Skip to main content

Armia ja Lehkonen uskovat Canadiensin kasvutarinaan

Joel Armia ja Artturi Lehkonen luottavat joukkueensa pudotuspelimahdollisuuksiin

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Montreal Canadiens teki torstaina kaksi tärkeää jatkosopimusta, kun seura solmi Joel Armian ja Artturi Lehkosen kanssa kahden vuoden jatkopahvit.

Molemmat suomalaiset välttivät tämän ansiosta edessä olleet välimieskäsittelyt. Lehkosen välimieskuulustelu olisi pidetty 3. päivä elokuuta, kun taas Armialla se olisi ollut edessä 20. päivä elokuuta.

Lehkosen, 24, kahden vuoden mittainen pahvi on kokonaisarvoltaan 4,8 miljoonaa dollaria, joka takaa suomalaiselle keskimäärin 2,4 miljoonan dollarin vuosiansiot.

- Molemmat osapuolet olivat tyytyväisiä sopimukseen. Halusin vain pysyä Montrealissa, koska olen onnellinen täällä. Kaksi vuotta tuntui järkevältä ratkaisulta, sanoi Lehkonen, joka osallistui Canadiensin medialle järjestämään konferenssipuheluun Turusta käsin.

Video: MTL-TBL: Lehkonen on terävänä maalin edessä

Hyökkääjä on pelannut koko NHL-uransa kiekkohullussa Canadiensissa. Montreal varasi Lehkosen vuoden 2013 NHL Draftissa toisella kierroksella (55. pelaaja). 221 runkosarjaottelussa Lehkonen on takonut tehot 41+39=80 ja kuudessa pudotuspeliottelussa 2+2=4.

Lehkosen hieno debyyttikausi lupaili hyvää tulevaisuutta ajatellen, mutta sen jälkeen kehitys on hieman takkuillut. Viime kaudella hän kuitenkin teki uuden piste-ennätyksensä (11+20=31), mutta rahkeissa on vielä varaa parempaan.

Kokonaisvaltaista peliään kehittänyt Lehkonen on jokaisessa vaihdossa hyödyksi joukkueelleen, mutta hän pystyy olemaan hyökkäyspäässä vielä aiempaa tehokkaampi.

- Tiedän, että voin olla parempi kuin olen näyttänyt. En ole tyytyväinen etenkään pistetehtailuun tai maalintekotehokkuuteen. Minulla on paljon todistettavaa, Lehkonen lupasi.

Armian kaksivuotinen sopimus on kokonaisarvoltaan 5,2 miljoonaa dollaria, joka takaa porilaiselle keskimäärin 2,6 miljoonan dollarin vuositulot.

Video: MTL-TBL: Armia yllättää Pasqualen

- Olen tyytyväinen kahden vuoden mittaiseen sopimukseen. Henkilökohtaisia tavoitteita minulla on oikeastaan saman verran kuin Artturilla, haluan vain parantaa peliäni, pohti Armia, joka viettää kesää Porissa.

Buffalo Sabres varasi Armian vuoden 2011 NHL Draftissa ensimmäisen kierroksen 16. pelaajana. Sabresissa ura ei kuitenkaan auennut, ja läpimurto taalaliigaan tapahtui vasta Winnipeg Jetsissä. Armia on pelannut 237 NHL:n runkosarjaottelua tehoin 39+42=81 ja tehnyt kaksi täysosumaa 13 pudotuspeliottelussa.

Armia on käynyt nuoreen ikäänsä nähden kovan koulun. Taitopelaaja jämähti Sabresin organisaatiossa AHL-junaan, joka kouli porilaisesta monipuolisemman pelaajan. Armia on jo nyt yksi NHL:n parhaista alivoimapelaajista, mutta hänen potentiaalinsa on silti paljon korkeammalla.

Canadiens oli viime kaudella todella lähellä pudotuspelipaikkaa, mutta joukkue jäi kevään karkeloista rannalle aivan viimeisillä metreillä. Epäonnistuminen on kuitenkin käännetty joukkueen sisällä positiiviseksi voimavaraksi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Pääsimme todella lähelle, joka tarkoittaa sitä, että meidän pitää vain parantaa otteitamme ensi kaudella, Lehkonen sanoi.

- Olisimme ehkä ansainneet pudotuspelipaikan, mutta tämä on jääkiekkoa. Nyt meidän täytyy vain jatkaa siitä, mihin viime kaudella jäimme, Armia paalutti.

St. Louis Bluesin tuhkimotarina ja Columbus Blue Jacketsin jättiyllätys pudotuspelien avauskierroksella osoittivat, että ennakkosuosikin viitta ei tarkoita mitään suuressa tanssissa. Se ei ole kuitenkaan jäänyt kaihertamaan suomalaisia.

- Ei se oikeastaan turhauta. Jos et ole mukana, sillä ei ole väliä. Olisimme tietysti halunneet olla pudotuspeleissä, mutta ei auta jossitella. Pudotuspelit ovat oma maailmansa, siellä voi tapahtua paljon asioita. Aina on mahdollisuus mennä päätyyn asti, Lehkonen hehkutti.

Lehkonen ja Armia saivat viime kaudella maistaa suomalaisittain harvinaista herkkua, kun kaksikko pääsi pelaamaan suomalaisketjussa, jonka sentterinä toimi porilainen superlupaus Jesperi Kotkaniemi. 

Video: MTL-WPG: Kotkaniemi osuu ylivoimalla

- Tykkäämme tietysti pelata keskenämme, koska puhumme samaa äidinkieltä. Se helpottaa asioita, mutta ei loppujen lopuksi ole niin iso asia, Lehkonen pohti.

- Meidän joukkuehenki on loistava. Viihdymme ja puhumme kaikkien kanssa, sen takia tuo ei ole niin iso juttu, Armia sanoi.

Kotkaniemi pelasi hienon tulokaskauden kovien paineiden alla ja iski 79 runkosarjaottelussa tehot 11+23=34. Montrealin kaupungin kovat odotukset kuitenkin kasvavat vuosi vuodelta.

- Hän on hyvä pelaaja, joka kehittyy päivä päivältä paremmaksi. Olen seurannut sitä innoissani, Lehkonen hehkutti.

Canadiens on hiljalleen kasvamassa pudotuspelijoukkueeksi. Rakennusprosessi ottaa aikansa, mutta ensi kaudella seuraava askel on looginen. Viime kauden pettymyksen jälkeen mikään muu kuin pudotuspelipaikka ei kelpaa.

- Pudotuspelit ovat selvä tavoite. Uskomme siihen, Lehkonen linjasi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.