Skip to main content

Ducks vaimensi liigan ykköstykit hetkeksi

Tampan Stamkos ja Kutsherov jäivät pisteittä ensimmäistä kertaa tällä kaudella

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Tampa Bay Lightning on kuulunut alkukauden sähköisimpiin joukkueisiin. Katkerasti viime kaudella ulos pudotuspeleistä jääneen ryhmän suorittaminen on ollut toistaiseksi odotetun vahvaa ja nälkäistä. Liigan pistepörssiä mielin määrin hallinneiden Steven Stamkosin ja Nikita Kutsherovin hurja pistetahti tyrehtyi kuitenkin ensimmäistä kertaa tällä kaudella lauantaina, kun Anaheim Ducks löysi lääkkeet Tampan tehokaksikon pysäyttämiseen.

Tampalla on tilillään 12 pelatun ottelun jälkeen vain kolme tappiota. Tehtyjä maaleja on vakuuttavat 45, mikä on Itäisen konferenssin joukkueista Toronto Maple Leafsin ohella eniten. Vastustajatkaan eivät ole olleet sieltä heikoimmasta päästä, sillä Lightningin jyrän alle on jäänyt muun muassa hallitseva mestari Pittsburgh Penguins kahdesti sekä vahvoina runkosarjajoukkueina pidetyt Washington Capitals ja Columbus Blue Jackets.

Lightningin ykköstykit Stamkos ja Kutsherov ovat saaneet maaliverkot pullistumaan tiheään tahtiin, eikä kaksikon yhteispeliä ole voinut kuin ihailla. Lähes koko viime kauden polvivammansa takia sivussa ollut kapteeni Stamkos on esiintynyt loistavasti. Vaikka maaleja kanadalaissentterille ei olekaan kertynyt kuin "vaivaiset" neljä, johtaa hän liigan pistepörssiä, kun syöttöpisteitä on napsunut peräti 17.

Video: Kutsherov esittelee tehokasta rannelaukaustaan

- Rehellisesti sanottuna uskon vahvasti siihen, että "Koochin" (Kutsherov) tulo samaan ketjuun on poistanut maalintekopainetta Stevenin harteilta. Hän voi huoletta keskittyä tekemään peliä, kun tietää että vierellä viilettää ketjukaveri, joka osuu joka ilta, päävalmentaja Jon Cooper muotoili The Hockey Newsille.

Kutsherov puolestaan on ollut häikäisevä. Venäläislaituri aloitti kautensa seitsemän ottelun mittaisella maaliputkella, jonka aikana syntyi kahdeksan osumaa ja yhteensä 12 tehopistettä. Viime keväänä juuri Kutsherov oli se mies, joka onnistui miltei yksin puskemaan loukkaantumisten runtelemaa Lightningia idässä kahdeksan joukkoon.

Kapteeni Stamkos on ollut mielissään tehokkaan ykkösvitjan yhteispelistä. Ketjun kolmantena lenkkinä on loistanut nuori Vladislav Namestnikov.

Video: TBL-PIT: Stamkos ampuu Namestnikovin syötöstä

- Ajattelemme Kutsherovin kanssa pelistä hyvin paljon samalla tavalla. Olemme molemmat aktiivisia laukojia, koska eihän maaleja muuten tulisi tätä tahtia. Lisäksi pyrimme molemmat tekemään toistemme pelaamisen mahdollisimman helpoksi, ja Namestnikov on tuonut myös oman erinomaisen lisänsä ketjun toimintaan. Uskon, että tunnemme toisemme jo sen verran hyvin, että tiedämme missä kukin jäällä menee. Joskus kemioiden löytäminen ei ole helppoa, vaikka olisi ollut samassa joukkueessa kauankin. Mutta toistaiseksi pelaaminen on ollut nautinnollista edellä mainittujen herrojen kanssa, Stamkos analysoi NHL.comille.

Lähes voitosta voittoon porskuttaneen ryhmän juna kuitenkin pysähtyi lauantain kotiottelussa Amelie Arenassa, kun vierasjoukkue Anaheim Ducks haki pisteet Tampasta lukemin 4-1. Samalla päättyi Stamkosin ja Kutsherovin huikea 11 ottelun mittainen pisteputki. Isäntien ainokaisen osuman laukoi Ducksin verkkoon konkarihyökkääjä Chris Kunitz.

Ducksin tehomiehenä kunnostautunut Ryan Getzlaf (0+3=3) myönsikin ottelun jälkeen, että joukkue joutui kuumeisesti miettimään ennen kamppailua, miten Lightningin kuuma hyökkääjäkaksikko pystyttäisiin pimentämään.

- Kyseiset herrat ovat juuri niin hyviä, kun mitä pistepörssi antaa ymmärtää. Jouduimme oikeasti käyttämään ylimääräisiä voimavaroja heidän pysäyttämisekseen. Mutta onnistuimme mielestäni erinomaisesti. Tapoimme jäähyjä tehokkaasti, ja saimme siitä lisää virtaa. Lisäksi maalivahtimme pelasi vakuuttavan pelin, Ducks-kapteeni ruoti ottelun jälkeen.

Kaikki piste- ja voittoputket katkeavat aikanaan. Tappiosta huolimatta kaksi laukausta Anaheimin maalia kohti ampunut Stamkos oli optimistinen tulevien otteluiden suhteen.

- Putken katkeaminen oli toki harmillista, muttei mikään maailmanloppu. Vastustaja pelasi meitä vastaan fiksusti. Lähdemme seuraavaan kamppailuun aivan normaalisti ja pyrimme palaamaan tehokkaina takaisin, Lightning-kapteeni tiivisti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.