Skip to main content

NHL-pelaajien ikimuistoiset kotiinpaluut

Maalivahti Marc-Andre Fleurylla om tiistaina edessään unohtumaton elämys

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Maanantain kolumneissa pidämme pään ylhäällä ja pureudumme NHL-maailman ajankohtaisimpiin aiheisiin. Tänään ennakoimme Marc-Andre Fleuryn paluuta Pittsburghiin ja muistelemme muiden NHL-tähtien unohtumattomia kokemuksia entisissä kotihalleissaan "vihollisen paidassa".

Kolminkertainen Stanley Cup -mestari palaa kotiin. Viime kesänä Pittsburgh Penguinsin jättänyt maalivahti Marc-Andre Fleury esiintyy tiistaina entisessä kotihallissaan laajennusseura Vegas Golden Knightsin veräjänvartijana.

Pittsburgh varasi Fleuryn kesän 2003 NHL Draftissa numerolla yksi. Hän toimi Penguinsin ykkösvahtina yli vuosikymmenen ennen kuin menetti asemansa Matt Murraylle ja vaihtoi lopulta maisemaa laajennusdraftissa.

- Tämä tuntuu kodilta minulle. Tulen varmaan kaipaamaan kaikkea, tunteellinen Fleury totesi NHL.comille viime kesäkuun puolivälissä, kun hän jo tiesi olevansa lähdössä Pittsburghista.

Tweet from @penguins: Earlier this morning, Marc-Andre Fleury received his 2017 Stanley Cup ring from Mario Lemieux. Congratulations Flower. Well deserved.�� pic.twitter.com/bAM4mQ7Cpi

Mutta Fleury ei ole ensimmäinen eikä viimeinen NHL-tähti, joka palaa entiseen pitkäaikaiseen kotihalliinsa vastustajan paidassa. Paljon häntä suuremmatkin nimet ovat käyneet läpi saman tunnemyrskyn.

Pari suomalaista suuruutta on kokenut tällä vuosituhannella saman, mitä Fleury tulee kohtaamaan tiistaina. Teemu Selänne teki paluun Winnipegiin ja Saku Koivu entiseen kotiluolaansa Montrealissa.

NHL-jääkiekko palasi Winnipegiin 15 vuoden tauon jälkeen syksyllä 2011. Selänne sai todella raikuvan ja lämpimän vastaanoton ensimmäisessä rapakontakaisessa kotikaupungissaan 17. joulukuuta 2011.

- Tämä oli uskomatonta. En oikein tiennyt, mitä odottaa. Tätä en olisi ikinä pystynyt kuvittelemaan, se oli niin erityistä. Oli unelmien täyttymys tulla takaisin ja pelata vielä kerran täällä, Selänne tunteili NHL.comille tuolloin.

Hallissa ollutta huumaa kuvasivat hyvin Jetsin torjuntatöistä vastanneen Chris Masonin kommentit kamppailun jälkeen.

- Yritin kommunikoida puolustajiemme kanssa, mutta se oli aika turhaa, koska tuskin kuulin itseäni. Tämä oli kuitenkin aika hienoa. Näkee, mitä Selänne merkitsee kaupungille ja kuinka korkeassa arvossa hän pitää Winnipegiä, Mason hehkutti.

 

[Lisää aiheesta: Harri Säteri valittiin NHL-viikon tähdistöön]

 

Koivun suuri päivä oli 22. tammikuuta 2011. Selänteen tapaan hän palasi entiseen kotikaupunkiinsa Anaheim Ducksin paidassa.

- Tunneosastolla oli vaikea valmistautua otteluun, mutta se vastaanotto, minkä sain faneilta... Sitä ei voi oikein sanoilla kuvata. Ja vielä uudestaan ottelun jälkeen. Tämä tunne pysyy mukanani elämän loppuun asti, Koivu fiilisteli tuolloin.

Canadiensin kapteenina kauan toimineelle Koivulle tuo paluu oli tavallaan toinen Montrealissa. Vastaanotto oli vielä lämpimämpi huhtikuussa 2002, kun kippari palasi Habs-nuttuun syöpätaistelunsa jälkeen.

Myös sellaiset NHL:n suuret nimet kuin Ray Bourque, Mark Messier ja Jarome Iginla ovat huomanneet, etteivät fanit unohda suuria sankareitaan.

Bourque edusti yli 20 vuotta Boston Bruinsia ennen kuin siirtyi Colorado Avalancheen hakemaan sitä puuttuvaa Stanley Cup -voittoa. Puolustajalegendaa ei pidetty "palkkasoturina", vaan hän sai ansaitsemansa vastaanoton Bostonissa maaliskuussa 2001. Bourque kantoi muutama kuukausi myöhemmin pokaalia Avalanchen paidassa ja nosti sitten hokkarinsa naulaan.

Kun Messier johdatti New York Rangersin mestaruuteen 1994, Manhattanilla päästiin juhlimaan Stanley Cup -voittoa 54 vuoden tauon jälkeen. Rangers-fanien suuri sankari lähti vuonna 1997 isolla rahalla Vancouver Canucksiin.

Messierkään ei saanut palkkasoturin vastaanottoa palatessaan Madison Square Gardeniin. Rangers-fanit eivät olleet luopuneet rakkaudestaan niin mitättömän asian kuin rahan takia.

- Minun piti käyttää koko 20 vuoden kokemukseni, jotta pystyin valmistautumaan ottelun avaavaan aloitukseen. Luulin jo itkeneeni itseni ulos tästä. Luulin, että minulla ei ollut enää kyyneliä jäljellä, Messier tunnelmoi tuolloin uutistoimisto AP:lle.

Messier ei päässyt kolmella kaudellaan Vancouverissa kertaakaan pudotuspeleihin. Hän palasi Rangersin paitaan kesällä 2000.

Iginla edusti Calgary Flamesia lähes 17 vuoden ajan ennen kuin aloitti kiertolaiselämän. Rakkaus oli jäljellä, kun laituri palasi Calgaryyn Bruinsin paidassa joulukuussa 2013. "Iggy, Iggy, Iggy" -huudot raikuivat ja suosionosoitukset kestivät minuuttitolkulla.

Iginla kävi kamppailun jälkeen vielä Saddledomen jäällä. Flamesin entinen kippari ei meinannut päästä kaukalosta pois.

- Jätkät olivat mahtavia. (Bruins-kapteeni) Zdeno Chara ja muut tulivat siihen eivätkä päästäneet minua pois kaukalosta. Luistelin pienen kierroksen, mutta he jankuttivat, että pitää mennä vielä kerran. He pakottivat minut. Siinä vaiheessa fanitkin varmaan halusivat minut jo pois jäältä, Iginla naureskeli NHL.comille.

Fleury on jo kohdannut ja kukistanut Penguinsin tällä kaudella. Hän loisti kaukalon ykköstähtenä, kun Golden Knights oli parempi lukemin 2-1 joulukuun puolivälissä Las Vegasissa pelatussa ottelussa.

 

[Lisää aiheesta: Fleury on yhä pidetty kaveri Pittsburghissa]

 

- On varmasti outoa nähdä se paita vastustajan päällä. He ovat ystäviäni, joiden kanssa olen pelannut vuosikausia, Fleury mietiskeli Golden Knightsin verkkosivuilla ennen tuota joulukuun kohtaamista.

Outoa on myös katsoa sarjataulukkoa. Kuka olisi uskonut, että Fleuryn uusi joukkue on parempi kuin se, jonka hän jätti - siis ainakin puhtaasti tämän kauden runkosarjamenestyksen perusteella.

Video: Fleury pelastaa tilanteen hienolla torjunnalla

Fleury tulee saamaan Pittsburghin kotiyleisöltä vanhaa tuttua rakkautta ennen tiistain ottelua. Maalivahti itse ei tosin uskalla vielä pitää varmana sitä, että Penguins-fanit huutaisivat hänen nimeään.

- Toivottavasti. Uskotko, että he tulevat huutamaan nimeäni? No, minä vain seison siellä ja odotan kuulevani sen. Saattaa tulla kiusallinen tilanne, Fleury naureskeli Pittsburgh Tribune-Review -lehdelle.

Sitä emme vielä tiedä, kukistavatko Fleury ja Golden Knights Penguinsin toistamiseen tällä kaudella. Se on kuitenkin varmaa, että hän lähtee Pittsburghista hieman lisää bling-blingiä mukanaan.

Penguinsin osaomistaja ja seuralegenda Mario Lemieux ojentaa tiistain aamujäiden jälkeen Fleurylle vuoden 2017 Stanley Cup -sormuksen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.