061124 FLA bakery and finns split

Siirtolaisuus Suomesta Yhdysvaltoihin on hiljentynyt roimasti huippuvuosistaan, mutta eri puolilta maata löytyy edelleen isoja suomalaisyhteisöjä. Yksi suomalaiskeskittymä sijaitsee Lantanan alueella Floridassa, noin 60 kilometrin päässä Fort Lauderdalesta.

Suomalaisleipomoa veljensä kanssa Lantanassa pitävä entinen jääkiekkoilija Mike Vaskivuo kertoo, että 1970-luvulla alueella asui parhaimmillaan noin 30 000 suomalaisen yhteisö, joka on kuitenkin sittemmin pienentynyt.

Vaskivuo syntyi Suomessa Tampereella, mutta muutti Yhdysvaltoihin jo 5-vuotiaana. Jääkiekosta hän innostui nähtyään Florida Panthersin otteluita televisiosta. Sittemmin hänen isänsä lähetti pojan Suomeen Jokereiden kiekko-oppiin. Mike Vaskivuo on pelannut urallaan muiden muassa Jokereiden alle 18-vuotiaiden joukkueessa, Mestistä Kajaanin Hokissa ja neljä Liiga-ottelua Vaasan Sportissa.

Vaskivuo on palannut asumaan Lantanaan jääkiekkouransa jälkeen. Hänen setänsä avasi vuonna 1997 Palm Beach Bakery & Café -suomalaisleipomon, joka löysi vuosien varrella paikkansa suomalaisyhteisössä. 

Sedältä leipomo siirtyi noin kahden vuoden jälkeen Vaskivuon isälle. Korona-aikojen jälkeen leipomo siirtyi puolestaan pojille, kun Mike ja hänen veljensä ottivat vetovastuun yrityksestä. Isä tosin on mukana vielä töissä, mutta omistajuus on jo jälkipolvilla.

– Isäni ja veljeni leipovat kaiken. Veljeni hallitsee kaikki alan salaisuudet, joten olen kiitollinen, että hän otti siitä vastuun, koska en sitä ole itse koskaan oppinut, Mike Vaskivuo naurahtaa.

Leipomosta saa sinivalkoisia herkkuja korvapuusteista karjalanpiirakoihin, jotka ovat saaneet kehuja myös Panthersin hyökkääjä Eetu Luostariselta. Leivonnaisten lisäksi hyllyyn on hankittu myös jonkin verran suomalaisia elintarvikkeita, kuten sinappia ja suklaata.

Entinen kiekkoilija pyörittää leipomoa Floridassa

– Sanoisin, että suosituinta meillä on korvapuusti ja musta kahvi, Vaskivuo kertoo.

– Suomalaisuuteen kuuluu sisu, joten emme halua, että yhteisö kuolee täällä. Yritetään pitää se niin eloisana kuin mahdollista. Esimerkiksi maaliskuun alussa meillä on aina täällä suomalaisfestarit, joihin tulee väkeä kaikkialta, hän jatkaa.

Vaskivuon leipomo on tuttu alueen suomalaisille, niin myös Panthersin suomalaispelaajille. Luostarinen kertoi tilanneensa sieltä piirakoiden lisäksi suomalaisia jouluruokia. Keskushyökkääjä Anton Lundell puolestaan paljasti, että koti-ikävän vaivatessa hän käy hakemassa Vaskivuolta suomalaista ruokaa. Myös puolustaja Niko Mikkolalle leipomo on tuttu paikka.

– Heiltä on oltu yhteyksissä ja kyselty, mitä meillä olisi tarjota. Yleensä toiveet liittyvät sellaisiin tuotteisiin, joita he eivät ole täällä ollessaan saaneet pitkään aikaan. Me pystymme niitä toimittamaan, Vaskivuo sanoo.

Jääkiekko on mennyt palmujen alla runsaasti eteenpäin sitten viime vuosituhannen lopun, kun Vaskivuo otti ensimmäisiä jääkiekkoaskeleitaan Floridassa.

– Kun aloitin, meillä oli parikymmentä jäähallia koko osavaltiossa. Nyt määrä on vähintään tuplaantunut. Pantherskin on nyt viimein saamassa kaikkein kirkkaimman, kunhan finaalisarja vielä voitetaan.