Skip to main content

Borgströmillä huippukausi yliopistosarjassa

Denverin suomalaissentteri Henrik Borgström tavoittelee Hobey Baker Awardia

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Käymme sunnuntaisin läpi muiden pohjoisamerikkalaisten jääkiekkosarjojen tärkeimmät tapahtumat ja pidämme sinut ajan tasalla suomalaispelaajien suorituksista.

Tällä viikolla perehdytään yliopistokiekkoilun pudotuspeleihin. NCAA:n hallitseva mestari on Denverin yliopiston Pioneers, jonka riveissä pelaavat myös sarjan ehdottomiin kärkinimiin lukeutuva keskushyökkääjä Henrik Borgström sekä ensimmäistä kauttaan yliopistosarjassa pelaava sentteri Jaakko Heikkinen.

Yhdysvaltain yliopistosarja NCAA:n pudotuspelit ovat käynnistyneet, ja hallitseva mestari Pioneers on aloittanut vahvasti. Viime viikonloppuna Pioneers voitti oman konferenssinsa mestaruuden toisen kerran viiteen vuoteen. Ratkaisevassa ottelussa kaatui puolustaja Mika Ilvosen edustama St. Cloud State University Huskies maalein 4-1.

- Olen todella ylpeä joukkueestamme. Olimme sinnikkäitä. Tehtyämme ottelun avausmaalin aloimme todella pelata Denver-kiekkoa. Olimme todella päättäväisiä, todella kovia hyökkäyspäässä sekä puolustuspelissä, ja siksi onnistuimme kasvattamaan johtoamme, tuumaili Pioneersin valmentaja Jim Montgomery ottelun jälkeen seuran verkkosivujen mukaan.

Yliopistojääkiekkoa pelataan kaikkiaan 60 yliopistossa/collegessa eri puolilla Yhdysvaltoja. Joukkueet on jaettu kuuteen lohkoon, ja kauden päätteeksi 16 parasta pääsevät niin sanottuun "sweet sixteen" -vaiheeseen. Porukasta seulotaan neljä parasta Frozen Four -turnaukseen, jossa pelataan välierät ja mestaruuden ratkaiseva finaali.

Lauantaina pelatussa ottelussa Pioneers nuiji selvin 5-1-lukemin puolustaja Erik Aution Penn State Universityn. Henrik Borgströmille merkittiin ottelussa tehopisteet 1+1. Jaakko Heikkinen jäi ottelussa ilman pisteitä.

Borgström kuuluu kiistatta sekä Pioneersin johtaviin pelaajiin että koko yliopistosarjan parhaisiin kiekkoilijoihin. Suomalaissentteri sai runkosarjan 39 ottelussa kasaan 23+29=52 tehopistettä ja oli sarjan viidenneksi paras pistemies.

 

[Lisää aiheesta: Emil Oksanen haluaa voittaa Memorial Cupin]

 

Lisää suitsutusta nuori suomalaislupaus keräsi pokkaamalla jo National Collegiate Hockey Conferencen (NCHC) tämän kauden parhaan hyökkääjän sekä parhaan pelaajan palkinnot. Yliopistosarjan kattojärjestö NCAA nimesi Borgströmin kymmenen ehdokkaan listalle, jolta valitaan koko sarjan parhaalle pelaajalle myönnettävän Hobey Baker Awardin voittaja.  

Opiskelun ja urheilun yhdistäminen on myös onnistunut Borgströmiltä ongelmitta. Hän kertoi aiemmin kaudella NHL.com/FI:n haastattelussa, että aina hän on tykännyt todella paljon yliopistoelämästä, vaikka opiskelun ja kiekon yhdistäminen onkin välillä haastavaa.

- Vaatihan sen tietynlaista asennetta yhdistää opiskelu ja urheilu. Keskiarvon pitää olla tietyn rajan yläpuolella, jos haluaa pelata, ja jos ei riitä mielenkiintoa koulussa, niin ei pääse pelaamaan, nuorukainen muistutti.

Borgström, 20, pelaa Denverissä nyt toista kauttaan. Tälle kaudelle joukkueeseen liittyi myös toinen suomalainen, kun Borgströmin junioriseurakaveri Jaakko Heikkinen saapui samaan opinahjoon.

- On hienoa, että saatiin toinenkin suomalainen, ja Jamon (Heikkinen) tunsinkin jo entuudestaan tosi hyvin, kun pelattiin Jokereissa monta vuotta yhdessä. Ensimmäiset pelit varmaan jo 8-vuotiaina, Borgström kertoi aiemmin tällä kaudella NHL.com/FI:lle.

Kauteen lähdettäessä Pioneersin selkeä tavoite oli mestaruuden uusiminen. Borgströmillä oli kauden alla terveyshuolia, mutta niistä toivuttuaan niistä hän on pelannut vakuuttavasti, ja joukkue tarvitsee suomalaissentterin panosta myös tulevissa otteluissa. Florida Panthers varasi Borgströmin ensimmäisellä kierroksella (23. pelaaja) kesällä 2016, mutta nuorimies ei tällä hetkellä mieti tulevaisuuttaan vaan keskittyy edessä oleviin kauden tärkeimpiin koitoksiin. Taitonsa hän on jo osoittanut.

- Omat tavoitteet on tietenkin toinen mestaruus ja olla koko sarjan parhaita pelaajia. Ensin pitää saada menetetyt kilot takaisin ja päästä takaisin huippukondikseen, niin en näe mitään syytä miksi ei olisi mahdollista, Borgström kertasi aiemmin tällä kaudella viitaten sairasteluunsa ennen runkosarjan alkua.

Yliopistosarjassa on tällä kaudella kiekkoilut kaikkiaan 23 suomalaispelaajaa, joista Kasper Björkqvistin edustaman Providence Collegen taival katkesi lauantaina Notre Damea vastaan pelatussa puolivälieräottelussa niukkaan 1¬-2-tappioon. Notre Damen lisäksi välieräpaikkansa on varmistanut myös Minnesota Duluth University, joka voitti omassa puolivälieräkamppailussaan Air Force Academyn niin ikään 2-1.

Pioneers kohtaa sunnuntaina puolivälieräottelussa Ohio State Universityn. Myös Kasper Kotkansalon Boston University mittelee sunnuntaina omassa puolivälieräottelussaan Michiganin yliopistoa vastaan. Puolivälieräottelut ovat samalla neljän alueen (East, West, Northeast ja Midwest) mestaruusottelut.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.