Skip to main content

Laine ja Connor valmistautuvat Jetsin avausotteluun

Winnipegin hyökkääjät sanovat olevansa iskussa, vaikka harjoitusleiri jäi väliin

Teksti Tim Campbell @NHL_fi / NHL.comin toimittaja

WINNIPEG - Winnipeg Jetsin hyökkääjät Patrik Laine ja Kyle Connor odottavat olevansa mukana kokoonpanossa, kun joukkue kohtaa kauden avausottelussa New York Rangersin Madison Square Gardenissa torstaina.

Jetsin harjoitusleiri jäi molemmilta hyökkääjiltä väliin sopimusneuvottelujen takia. Laine solmi kahden vuoden ja 13,5 miljoonan dollarin sopimuksen perjantaina, Connor allekirjoitti seuraavana päivänä seitsemän vuoden mittaisen ja kokonaisarvoltaan 50 miljoonan dollarin suuruisen sopimuksen.

- Olo tuntuu hyvältä. Olen sataprosenttisesti terve ja uskoakseni valmis pelaamaan torstaina, Laine kuvaili oloaan.

 

[Lisää aiheesta: Jets odottaa Laineen pelaavan kauden avausottelussa]

 

22-vuotias Connor pelasi viime kaudella runkosarjan kaikki 82 ottelua tehoin 34+32=66 ja vakuutti harjoitelleensa niin paljon kesällä, että pelivalmius on olemassa.

- Nostelin paljon painoja ja luistelin kesällä. Yritin kehittää kokonaisvaltaisesti vahvuuksiani, nopeutta, voimaa ja kaikkia pieniä asioita, Connor kertoi ja aikoi ottaa joukkueen harjoituksista kaiken hyödyn irti.

- Kropassa tuntuu, että olen valmis pelaamaan.

Laine, 21, iski viime kaudella hänelle alhaisen maalimäärän 30, jonka syyksi hän on kertonut selkä- ja nivusvaivat. Maanantain harjoitusten jälkeen Laine puhkui hyvää oloa ja uskoi, että nyt hän pystyy taas olemaan sama pelaaja kuin kaksi vuotta sitten. Kaudella 2017-18 maaleja syntyi 44.

- Aion tehdä paljon maaleja, se on ihan varma. Olen aina luottanut itseeni, eikä luottamus ole kadonnut. Odotan itseltäni paljon seuraavien kahden vuoden aikana.

Video: Kauden 2018-19 parhaat palat: Patrik Laine

Laine mainitsi keskittyneensä kesäharjoittelussa luisteluun ja aloitti treenaamisen tavallista aikaisemmin. Hän kaipasi peliinsä lisää tasaisuutta, sillä tammikuisen tähdistöottelun jälkeen hän teki vain viisi maalia 34 otteluun.

- Olen keskittynyt entistä enemmän viidellä viittä vastaan pelaamiseen. Kiekon kanssa pitää pelata älykkäästi, ei kiekonmenetyksiä. Kovaa karvausta ja parempaa puolustuspelaamista, hän luetteli alkavan kauden tavoitteitaan.

Hän jatkoi, että jokainen tietää hänen surkean plus-miinuslukemansa -24 viime kaudelta, ja siihenkin on luvassa parannusta.

- Minulla on haasteita tälle kaudelle, mutta olen valmis niihin. Uskon, että tästä tulee hyvä kausi.

Laine jutteli näistä asioista Jetsin päävalmentajan Paul Mauricen kanssa, joka vieraili kesällä Suomessa nähdäkseen, mitä suomalaishyökkääjälle kuuluu.

- Oli todella hieno ele häneltä tulla käymään ja juttelemaan viime kaudesta sekä tulevaisuudesta. Oli hienoa puhua hänen kanssaan, sillä haluamme molemmat samoja asioita. Joukkue on hieman muuttunut, mutta olemme hyvä porukka tänäkin vuonna, Laine mainitsi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Laineen joukkuekaverit olivat hieman turhautuneita kuullessaan kommenteista, joita tämä oli kertonut erään suomalaislehden toimittajalle. Hänen mielestään hänen puheitaan oli siteerattu väärin.

- En ala enää selittää puheitani. Se oli ja meni. En sanonut kaikkia niitä asioita, ja joistakin sanomisistani ole vedetty vääriä johtopäätöksiä. En maininnut ketään nimeltä, ja toimittaja veti puheistani ihan omat johtopäätöksensä. Sitä tapahtuu. Antaa sen nyt olla, ei minulla ole siitä muuta sanottavaa.

Jets aloittaa kauden uusiutuneella puolustuksella. Rajoittamattomat vapaat agentit Tyler Myers (Vancouver Canucks) ja Ben Chiarot (Montreal Canadiens) ovat lähteneet, Jacob Trouba kaupattiin Rangersiin kesäkuussa ja Dustin Byfuglien pyysi vapautusta harjoitusleirin alussa.

Laine näki kokoonpanon muutoksessa jotain hyvääkin.

- Nyt nuorilla pelaajilla on elämänsä tilaisuus täyttää isoja saappaita, hän muistutti.

- Meidän nuoret kaverit ovat valmiita vastaamaan haasteeseen. Meillä on taitavia nuoria kavereita, ja varmasti joku heistä näyttää kykynsä. Toivottavasti kausi jatkuu pitemmälle kuin viime vuonna (St. Louis Blues pudotti Jetsin avauskierroksella). Minusta meillä on kaikki edellytykset siihen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.