Skip to main content

Pudotuspelijunaan ehtii vielä kiitospäivän jälkeenkin

USA:n kiitospäivä antaa osviittaa playoff-joukkueista, mutta mitään ei ole vielä hakattu kiveen

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/FI

Kalkkunan äärellä ei tarvitse olla huolissaan. Paitsi ehkä jos olet Detroit Red Wings. NHL:n playoff-paikkoja ei ole jaettu vielä USA:n kiitospäivänä.

Toki tilastollisesti on parempi olla jo tässä vaiheessa playoff-viivan oikealla puolella. Viime kaudella niistä 16 joukkueesta, jotka olivat kiitospäivänä menossa pudotuspeleihin, 11 pääsi luvattuun maahan.

St. Louis Blues oli kiitospäivänä koko NHL:n toiseksi viimeisellä sijalla. Se mestaruuteen päättynyt tuhkimotarina on kerrottu niin usein, että sen voi kuitata Dallas Starsin keskushyökkääjä Tyler Seguinin kommentilla kuluvan kauden alkumetreiltä.

- Kaikki tietävät, että St. Louisin tapaista kautta ei tapahdu joka vuosi. Niin ei vain tapahdu. Emme saa luulla, että se toistuisi meidän kohdallamme, Seguin muistutti Dallasin jäätyä juoksuhiekkaan runkosarjan alussa.

No, tuskinpa tällä hetkellä liigan toiseksi viimeisellä sijalla majaileva Los Angeles Kings suunnittelee muutenkaan Hollywood-paraatia ensi kesäkuulle.

Lännessä tasaisempaa kuin idässä

Los Angeles on rakentamassa joukkuettaan tulevaisuutta varten, mutta Kings on samalla hyvä esimerkki liigan tasaisuudesta. Kings on Läntisen konferenssin jumbosijalla, mutta silti vain kuuden pisteen päässä sekä viimeisestä villi kortti -pudotuspelipaikasta että Pacific-divisioonan kolmannesta sijasta eli viimeisestä suorasta playoff-paikasta.

Itäisen konferenssin puolella erot ovat hieman isompia. Detroit on 11 pisteen päässä Atlantic-divisioonan kolmannesta sijasta. New Jersey Devils on torstain voittonsakin jälkeen yhdeksän pisteen päässä idän playoff-viivasta.

Koko liigan viimeisellä sijalla rämpivä Red Wings repiikin eroa siinä toisessa kilpailussa, josta saa parhaan lähtöaseman ensi kesän NHL Draftin ykkösvarausvuoroon.

- En tiedä, kuinka kaukana pohja on, mutta sen täytyy olla aika lähellä, Red Wingsin hyökkääjä Luke Glendening muotoili keskiviikon tappion jälkeen.

Jokaista nousijaa kohti pitää tietenkin olla myös romahtaja. Vuosi sitten Buffalo Sabres oli koko NHL:n sarjataulukossa neljäntenä ja Minnesota Wild viidentenä. Kummankin joukkueen pojat löytyivät golfviheriöiltä jo huhtikuun alkupuoliskolla.

Video: FLA-BUF: Eichel taituroi komean täysosuman

- Emme vaan pystyneet pelaamaan hyviä otteluputkia. Olimme tasaisen epätasaisia. Se oli kuin hidas kuolema, Sabresin hyökkääjä Kyle Okposo kuvaili viime kauden päätöshaastattelussa.

Kiitospäivän tilanne ollut pitkälti sama viime vuosina

Toissa kaudella eli 2017-18 vaihtuvuus oli sama. Kiitospäivänä playoff-viivan yläpuolella olleista 16 joukkueesta 11 pääsi mukaan. Tuolloin St. Louis oli "ottavana osapuolena". Blues johti Läntistä konferenssia, mutta ilmeisesti kalkkuna meni väärään kurkkuun ja kausi päättyi jo runkosarjan viimeisenä päivänä.

Kaudella 2016-17 liikehdintä oli pienempää. Tuolloin vain kolme joukkuetta, jotka eivät olleet kiitospäivänä playoff-viivan paremmalla puolella, pääsi pudotuspeleihin.

Kiitospäivänä 2012 ei ollut tynkäkauden takia minkäänlaista sarjataulukkoa olemassa. Seuraavilla kolmella kaudella lukemat ovat olleet aika samanlaisia kuin aivan viime vuosina. Kausilla 2013-14 ja 2014-15 kolme kiitospäivänä playoff-paikalla ollutta joukkuetta ei ollut viivan päällä runkosarjan päättyessä. Kaudella 2015-16 hyytyjiä oli neljä.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Noissa tilastoissa kannattaa muistaa se, että erot ovat tässä vaiheessa kautta vielä erittäin pieniä. Viimeisellä neljällä kaudella (menossa oleva sesonki mukaan luettuna) kiitospäivänä on viivan alapuolella joka kerta vaaninut 12-13 joukkuetta korkeintaan viiden pisteen päässä playoff-paikasta.

Kiitospäivä antaa siis hyvää suuntaa, jos haluaa veikkailla tulevia playoff-kuvioita. Mutta joukkueiden ei kannata vaipua tässä vaiheessa liian syvään alakuloon eikä myöskään tuudittautua liialliseen hyvänolon tunteeseen.

Viime kauden St. Louis ja Buffalo ovat ne toiveita antava ja varoittava esimerkki.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.