Skip to main content

Erik Karlsson haluaa pysyä senaattorina

Ottawan tähtipuolustaja keskittyy nyt pelaamiseen, kun siirtotakaraja on ohitettu

Teksti Tom Gulitti @tomgulittinhl / NHL.comin toimittaja

WASHINGTON -- Nyt kun NHL:n siirtoikkuna on sulkeutunut, Ottawa Senatorsin puolustaja Erik Karlsson haluaa keskittyä vain ja ainoastaan jääkiekon pelaamiseen. Puheet hänen siirtymisestään muualle voidaan siirtää syrjään - ainakin loppukauden ajaksi.

- Bisnespuoli meinasi saada hetkeksi yliotteen tilanteesta, joten on nyt on taas mukavaa vain pelata. Sitä minä teen ja sitä minä rakastan, Karlsson sanoi aamujäiden jälkeen tiistaina Washingtonissa, jossa oli illalla edessä ottelu Capitalsia vastaan.

Vaikka Capitals olikin tiistain ottelussa vahvempi numeroin 3-2, Karlsson laukoi päätöserän alkupuolella kauden ensimmäisen maalinsa vieraskaukalossa ja kirjautti samalla komean NHL-uransa 500. tehopisteen (123+377). Ruotsalainen tarvitsi merkkipaalun saavuttamiseen 613 ottelua.

Treidihuhujen keskellä vietetyt viime päivät ovat olleet rankkoja Karlssonille ja hänen raskaana olevalle vaimolleen Melindalle. Senators varasi Karlssonin vuoden 2008 NHL Draftin ensimmäisellä kierroksella 15. pelaajana, ja nyt 27-vuotiaalla ruotsalaispuolustajalla on takanaan jo yhdeksän kautta Ottawassa. Siksi siirtoikkunan sulkeutuminen oli Karlssonille helpotus.

- En koskaan halunnut lähteä täältä, mutta ei minulla ole siinä asiassa sananvaltaa. Se on tässä lajissa sellainen osa, mihin en voi vaikuttaa. On tosi stressaavaa, kun kuulee nimensä pyörivän treidihuhuissa. En todellakaan pitänyt siitä. Olen aina viihtynyt Ottawassa. Tämä on nyt kotikaupunkini, ja rakastan kaikkea täällä. Fanit ovat mahtavia, ja olen tyytyväinen siihen, missä olen. Minulla oli hyvä syy tehdä tänne pitkä sopimus, Karlsson kertoi.

Video: Karlsson laukoo ylivoimalla suoraan syötöstä

Karlssonin kuusivuotinen sopimus umpeutuu kauden 2018-19 jälkeen, ja hänestä voi tulla rajoittamaton vapaa agentti 1. heinäkuuta 2019. Senators voi solmia Karlssonin kanssa jatkosopimuksen heinäkuun 2018 alun jälkeen. GM Pierre Dorion sanoi, että seura aikoo tehdä kapteenilleen sopimustarjouksen, jos tämä on vielä heidän omaisuuttaan 1. heinäkuuta.

Edellisen lauseen avainsana on "jos". Karlsson ja Dorion tapasivat pikaisesti maanantaina, mutta Karlssonin mukaan jatkosopimuksesta ei vielä keskusteltu. Hän ei usko, että neuvotteluja aloitetaan ennen heinäkuuta.

- Laitan bisnesasiat nyt hetkeksi taka-alalle. Teen oman päätökseni, kun on sen aika. Ja minähän en voi vaikuttaa siihen, mitä pomot päättävät, Karlsson totesi.

Karlsson sanoi toistamiseen, että hän rakastaa Ottawassa pelaamista, ja huomautti ostaneensa kaupungista hiljattain perheelleen uuden kodin. Vaikuttaa kuitenkin siltä, että kapteeni haluaa nähdä organisaation jälleenrakentamissuunnitelmista mustaa valkoisella ennen kuin rustaa nimensä pitkään jatkosopimukseen.

- Olen ollut täällä kauan, ja Ottawasta on tullut kotini. Tämä tulee olemaan minun kotini aina. Toivottavasti minulle löytyy paikka täältä myös tulevaisuudessa ja tämä joukkue menee haluamaani suuntaan, jotta meillä olisi mahdollisuus voittaa lähitulevaisuudessa, Karlsson jatkoi.

Video: Karlsson laukoo kiekon ohi Korpisalon

Senatorsilla (21-31-10) on 17 pistettä matkaa Itäisen konferenssin toiseen villi kortti-pudotuspelipaikkaan, kun sillä on pelaamatta 20 ottelua. Pudotuspelijuna on mennyt jo aikoja sitten, joten hyökkääjät Nate Thompson, Derick Brassard ja Nick Shore sekä puolustaja Dion Phaneuf vaihdettiin parin viime viikon aikana tulevaisuuden rakennuspalasiin.

- Emme ole lähelläkään playoff-paikkaa. Tällaista sattuu, eikä se ole mitenkään epätavallista. On tietenkin surullista, kun kauan joukkueessamme olleet konkarit ja läheiset ystävät lähtevät muualle. Toivon heille kaikkea hyvää, ja toivottavasti kaupoissa saamamme vastineet auttavat meitä tulevaisuudessa. Itse asiassa olen siitä varma. Tällaisia asioita tapahtuu, kun joukkue on ajautunut sellaiseen jamaan kuin me, sanoi Karlsson, joka johdatti joukkonsa viime kaudella Itäisen konferenssin finaaleihin.

Karlsson on tehnyt tällä kaudella pelaamissaan 57 ottelussa tehot 6+38=44, millä hän on Senatorsin sisäisessä pistepörssissä kakkosena hyökkääjä Mark Stonen (19+38=57) jälkeen. Karlsson joutui jättämään kauden ensimmäiset viisi ottelua väliin, sillä hän ei ollut vielä täysin toipunut kesällä tehdystä jalkaleikkauksesta. Ruotsalaisen mukaan leikattu jalka vaikutti hänen pelaamiseensa kauden ensimmäisellä puoliskolla, mutta nyt hän sanoo olevansa täysin kunnossa.

- Pelaaminen alkoi tuntua hyvältä joulun tienoilla. Nyt minulla on parempi olo kuin pitkiin aikoihin. Odotan innolla loppukautta, että pääsen kehittämään pelaamistani. Ensi kesänä aion treenata itseni kovempaan kuntoon kuin koskaan aiemmin, Karlsson uhosi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.