Skip to main content

NHL:n tämän hetken parhaat maalivahdit

Suomalaisia mahtuu edelleen NHL:n kymmenen parhaan veskarin joukkoon

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kuka on tällä hetkellä NHL:n paras sentteri? Entä veskari, pakki ja laituri? Mitkä olivat viime kauden ikimuistoisimpia hetkiä, ja ketkä suomalaispelaajat antoivat vahvimpia näyttöjä? Ja entä kenet kannattaa ottaa suurennuslasin alle, kun kiekko putoaa jäähän lokakuussa? 

NHL.com/FI tarkastelee liigan tilannetta ennen kauden 2017-18 alkua. Tänään ovat esittelyvuorossa NHL:n tämän hetken kymmenen parasta maalivahtia. 

1. Carey Price, Montreal Canadiens
Vastikään kahdeksan vuoden ja 84 miljoonan dollarin arvoisen jatkosopimuksen tehnyt Kanadan maajoukkueen sekä Canadiensin ykköstorjuja on odotettu valinta listan parhaaksi vahdiksi. Elokuun puolessavälissä 30 vuotta täyttävä Price on seurajoukkueelleen aivan kaikki kaikessa. Kanadalaisvahdin päivittäisestä tekemisestä huokuu rauhallisuus ja kyky pelata kovan paineen alla. Erinomaisesti sivuttain liikkuva Price tekee myös oman joukkueensa puolustuspelaamisen selvästi helpommaksi. Koko olemus kertoo voittavasta maalivahdista.

- Hän on puolustuksemme viimeinen lukko, ja kun hän on pelinsä päällä, niin puolustuksellakin on helpompaa. Koko joukkueella on luottavainen tunne pelata, kun tiedämme, millainen maalivahti takanamme on, Canadiens-puolustaja Jeff Petry totesi NHL.comille.

Canadiensin vuoden 2005 varaustilaisuuden viidentenä pelaajana poimima Price voitti Vezina Trophyn vuonna 2015 ja oli päättyneellä kaudella Vezina-finalistien joukossa. Lisäksi palkintokaapista löytyy yksi pelaajan kauden arvokkaimman Hart Trophy, pelaajayhdistyksen valitseman parhaan pelaajan Ted Lindsay Award sekä vähiten maaleja kaudella päästäneen torjujan William M. Jennings Trophy.
 
2. Sergei Bobrovski, Columbus Blue Jackets
Syyskuussa 29 vuotta täyttävä venäläisvahti ei tällä hetkellä juuri kalpene Pricen rinnalla. Blue Jacketsin maalivahti pelasi häikäisevän viime kauden ja pokkasi liigan palkintogaalassa uransa toisen Vezina Trophyn viiden vuoden sisään. Vaikka Braden Holtby sekä Cam Talbot olivatkin voittojen määrässä niukasti Bobrovskia edellä, oli venäläisellä vähintään 40 ottelua pelanneista maalivahdeista selkeästi kovin torjuntaprosentti (93,1). 

Columbus sijoittui Itäisessä konferenssissa ja kivikovassa Metropolitan-divisioonassa hienosti kolmannelle sijalle. Joukkue ylsi kauden aikana 16 ottelun voittoputkeen, eikä se hävinnyt joulukuussa kertaakaan. Blue Jackets päästi koko liigassa toiseksi vähiten maaleja, ja siitä päävalmentaja John Tortorellan johtama ryhmä saa pitkälti kiittää Bobrovskia.

- Hän oli todellinen tukirankamme. Saimme runkosarjassa kasaan lopulta 108 pistettä, enkä todellakaan tiedä, missä olisimme, jos meillä ei olisi ollut häntä käytettävissämme, Tortorella kertoi NHL.comille.

Video: Bobrovskylle nollapeli ja kauden 40. voitto

3. Braden Holtby, Washington Capitals
Vahvan kauden pelannut Capitals-vahti juhli joukkueensa kanssa jo toista peräkkäistä runkosarjan voittoa, jossa Holtby oli keskeisessä osassa. Kanadalaistorjuja oli runkosarjan voittotilaston kärkimies yhdessä Oilers-maalivahti Cam Talbotin kanssa. Molemmille herroille kertyi voittoja 42.

Braden Holtby oli Capitalsissa pitkään kakkostorjujana, jota pidettiin tulevaisuuden lupauksena. Mutta kun luottoa löytyi ykkösmaalivahteina heiluneisiin Tomas Vokouniin sekä Michal Neuvirthiin, jäi Holtbyn läpimurto odottamaan itseään. 

Myöhemmin Holtby onnistui nappaamaan ykkösmaalivahdin paikan itselleen, kun Capitalsissa alkoivat ovet käymään. Toiminta muuttui totaalisesti kaudella 2014-15 maalivahtivalmentaja Mitch Kornin myötä. Holtby sai Kornin opeissa todellisen nosteen uralleen, ja kausi 2015-16 on Holtbyn tähänastisen uran paras. Hän pelasi 66 ottelua ja voitti niistä 48 sivuten samalla Martin Brodeurin hallussa olevaa yhden kauden voittoennätystä.

4. Henrik Lundqvist, New York Rangers
"Kuningas Henrikiä" ei vain voi jättää tältä listalta pois, vaikka nuoria maalivahteja tulee kuin liukuhihnalta. Rangers varasi Lundqvistin vuoden 2000 varaustilaisuudessa vasta seitsemännellä kierroksella numerolla 205. NHL-debyyttinsä ruotsalaistorjuja teki kaudella 2005-06, jolloin hän pelasi 53 ottelua torjuntaprosentilla 92,2. Uran tähänastinen huippuhetki on osunut kaudelle 2011-12, jolloin Lundqvist palkittiin huiman kauden jälkeen Vezina Trophylla torjuntaprosentin ollessa runkosarjassa 93,0.

Lundqvist, 35, on edelleen maailmanluokan torjuja, joka venyi päättyneelläkin kaudella kiekkojen tielle 57 ottelussa. Voittosarake näytti Lundqvistin kohdalla lukemaa 31. Kakkosmaalivahtina toiminut Antti Raanta pelasi osan peleistä, koska Rangers säästeli Lundqvistia playoffeihin. Henkisesti erittäin vahva ruotsalainen on tyypilliseen tapaansa ollut parhaimmillaan juuri kevään ratkaisupeleissä.

Ruotsin maajoukkueessa Lundqvist on voittanut kaiken mahdollisen, mutta uran suurin kruunu, Stanley Cupin voitto, on toistaiseksi jäänyt saavuttamatta.

Video: Lundqvist nappaa Karlssonin kudin

5. Pekka Rinne, Nashville Predators
Nashvillen pitkäaikainen ja luotettava ykköstorjuja näytti kevään pudotuspeleissä, että puheet uran taantumisesta olivat täyttä roskaa. Rinne pelasi huimat playoffit (torjuntaprosentti 93,0) ja oli pitkään monien papereissa suurin ehdokas voittamaan pudotuspelien arvokkaimman pelaajan Conn Smythe Trophyn. Isokokoinen Rinne pelasi runkosarjassa torjuntaprosentilla 91,8, ja voittoja kertyi 31. 

Nashville varasi Rinteen vuonna 2004 vasta kahdeksannella kierroksella numerolla 258. Rinteen tie Pohjois-Amerikkaan ja nousu NHL:n huipulle on kaikkinensa uskomaton tarina.

- Hän on todellinen ammattilainen siinä mitä tekee. Lisäksi hän on niin tasainen suorittaja. Kaikin puolin täydellinen paketti maalivahtina, päävalmentaja Peter Laviolette on sanonut NHL.comille.

Pekka Rinne on ollut ehdolla NHL:n parhaaksi maalivahdiksi peräti kolmella kaudella (2011, 2012 ja 2015)

6. Matt Murray, Pittsburgh Penguins
Kaksi Stanley Cupia tulokasmaalivahtina kertoo sen, ettei kyse ole enää mistään sattumasta. Murraysta on kovaa vauhtia tulossa liigan supertähti. Vasta 23-vuotias kanadalainen pelasi viime kauden runkosarjassa 49 ottelua torjuntaprosentilla 92,3 keräten 32 voittoa. Pudotuspelien alkaessa Murray loukkaantui heti ensimmäisen playoff-ottelun lämmittelyssä. Mies palasi kuitenkin vielä tositoimiin Ottawa Senatorsia vastaan pelatuissa idän konferenssifinaaleissa ja hoiti ruutunsa tyylikkäästi lopulta päätyyn saakka nollaten Nashville Predatorsin Stanley Cup -finaalien kahdessa viimeisessä ottelussa.

- Hän on rauhallisuuden perikuva, totesi Penguins-puolustaja Ian Cole Sportsnetille.

Murray on nuoreksi maalivahdiksi kypsä ja henkisesti vahva. Predators testasi finaalisarjassa Murrayn henkistä kapasiteettia kaikin tavoin, mutta mestarivahti ei ollut moksiskaan. Murray liikkuu isokokoiseksi maalivahdiksi maalillaan todella hallitusti eikä hänellä ole vaikeuksia sijoittumisen kanssa. Ainoat kehityksen kohteet ilmenivät kanadalaisen hanskakäden puolella, jonne lipsahteli finaalisarjan aikana muutamia helppoja vetoja.

Video: Sissons läpi, Murray torjuu

7. Tuukka Rask, Boston Bruins
Listan toisen suomalaismaalivahdin viime kausi ei ollut uran paras, mutta siitä huolimatta Rask näytti parhailla hetkillä tärkeytensä. Hän kärsi myös kauden aikana loukkaantumisista, jotka heikensivät merkittävästi Bruinsin kautta. Raskin torjuntaprosentti oli runkosarjassa hänelle vaatimaton 91,5, mutta voittoja kertyi silti 37.

Tuukka Rask on urallaan voittanut Vezina Trophyn kerran (2014) ja juhlinut Stanley Cupin voittoa kaudella 2010-11. Rask on maalivahtina erittäin ketterä, joka erinomaisen teränkäyttönsä ja rakenteensa ansiosta pystyy liikkumaan sivuttaissuuntaan nopeasti.

8. Jonathan Quick, Los Angeles Kings
Päättynyt kausi oli 31-vuotiaalle yhdysvaltalaismaalivahdille karmaiseva. Hän loukkasi nivusensa kauden ensimmäisessä ottelussa ja oli sivussa yli puolet kaudesta. Quick teki kuitenkin väkevän paluun kaukaloon helmikuun lopulla. Kun Kingsille koitti aikainen kesäloma, pääsi huimia pelimääriä ennen viime kautta pelannut Quick pitkälle huilille. 

Torjuntavireessä ollessaan Quick on ehdottomasti yksi liigan parhaista maalivahdeista, ja ennen kaikkea voittava sellainen. Kaksinkertainen Stanley Cup -voittaja on kertaalleen valittu myös pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi (2012). Hän on ollut kahdesti ehdolla (2012 ja 2016) liigan parhaaksi maalivahdiksi. Quick tunnetaan erittäin elastisena torjujana, joka kykenee venymään kiekkojen tielle mahdottomistakin paikoista. Quickin torjuntatyyli on hyvin aggressiivinen. Hän pyrkii joka ilta haastamaan vastapuolen hyökkääjätähdet välillä uhkarohkeillakin ulostuloilla. 

- Ei ole merkitystä, onko kyseessä seitsemäs peli, konferenssifinaali vai kauden kolmas peli. Hän pystyy tekemään huipputorjunnat tilanteessa kuin tilanteessa, olen nähnyt sen monta kertaa. Se on huimaa, Kingsin kapteeni Anze Kopitar kertoi Los Angeles Timesille.

9. Craig Anderson, Ottawa Senators
Kokenut yhdysvaltalaismaalivahti, jolle päättynyt kausi oli yhtä tunteiden vuoristorataa. Loukkaantumiset sekä vaimonsa syöpähoidot laittoivat 36-vuotiaan Andersonin henkisen puolen koville. Ennen pudotuspelien alkua tuli huojentava tieto, että Andersonin Nicholle-vaimo oli selvinnyt syövästä.

Senators selvitti tiensä Itäisessä konferenssissa pudotuspeleihin, ja siellä jenkkitorjuja oli suorastaan fantastinen. Pudotuspeleissä torjuntaprosentilla 92,2 operoinut Anderson otti selkävaivoistaan huolimatta kahdelta ensimmäiseltä pudotuspelikierrokselta niskalenkit Tuukka Raskista ja sen jälkeen Henrik Lundqvistista. Konferenssifinaaleissa tuli kuitenkin niukka tappio mestaruuden vieneelle Penguinsille. 

Anderson on kookas maalivahti, jonka lähitorjuntatyöskentely on huippuluokkaa. Runkosarjassa voittoja kertyi 25 ja nollapelejäkin neljä kappaletta.

- Hänellä on kykyjä olla aivan liigan eliittimaalivahteja, Senatorsin GM Pierre Dorion sanoi Ottawa Sunille

10. John Gibson, Anaheim Ducks
Anaheim Ducksin kohtaloksi tuli lopulta tippuminen lännen konferenssifinaaleissa Nashville Predatorsille, mutta John Gibsoniin homma ei kaatunut. Hyvin peliä lukeva vastikään 24 vuotta täyttänyt 190-senttinen maalivahti on ankoille erinomainen torjuja tuleviksi vuosiksi. Gibson on Anaheimin toisen kierroksen varaus vuodelta 2011. Kaudella 2015-16 Gibson palkittiin vähiten maaleja päästäneen veskarin William M. Jennings Trophylla.

Ducks on viime kausina pyörittänyt maalivahtirulettiaan tiuhaan, mutta Gibson on se, johon päävalmentaja Randy Carlyle apureineen on luottanut. Tulevalla kaudella kivikovan kalifornialaisryhmän viimeisenä lukkona toimivalta Gibsonilta odotetaan jälleen loisto-otteita.

Katso lisää