan sivussa pudotuspeleistä jalkavamman takia. Zach Parisekin joutui jättämään Jetsiä vastaan pelatun avauskierroksen sarjan kesken. Varsinkin Suter on elintärkeä pelaaja Wildille. Hänelle ei löydy korvaajia ainakaan nykyjoukkueesta. 

Maple Leafs on oikealla tiellä - Toronto Maple Leafs on nousussa organisaationa, ja perinteikkäästä seurasta on tullut pudotuspelitason joukkue. Seuraavalle askelmalle pääseminen vaatii kuitenkin vielä töitä. Nyt Toronto pääsi jo avauskierroksella seiskapeliin asti, mutta Bruins meni jatkoon. Maple Leafsin ykkössentteri Auston Matthewsilta vaaditaan hivenen enemmän, sillä hän teki seitsemässä pudotuspelissä vain 1+1=2 tehopistettä. 

Kolme maalia ei riitä - Los Angeles Kings teki vain kolme osumaa avauskierroksella Golden Knightsin verkkoon. Ei siis ollut mikään ihme, että sarja ratkesi suoraan neljässä ottelussa. Kingsin ykköshyökkääjä Anze Kopitar pelasi 92 pisteen runkosarjan, mutta jäi kahteen pisteeseen pudotuspeleissä. Olisiko aika katsastaa vahvistuksia hyökkääjämarkkinoilta kesällä?

 

[Lisää aiheesta: Kaksi kuukautta jääkiekkojuhlaa takana]

 

Pään pitää pysyä kylmänä - Anaheim Ducks syyllistyi vanhaan perisyntiinsä Sharksia vastaan pelatussa ottelusarjassa pudotuspelien avauskierroksella. Johtajapelaajat kävivät liian lämpimänä, Corey Perry etunenässä. Perry, Rickard Rakell ja Ryan Getzlaf eivät tehneet tasakentällisin yhtään osumaa. Kesällä on syytä laittaa jäitä hattuun.

Giroux'n siirto laidalle kannatti - Philadelphia Flyersin Claude Giroux'n NHL-uralla on ollut viime vuosina paljon nousuja ja laskuja, mutta Flyersin johto voi olla huoletta. Hän on loistava johtaja tulevaisuudessakin. Giroux'n siirto laitahyökkääjäksi on vapauttanut paljon myönteistä energiaa. 

Bobrovski epävarma pudotuspeleissä - Columbus Blue Jacketsin maalivahti Sergei Bobrobski on parhaimmillaan loistava, mutta pudotuspeleissä liian epävarma. Hänen uransa 24 pudotuspelin torjuntaprosentti on 89,1. Voi hyvin olla, että Blue Jacketsin GM Jarmo Kekäläinen tekee kesällä muutoksia maalivahtiosastolle. 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.