Skip to main content

Tampa romahti todella yllättävällä tavalla

Tampa Bay Lightning päätti kautensa liki kahdeksan erän maalittomaan putkeen

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Jääkiekossa on monia lainalaisuuksia. Joistain voi tehdä tulkintoja, joistain voi kiistellä, eivätkä kaikki ole aina läheskään yhtä ratkaisevia.

On kuitenkin yksi fakta, jota ei voi kiistää millään: eniten maaleja tekevä joukkue voittaa. Lopputulos on aina se asia, jota loppusummerin soidessa on kunnioitettava. Tulostaulun lukemat kertovat järkähtämättä sen, mihin joukkueiden matka on päättynyt riippumatta siitä, millaisiin käänteisiin taipaleella on törmätty.

Maaleja on tehtävä, eikä taiston tauottua ole väliä sillä, miten ne on tehty. Osa on voinut syntyä valtavalla työnteolla, osa vastustajan pahimman agitaattorin takalistosta pompaten, osa jonkin yksilön virtuositeetin avulla, osa vierumäkeläisittäin tukitoimien avulla.

 

[Lisää aiheesta: Capitals rynnisti Stanley Cup -finaaleihin]

 

Tampa Bay Lightning ei tehnyt yhtään maalia millään tavalla kautensa viimeisten 159 tehokkaan peliminuutin ja 27 sekunnin aikana. Lightning teki Itäisen konferenssin viidennen finaalin viimeisen maalinsa ajassa 20.33, ja siksi sen nollaputki oli noin valtavan pitkä.

Viitospelin alussa hankittu johto riitti, mutta kahdessa viimeisessä kohtaamisessa Tampa ei päässyt tuloksellisesti kuskin paikalle kertaakaan. Washington Capitals voitti idän finaalisarjan kuudennen ottelun 3-0, seitsemännen 4-0 ja eteni Stanley Cup -finaaleihin Vegas Golden Knightsia vastaan. Washington teki sarjan yhdeksän viimeistä maalia.

- Näin pitkälle pääsemiseen vaaditaan sitä, että tilanteet kääntyvät eduksesi. Tuntui siltä, että painoimme ja painoimme päälle, mutta he saivat ne paikat, jotka he tarvitsivat. Me emme, kiteytti Lightningin päävalmentaja Jon Cooper.

Tampan romahdus tuloksenteko-osastolla on äärimmäisen hätkähdyttävä siksikin, että se teki runkosarjassa kaikista joukkueista eniten maaleja. Nyt Lightning pystyi tekemään seitsemässä konferenssifinaalissa yhteensä 15 osumaa. Näistä vain yhdeksän tuli tasaviisikoin.

- Emme pystyneet tekemään maaleja, ja heidän maalivahtinsa pelasi hyvin. Emme antaneet toisella kierroksella Boston Bruinsille paikkoja viidellä viittä vastaan, ja Washington teki sen saman nyt meille. He pitivät kiinni pelisuunnitelmastaan, ja me luotimme liikaa ylivoimaamme. Jos kahdessa viimeisessä pelissä ei tee maaleja, ei voi voittaa, sanoi Lightningin kapteeni ja ylivoimalla kovia tehoja sarjan alkupuolella tehnyt Steven Stamkos.

Ratkaisevassa seitsemännessä ottelussa Lightningin yrittäminen jäi toisen erän alkupuoliskon hyvää jaksoa lukuun ottamatta vajaaksi. Tampa rakenteli ensimmäisen kunnon paikkansa vasta viiden ja puolen minuutin kohdalla, kun Alex Killorn sai luukulle hyvän syötön maalin takaa, mutta ampui suoraan Capitalsin maalilla 29 kertaa torjuneen Braden Holtbyn hanskaan. Brayden Point laukoi avauserän lopulla hyvällä kääntölaukauksella hieman ohi.

Video: WSH@TBL, ottelu 7: Holtby torjuu läpiajon kilvellään

Lightningin kirkkain etsikkoaika osui toiseen erään, jossa puolustaja Victor Hedman ampui kolmannella minuutilla kertaalleen tolppaan Lars Ellerin jalan kautta. Vajaan minuutin kuluttua Hedman oli rakentamassa maalipaikkaa Yanni Gourdelle. Tämä ei kuitenkaan ehtinyt siirtää kiekkoa tyhjään Capitals-maaliin Christian Djoosin sidottua hänen mailansa.

- Kiekko osui mailaani ja kimposi pois. Haluaisin pelata sen tilanteen uudestaan. Toivon, että olisin tehnyt maalin. Peli olisi ollut 1-1, harmitteli Gourde The Athleticin toimittaja Joe Smithin mukaan.

Alex Killornilla oli puhdas läpiajo vielä erän toisen puolikkaan alkupuolella, mutta Holtby ei ollut siinäkään tilanteessa yllätettävissä.

- En tiedä, mistä tämä johtuu. Täytyy antaa kunniaa Holtbylle. Hän on maailmanluokan maalivahti, joka oli pelinsä päällä näissä kahdessa viimeisessä pelissä. Meillä oli aikamme. Osuin tolppaan, ja kiekko saatiin melkein maaliviivallekin. Se osui Gordon lavan kantaan, ja Killer pääsi läpiajoon. Jos joku niistä olisi mennyt sisään, olisi peli ollut aivan erilainen. Meillä oli epäonnea, mutta tätä jääkiekko on. Tilaisuudet pitää ansaita.

Washington on hyvä joukkue, ja sarja oli kovaa kamppailua. Kaikki ratkesi seitsemännessä pelissä, ja he menivät jatkoon, sanoi Hedman.

Washington taas viimeisteli pelottavan tehokkaasti. Aleksandr Ovetshkin tulitti maalin jo 62 sekunnin jälkeen, ja Andre Burakovsky teki kaksi maalia toisessa erässä käytännössä joukkueensa ainoista huippupaikoista.

Video: WSH@TBL, ottelu 7: Ovetshkin osuu suoraan syötöstä

Burakovskyn ensimmäinen maali, jolla Capitals meni kahden maalin johtoon, oli myös osoitus siitä, että joukkue ansaitsi onnensa. Irtokiekko kimposi Burakovskylle Dan Girardin rinnasta.

- Meillä oli uskomattomia paikkoja, mutta kiekko ei vain mennyt sisään. Heidän toinen maalinsa tuli pompusta Girardin rinnasta, ja 99 kertaa sadasta tuollainen ei onnistu. Tämä on rankkaa, mutta täytyy myös antaa heille tunnustusta. Vastassa oli hyvä joukkue, ja tämä oli hyvä sarja. Olen ylpeä siitä, kuinka nousimme kahden kotitappion jälkeen ja pääsimme seitsemänteen otteluun. En usko, että kovin moni uskoi siihen kahden ensimmäisen ottelun jälkeen. Se oli hienoa joukkueeltamme, Hedman ruoti.

Tampan takaa-ajo oli myös vaisu. Holtby oli toimettomana 14 ja puoli minuuttia, kunnes Lightning sai vihdoin laukauksen Capitalsin maalia kohti päätöserässä 11 minuutin kohdalla. Tuohon aikaväliin mahtui myös Tampan ottelun ainoa ylivoima.

Lightningin yritystä kuvasi hyvin ylivoimatilanne, jossa Stamkos syötti laidasta todella huolimattomasti siniviivaan Hedmanille. Ruotsalaispuolustaja ei saanut yli metrin liian eteen tullutta syöttöä haltuunsa, ja Capitals pääsi purkamaan helpohkosti.

- Kestää muutaman päivän sulatella tätä. Juuri nyt on todella vaikeaa istua tässä ja ajatella positiivisesti. Tämä oli hieno kausi, mutta nyt se ei tunnu siltä, kun olemme olleet tässä tilanteessa ennenkin, emmekä pystyneet voittamaan. Tunne on tyhjä, Stamkos kuvaili tuntojaan.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Stamkos ei osunut sarjan kolmessa viimeisessä pelissä kertaakaan, ja Nikita Kutsherov päätti kautensa neljän ottelun maalittomaan putkeen.

Tappio oli Tampalle toinen konferenssifinaaleissa kolmen viime kauden aikana. Se hävisi kaksi vuotta sitten eli keväällä 2016 tulevalle mestarille Pittsburgh Penguinsille niin ikään voitoin 3-4.

Lightning on pelannut seuran historian aikana kahdeksan playoff-sarjan "seiskapeliä", ja keskiviikon ottelun jälkeen tuohon tilastoon kirjattiin kolmas tappio - ja ensimmäinen kotijäällä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.