Skip to main content

Kakko ja Hughes eivät pääse toisistaan eroon

Kesän kärkivaraukset kohtaavat tulevaisuudessa usein NHL-jäillä

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Vuoden 2019 NHL Draft pidetään 21.-22. kesäkuuta Vancouverin Rogers Arenassa. NHL.com/fi tarjoaa runsaasti mielenkiintoista luettavaa varaustilaisuuteen liittyen. Tässä artikkelissa pureudumme varaustilaisuuden kahden kärkinimen tulevaisuuteen.

Kesä on edennyt jo siihen pisteeseen, että juhannusviikonlopun huipentavan NHL Draftin ensimmäinen kierros on paketissa. Avauskierros tarjosi yllätyksiä, mutta kärkikaksikon osalta niitä ei nähty.

Kamppailu ykkösvarauksesta on ollut jo kauan Jack Hughesin ja Kaapo Kakon heiniä. Jenkkisentteri oli monissa papereissa ennen kauden alkua tämän taistelun selvä ykkösheppa, mutta suomalainen kavensi eron huiman loppukautensa ansiosta todella pieneksi.

Kakko osoitti kevään MM-kisoissa NHL-valmiutensa, mikä mutkisti New Jersey Devilsin tilannetta entisestään. Nuori suomalainen heitteli kisoissa NHL-puolustajia kuin räsynukkeja ja osoitti, että hän on tästä parivaljakosta se valmiimpi pelaaja taalaliigaan.

Ensimmäisenä varaamaan päässyt Devils teki loppujen lopuksi kuitenkin odotetun ratkaisun, kun seura varasi riveihinsä keskushyökkääjä Hughesin.

 

[Lisää aiheesta: Kaapo Kakon elämä muuttui hetkessä lopullisesti]

 

New York Rangers pääsi varaamaan toisena, eikä seura lähtenyt taikomaan mitään kaneja hatusta. Suomalainen superlupaus kutsuttiin lavalle, ja Madison Square Garden pääsi jatkamaan juhliaan "Kakko-manian" parissa.

NHL Draft on kokonaisuutena melkoinen mediasirkus. Nämä kaksi nuorta herrasmiestä ovat olleet valokeilassa jo kauan, mutta tietyllä tavalla se suurin jännitys ja hässäkkä rauhoittuu, kun varaustilaisuus on takana.

Etenkin Kakko on ollut kotimaassaan median suosikkiaiheita jo pitkään. Se on näkynyt suomalaisen olemuksessa, vaikka nuorukainen onkin hoitanut tehtävänsä kunnialla. Mediamylly ei ole nuorelle pelaajalle kevyttä hommaa.

Jatkuva vertailu Hughesiin rupesi myös selvästi hieman ärsyttämään suomalaista. Se ei ole mikään ihme, sillä molemmat pelaajat ovat kuulleet koko kauden ajan kysymyksiä toisistaan.

Video: New Jersey Devilsin ykkösvaraus: Jack Hughes

Mutta nyt se taistelu on ohi. Ensi kaudella varaus on jo taskussa ja molemmat nuorukaiset voivat keskittyä pelaamiseen. No, ei se ihan niinkään mene.

Kun ykkösvarauksen kohtalo ratkaistaan näin selkeästi kahden pelaajan kesken, keskinäinen vertailu ei lopu varaustilaisuuteen.

Vuonna 2016 nähtiin vastaavanlainen tilanne, kun Auston Matthewsin ja Patrik Laineen kamppailua ykköspaikasta pyöriteltiin joka tuutissa ennen varaustilaisuutta. Se kamppailu jatkuu edelleen. Matthews ja Laine pelaavat kanadalaisissa joukkueissa, mikä on omalta osaltaan lisännyt pyöritystä ja vertailua.

Kakon ja Hughesin kaksintaistelu on junailtu valmiiksi käsikirjoituksenkin puolesta, sillä Devils ja Rangers ovat tunnettuja verivihollisia. New Jerseyn ja New Yorkin keskinäinen viha-rakkaussuhde on kansainvälisestikin varsin tunnettu ilmiö.

Taistelu Hudsonjoen herruudesta juontaa juurensa 1980-luvulle. Se alkoi, kun Colorado Rockies muutti New Jerseyyn ja sai nimekseen Devils.

Punaiset paholaiset ja Rangers kohtasivat ensimmäisen kerran 5. lokakuuta 1982, jonka jälkeen joukkueet ovat iskeneet yhteen peräti 280 kertaa. Molemmat joukkueet pääsivät 1990-luvulla myös Stanley Cup -voiton makuun. Hyvä menestys toi lisää jännitteitä, kun joukkueet kohtasivat toisensa useaan otteeseen pudotuspeleissä.

Video: New York Rangers varaa Kaapo Kakon

Osapuolten keskinäinen kitka on vain voimistunut vuosien saatossa. Siihen ovat osaltaan vaikuttaneet molempien joukkueiden haasteelliset viime kaudet.

Kaikki muistavat varmasti Martin Brodeurin ja Sean Averyn keskinäisen väännön. Idän konferenssifinaalit vuonna 2012 ovat omalta osaltaan myös iso osa Hudsonjoen paikallistaiston komeaa ja värikästä historiaa.

Nyt Hughes ja Kakko tuovat valoa joukkueiden tunnelin päähän, ja Hudsonjoen jättiläiset saavat varmasti lisää vettä myllyynsä myös paikallisvääntöihin.

Moni hieraisi varmasti silmiään, kun Hughes vertasi itseään ja Kakkoa Sidney Crosbyyn ja Aleksandr Ovetshkiniin. Se voi kuulostaa kovalta lausunnolta, mutta yhdysvaltalainen haki siinä enemmänkin vertailupohjaa Pittsburgh Penguinsin ja Washington Capitalsin vuosia jatkuneeseen vihanpitoon, jonka keskiössä supertähdet ovat olleet.

Kakon ja Hughesin täytyy toki ensin ansaita kannuksensa, eikä heistä siltikään tule välttämättä Crosbyn ja Ovetshkinin kaltaisia eläviä legendoja, mutta heidän keskinäinen kilpailutilanteensa lisää varmasti sähköä kamppailuun Metropolitan-divisioonassa.

Kakko on hallinnut tämän parivaljakon keskinäisiä vääntöjä eri arvokisoissa, mutta ensi syyskuusta lähtien sama taistelu jatkuu taalaliigan puolella.

Ja sehän kelpaa varmasti kaikille NHL-kiekon ystäville!

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.