Skip to main content

Sääolosuhteet varastivat show'n ulkoilmaottelussa

Talvinen sää määräsi tahdin lauantaina pelatussa NHL Heritage Classicissa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Kiekko päätyyn ja perään -taktiikka oli kova sana lauantain NHL Heritage Classic -ulkoilmaottelussa Winnipeg Jetsin ja Calgary Flamesin välillä. Niin siinä käy, kun peli tuodaan sen juurilleen: ulos pakkassäähän.

Jets vei lopulta ottelun nimiinsä jatkoajalla 2-1, kun Bryan Little iski ratkaisun Kyle Connorin syötöstä. Littlen sijaan show'n varastivat kuitenkin sääolosuhteet, jotka muistuttivat siitä, mitä jääkiekko on ennen ollut.

 

[Lisää aiheesta: Winnipeg jatkoaikavoittoon Heritage Classicissa]

 

Saskatchewanin Reginassa sijaitsevalla Mosaic Stadiumilla pelatussa ottelussa ei annettu kovin suurta sijaa kiekolliselle pelille, sillä syöttäminen, kiekonkäsittely ja laukominen oli todella hankalaa. Pienikin harhautus tai pakki-pakki-syöttö tuntui välillä liian vaikealta, sillä kiekon liike jäällä oli huomattavasti hitaampaa kuin normaaliolosuhteissa. Sen takia iltaan mahtuikin paljon kiekonmenetyksiä ja heikkoja syöttöjä.

Se lisäsi kuitenkin ottelun viihdearvoa, sillä riistoja, vastahyökkäyksiä ja maalintekotilanteita oli riittämiin. Siitä huolimatta maalimäärä ei kuitenkaan kasvanut suureksi, sillä myös maalinteko oli hankalampaa lumisella jäällä. Lisäksi maalivahdit, Jetsin Connor Hellebuyck ja Flamesin David Rittich, olivat hyvällä pelipäällä. Huipputorjuntoja nähtiin molemmissa päissä.

Suurin säätekijä oli lumisade, sillä lunta tuprutti taivaalta jatkuvasti kahden ensimmäisen erän ajan. Lapiomiehille oli käyttöä, kun jäänpintaan muodostui hetkessä senttimetrin paksuinen lumikerros. Jäältä kerätystä lumesta olisi varmasti saatu tehtyä mukavan kokoinen lumilinna. Myös kylmä tuuli vaikeutti molempien joukkueiden tekemistä.

Hyvä puoli oli se, että ottelu pelattiin muutaman asteen pakkasessa, joten pelkoa vesisateesta ei ollut. Vesi olisi hankaloittanut kiekon liikuttelua entisestään. Lumisade lisäsi myös yleisön viihtyvyyttä ja teki tapahtuman miljööstä juuri sellaisen kuin ulkoilmaottelussa kuuluukin olla.

- Olosuhteet olivat loistavat ja jää erinomainen, mutta lumi vaikeutti peliä. Tällaisessa ottelussa on oma arvaamattomuutensa ja kiekko käyttäytyy todella yllätyksellisesti. Oli sitä ainakin vaihtoaitiosta hauska seurata - ainakin siihen asti kun jouduimme tappiolle, naureskeli Jetsin päävalmentaja Paul Maurice ottelun jälkeen.

Tällaisessa säässä pelattiin myös historian kolme ensimmäistä Heritage Classicia (2003, 2011 ja 2014). Vuonna 2016 tilanne oli täysin toinen, kun lämpömittari näytti kymmentä plusastetta. Eli toisin sanoen tämän vuoden Heritage Classic pelattiin lämpötilan puolesta lähestulkoon täydellisessä säässä.

Kukaan ei varmasti odottanutkaan ottelusta mitään pelillistä juhlaa. Ulkoilmaottelut ovat pikemminkin tunnettuja siitä, että luonto määrää tahdin, ja sen mukaan pelataan. Yleensä lopputulemana on vanhanajan kiekkoa, jossa taistelu, tahto ja kaksinkamppailut määrittävät voittajan. Niin kävi myös nyt.

Voitto olikin huipputärkeä Jetsille, sillä viime ajat ovat olleet joukkueelle hankalia. Ennen lauantaita Jets oli voittanut viidestä edellisestä ottelustaan vain yhden. Ja mikä nolointa, kaikki viisi ottelua pelattiin Winnipegissä. Tappio Heritage Classicissa olisi antanut joukkueelle todella heikot lähtökohdat ensi viikon vieraskiertueelle, joka suuntautuu Kaliforniaan ja Nevadaan. Voiton myötä henkinen tila on aivan toinen, ja nimenomaan tällaisen ottelun voittaminen voi kääntää kelkan isostikin.

Sivuhuomiona todettakoon vielä, että Jetsin avausmaalin syöttäneestä Patrik Laineesta tuli historian toinen suomalainen, joka on päässyt pisteille Heritage Classic -ottelussa. Ensimmäinen oli Olli Jokinen, joka nappasi syöttöpisteen vuoden 2011 ottelussa. Tuolloin vastakkain olivat Jokisen edustama Flames ja Montreal Canadiens.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.