Skip to main content

Tuukka Rask ilmoitti Boston Bruinsin mestaruusjahtiin

Hurjaan vauhtiin päässyt Bruins otti helmikuussa pisteitä jokaisesta ottelustaan

Teksti JP Mikola @JPMikola / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Muurimaisen moodin löytänyt Tuukka Rask pysäytti torstaina Tampan tykistön ja ilmoitti Boston Bruinsin kannujahtiin. Rask venytti viime kaudesta ohentuneet suojuksensa 20 laukauksen eteen, nappasi syöttöpisteen alustamalla maalittoman avauserän jälkeen joukkueensa ensimmäisen osuman ja komisti jo entuudestaan komeaa voittosaldoaan.

Runkosarjan viimeinen kvartaali tarjoaa miltei joka ilta herkkupaloja, joissa panokset ovat kohdillaan. Kautta dominoineen Tampa Bay Lightningin tappiollinen vierailu Bostonissa tarjosi lähtökohdiltaan jopa NHL-historian havinaa. Yli satavuotiaan liigan historiassa ei ollut koskaan ennen nähty kamppailua, johon molemmat joukkueet olisivat lähteneet vähintään 14 ottelun pisteputkessa.

Video: BOS-TBL: Rask estää Millerin maalintekoaikeet

Bruins on nyt raapinut vähintään pisteen jokaisesta ottelustaan puolentoista kuukauden aikana. Viimeksi se maisteli tappion tunnetta hävittyään kotikaukalossaan New York Rangersille 19. tammikuuta. Kaiken kukkuraksi kovavireinen Bostonin miehistö selvitti koko helmikuun ilman ainuttakaan tappiota varsinaisella peliajalla. Moinen kuukausi oli Bruinsille ensimmäinen sitten vuoden 2011, jolloin Original Six -seura edellisen kerran voitti Stanley Cupin. Helmikuu tuotti 11 voittoa, ja kahdesta jatkoaikatappioon päättyneestäkin kamppailusta lohkesi NHL-käytäntöjen mukaan piste.

Raskin nollapeli mureni torstain 4-1 voitossa vasta kuusi minuuttia ennen päätössummeria. Tässä yhteydessä voisi muistuttaa siitä, että Savonlinnasta maailmalle lähtenyt huippuvahti tekee Bruinsin seuraennätyksen nykyään joka ikinen kerta voiton torjuessaan.

Ilman tätä pidemmän aikavälin tilastoerikoisuuttakin voi todeta, että ennätysvire näkyy arjessa aina peli-iltoina. Rask on ollut viime viikot säännönmukaisesti työmaallaan tolppien välissä oikeassa paikassa, sillä hän on torjunut 16 viime ottelustaan mustakeltaisille peräti 13 voittoa, ja tappioiltoinakin saamisina on ollut vähintään piste. Täysin ennennäkemätöntä Raskin nykyvire ei ole, sillä viime kaudella hän tempaisi hihastaan 21 ottelun (19-0-2) pisteputken. 

Viime aikojen saldollaan 31-vuotias suomalainen on ilmoittautunut itsensä - ja koko Bruinsin miehistön - kilvoitteluun Stanley Cupista. Koko kauden voitettujen otteluiden määrä on 21, eli käytännössä Rask on asentanut läpinäkyvän pleksin taakseen vasta kalenterivuoden vaihduttua.

 

[Lisää aiheesta: Kekäläinen vaihtoi varaukset pitkään kevääseen]

 

Ykköstorjujan tasonnosto - vai pitäisikö sanoa paluu omalle totutulle tasolle - on ilman muuta elintärkeää Bruinsille. Sanamuotoihin takertumatta totuus on joka tapauksessa se, että ilman huippuvireistä veskaria Stanley Cupista ei kannata haaveilla.

Voitettujen ottelujen määrässä Raskin nimi löytyy tällä hetkellä sijalta 13. Kärjessä on oikeastaan koko kauden keikkunut Toronto Maple Leafsin tanskalaisveskari Frederik Andersen, jolla on tällä hetkellä tilillään 30 voittoa, eli sama määrä kuin Vegas Golden Knightsin Marc-Andre Fleuryllä.

Raskin tilastoja tarkasteltaessa pitää muistaa, että urakoimaan tottunut suomalainen on pelannut tällä kaudella huomattavasti vähemmän kuin edellisinä vuosina. Pelattuja otteluja on tällä hetkellä "vasta" 35, mikä oikeuttaa nippa nappa 30 eniten startteja ottaneen veskarin joukkoon. Vertailun vuoksi voidaan todeta, että 54 ottelussa nähty Fleury, Minnesota Wildin Devan Dubnyk (53) ja Montreal Canadiensin Carey Price (50) ovat kantaneet vastuuta miltei tuhat minuuttia Raskia enemmän. 

Aiempaa pienempi pelimäärä on Raskin kohdalla uutta monen vuoden jatkuvan urakoinnin jälkeen. Rask on pelannut valtavasti vallattuaan Bruinsin ykkösvahdin paikan Tim Thomasin jälkeen. Kaudesta 2013-14 lähtien Raskin pelattujen ottelujen sarake näyttää hengästyttävältä: 58, 70, 64, 65 ja 53 ottelua per sesonki. 

Tällä kaudella peluutus on ollut viime kausia tasaisempaa. Rask (35 ottelua) ja aisapari Jaroslav Halak (32) on tähän mennessä nähty tolppien välissä käytännössä yhtä usein. Sama näkyy jääminuuteista: Halakin lukema 1 858.34 on vain 153 minuuttia pienempi kuin Raskilla.

Tämän kauden torjuntaprosentti Raskilla on toistaiseksi tasan 92 ja päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 2,36 - eli täsmälleen sama kuin viime kaudella. Vielä komeampi Raskin saldo on ollut niissä 16 viime ottelussa, joista kaikista on lohjennut pisteitä. Päästettyjen maalien keskiarvo on pudonnut alle kahteen (1,99) ja torjuntaprosentti on ollut 93,1.

Video: STL-BOS: Rask nollaa Tarasenkon jatkoajalla

Tilastollisesti Rask on nyt noussut lähes samalle tasolle Lightningin Andrei Vasilevskin (2,28 ja 93,0) kanssa. Pitää kuitenkin muistaa, että venäläinen on saanut värjötellä paikka paikoin viluissaan koko NHL:n kuumimman hyökkäysarsenaalin pitäessä pelivälinettä kaukalon toisessa päässä.

Torstaina tosin ei saatu täysin varmaa tietoa siitä, hehkuuko Vasilevskin vai Raskin rauta kuumempana. Keskinäistä mittelöä ei nähty, sillä Lightningin luotsi Jon Cooper antoi torjuntavuoron niukalti vastuuta saaneelle Louis Dominguelle. Se ei tietenkään verota millään muotoa Raskin suorituksen arvoa.

Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy sai suojatteineen sanottua sen julkilausuman, johon joukkueella oli pyrkimys.

 

[Lisää aiheesta: Mitä jäi mieleen NHL:n pelaajasiirtojen takarajalta?]

 

- Halusimme heidän tietävän, että myös me olemme hyvä jääkiekkojoukkue, valmentaja painotti. 

Huippuvireinen Rask torjui Tampan kymmenen voiton putken poikki, mutta hän ei suinkaan ollut Bruinsin ainoa sankari salamoinnin tyrehdyttämisessä. 

Nelosketjun sentteri Noel Acciari nakutti tehot 1+1 eikä vaikuttanut yhtään hampaattomalta, vaikka menetti tiistaina San Jose Sharksia vastaan pelatussa ottelussa pari hammasta. Acciari tikattiin torstaille pelikuntoon, eikä ruhjottu naamavärkki syönyt virettä, vaikka syöminen onkin ollut tiistain jälkeen hankalaa.

Video: BOS-TBL: Bruins tarvitsee 1.28 kolmeen maaliin

Kotiottelun väliin jättäminen ei käynyt Acciarilla mielessäkään.

- Ei, ei todellakaan. Kipu on minulle ihan ok. Kaikenlaista sattuu, ei tuollaisia voi jäädä murehtimaan, kauden pistesaldonsa kuudesta kahdeksaan nostanut Acciari mietti. 

Bruinsin pelaajilla on viime aikoina ollut huonoa onnea hampaidensa kanssa. Myös Jake DeBruskilta putosi yksi purukaluston osanen kaukaloon tiistain väännössä. Tampa-ottelussa ei huomannut edes sitä, että Bostonin syömähampaiden terävintä osastoa edustava David Pastrnak on puuttunut loukkaantumisensa vuoksi kokoonpanosta jo kahdeksasta ottelusta. Bruins on kirjauttanut saldon 7-0-1 tshekkitähden parannellessa itseään pelikuntoon.

Menetyksiä ei Bruinsin otteita katsoessa huomaa, sillä nyt jo 15 otteluun venynyt pisteputki kertoo joukkueen purennan olevan ojennuksessa. Asetelmat hykerryttävään playoff-kevääseen ovat jo valmiina.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.