Skip to main content

Kekäläinen vaihtoi varaukset pitkään kevääseen

Blue Jackets haluaa voittaa ja menestyä jo nyt eikä vasta tulevaisuudessa

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/fi

Winnipeg Jets oli aktiivisin joukkue pelaajasiirtojen takarajalla kuudella hankinnallaan, Columbus Blue Jacketsin sekä Nashville Predatorsin haaviin jäi kovia nimiä ja Vegas Golden Knights kohautti antamalla Ottawa Senatorsista tulleelle Mark Stonelle megasopimuksen: kahdeksan vuotta ja keskimäärin 9,5 miljoonaa dollaria kaudessa.

Lännessä Central-divisioonan kärkijoukkueet Jets ja Predators näyttivät, että ne tekevät kaikkensa ollakseen mukana taistelussa Stanley Cupista. Jetsin merkittävin lisäys oli New York Rangersista saapunut keskushyökkääjä Kevin Hayes, joka on aina ollut tehokas hyökkäyspäässä ja iskenyt kaikilla viidellä NHL-kaudellaan vähintään 35 tehopistettä. Viime aikoina hän on keskittynyt kehittämään puolustuspelaamistaan.

Hayes on Jetsille samanlainen siirtorajan vahvistus keskikaistalla kuin Paul Stastny viime kaudella.

- Hänen (Hayes) kokonsa ja hyökkäyspelaamisensa pistävät ensimmäisenä silmään, mutta hän on myös vastuullinen puolustuspelaamisessa ja hyvä alivoimapelaaja, Jetsin GM Kevin Cheveldayoff perusteli kauppaa.

Video: NYR-ANA: Hayes vie Rangersin johtoon alivoimalla

Cheveldayoff hankki myös nipun puolustajia ja sanoi, että heidän pakistonsa on kokenut kovia, kärsii erilaisista vammoista ja tarvitsee apua.

- Tässä liigassa yksikään joukkue ei tee kauppoja vain kauppojen takia. Aina on olemassa tarve ja jollain toisella siihen sopiva pala. Me tarvitsimme puolustajia, ja myös hyökkäyksessä oli aukkoja, jotka piti täyttää, Cheveldayoff summasi ostoslistansa.

Myös Predators vankisti hyökkäystään, kun Minnesota Wildista saapui Mikael Granlund ja Philadelphia Flyersista Wayne Simmonds. Joukkueen maalivahtipeli on tunnetusti eliittiluokkaa, samoin puolustus, joten Nashville on kauppojen myötä aiempaa vahvempi mestariehdokas tällä kaudella.

Viime kauden tuhkimojoukkue Golden Knights nappasi Stonen ja ilmoittautui mukaan lännen mestaruustaistoon.

- Hänen (Stone) kaltaisiaan pelaajia ei ole usein saatavilla, ja hän oli kaikilla tavoilla mitattuna siirtorajan kärkipelaaja. Hän on yksi parhaista kokonaisvaltaisista pelaajista ja vahvistaa joukkuettamme, Vegasin GM George McPhee tiivisti ja sanoi Stonen olevan joukkueen nykyisyys ja tulevaisuus.

McPhee ei ollut huolissaan Stonen kanssa tehdyn sopimuksen yksityiskohdista, koska viimeisten puolentoista vuoden aikana tehdyillä sopimuksilla on kiinnitetty oikeat pelaajat ja jätetty myös pelivaraa palkkakaton alle.

- Tiesimme hänen (Stone) olevan saatavilla, ja ainoa kysymys oli se, mitä se maksaa meille. Hinta oli kohdallaan, hän painotti.

Idässä Blue Jacketsin GM Jarmo Kekäläinen tarttui tilaisuuksiin ja teki omat ratkaisunsa - eikä niihin kuulunut hyökkääjä Artemi Panarinin ja maalivahti Sergei Bobrovskin oletettu myyminen. Kekäläinen piti molemmat pelaajat, joista tulee kesällä vapaita agentteja, ja lisäsi joukkueeseen syvyyttä. Hyökkääjät Matt Duchene ja Ryan Dzingel tulivat Ottawasta, maalivahti Keith Kinkaid New Jersey Devilsistä ja puolustaja Adam McQuaid Rangersista. Kekäläinen pelasi uhkapeliä, sillä myös Duchene ja Dzingel ovat kesän tullen vapaita agentteja, mutta hän tiesi, että ohuella materiaalilla ei yllä edes idän finaaleihin.

Video: CBJ-SJS: Duchene ohittaa Jonesin

Columbuksella on kesällä ja kahtena seuraavana vuonna vähän korkeita varausvuoroja, mutta Kekäläisestä se oli hinta, joka menestyksestä piti maksaa.

- Me haluamme tilaisuuden yrittää voittoa. Varausvuorot ovat arvokkaita, mutta meillä on aikaa saada niitä takaisin. Nyt tekemämme siirrot eivät suinkaan tarkoita sitä, ettemmekö arvostaisi varauksiamme. He ovat arvokkaita, mutta niin ovat myös nämä pelaajat, Kekäläinen taustoitti, miksi vaihtoi osan tulevaisuutta mahdollisuuteen menestyä nyt.

Pittsburgh Penguinsin kausi näytti hetken aikaa menneen talven lumilta, kun joukkueen kärkipuolustajista Kris Letang, Brian Dumoulin ja Olli Määttä loukkaantuivat. GM Jim Rutherfordin siirtorajalle tekemät suunnitelmat menivät todennäköisesti uusiksi, kun hän joutui täydentämään puolustuskalustoaan. Hän hankki tämän kauden aikana nyt kolmannen kerran muuttaneen Chris Widemanin Florida Panthersista ja Erik Gudbransonin Vancouver Canucksista.

 

[Lisää aiheesta: Kaikki seurat eivät halunneet mellastaa siirtomarkkinoilla]

 

- Meillä on luonnollisesti tekemistä loukkaantumisten kanssa. Mutta ilman loukkaantumisiakin Gudbranson on sen tyyppinen pelaaja, josta olemme puhuneet jo jonkin aikaa. Hän ei tietääkseni kuitenkaan ollut markkinoilla ennen kuin nyt. Wideman puolestaan tuo syvyyttä puolustukseen, Rutherford avasi kauppojaan.

Rutherford ei ole yleensä arkaillut käyttää ykköskierroksen varausvuoroa saadakseen joukkueeseen jotain arvokasta saman tien. Nyt hän piti vuorosta kiinni, koska hänestä varausvuosi on erittäin hyvä. GM sanoi heidän olevan riittävän hyvä joukkue päästäkseen pudotuspeleihin ja edetäkseen pitkälle - vaikka hienoinen epäilys jatkoon pääsystä onkin toisinaan hiipinyt hänen mieleensä. Pitkä kevät edellyttää tiettyjä asioita.

- Maalivahtiemme täytyy olla vahvoja ja pelata tasaisesti illasta toiseen. Puolustuksen pitää olla terve, ja hyökkääjien on pelattava omalla tasollaan, Rutherford niputti toiveensa.

Siirtoikkuna on suljettu tältä kaudelta. Näillä mennään, ja kesäkuussa nähdään, kuka GM teki onnistuneimmat siirrot.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.