Skip to main content

Vyšperkované kariéry. Esa zlomila kletbu

Capitals slaví první Stanley Cup v klubové historii. A Ovechkin, Holtby či Trotz zahnali démony

Napsal Michael Langr @nhlcz / NHL.com/cs

Najdou se i tací, kteří tomuto názoru oponují, většina odborníků i fanoušků se ovšem shodne: pravé legendy NHL prostě mají mít doma prsten pro šampiony Stanley Cupu.

A tak mezi titány právě slavnostně vstupují noví členové. Největší esa Washington Capitals - ta z ledu i ze střídačky.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

Capitals vyhráli pátý finálový duel proti Vegas Golden Knights a ponořili se do slastné euforie, jaká v hokeji nemá obdoby. Momentálně všechny hráče i členy realizačního týmu zajímá jen radost a oslavy. Ale až se dým z vítězných doutníků rozplyne, přijde další, možná podobně silný pocit: satisfakce.

Z toho, že jejich kariéra je nyní korunována. Že už k nim nikdo nemůže poslat ona dvojsmyslná slova: "Uznáváme vás, ale..."

Už žádná ale! A týká se to hlavně tří postav: kapitána Alexe Ovechkina, gólmana Bradena Holtbyho a kouče Barryho Trotze.

Co jméno, to jiný příběh. U Ovechkina jde o story nejsledovanější. Generační kanonýr, bořitel klubových i ligových rekordů, stroj na góly i na emoce. Našla by se jediná výtka: chybějící Stanley Cup. Ta padla ve chvíli, když Ovechkin po poslední siréně série s Golden Knights došel vykoupení.

Video: Mnoho tváří Alexe Ovechkina v letošním play off

Ruský car na bruslích potřeboval 1003 duelů základní části NHL, aby v barvách Capitals nalezl spoluhráče, s nimiž vystoupá až na vrchol. A šel příkladem, v play off byl skvělý: šířil pozitivní energii, sbíral trefy i asistence, rozdával hity, neváhal se vracet či padat do střel. Po letech posměšků se k němu sluší zvolat jediné: Bravo!

I další jmenovaní ale nabízejí podobně zajímavé osudy.

Začněme od dobrácky vyhlížejícího šéfa lavičky Trotze. Když se spekulovalo o možném Ovechkinově trejdu, znělo to pořád spíš jako science fiction - to zpochybňování Trotzových kvalit působilo jako mnohem reálnější hrozba.

Uznávaný? Bezpochyby. Úspěšný? No jistě, jinak by za Nashville Predators a Capitals přece neodkoučoval úžasných 1524 duelů dlouhodobé soutěže.

 

[Více k tématu: Přepište dějiny, Ovechkin má Stanley Cup]

 

Ale vítězný typ? Ne. Ne. Stokrát ne, předháněli se ti, co Trotze nemuseli. Právě v postavě podsaditého experta z Manitoby viděli jednu z hlavních překážek v rozletu Capitals.

Jenže časy se změnily. I Trotz sám.

"Loni v létě jsem si prošel pár věcmi, který mi daly jasný pohled na to, kým jsem a jak chci vidět ostatní. Bylo to prozření," řekl v průběhu finálové série. To, že působí uvolněněji a že občasný křečovitý projev je minulostí, si v klubu chválil všichni.

Trotzovi démoni jsou zažehnáni. Se svojí úspěšnosti v základní části a nynějším Stanley Cupem rázem patří k nejlepším koučům posledních dekád.

Stejný skok 'from zero to hero' (od nuly k hrdinovi) prožívá také Holtby. Jako náhradní gólman byl členem kanadského zlatého týmu na World Cup of Hockey 2016, v témže roce si polaskal Vezina Trophy pro nejlepšího brankáře NHL. Ale ani on neuměl čelit hokejistům Pittsburgh Penguins, letitému washingtonskému prokletí. Co na tom, že měl v play off dvakrát úspěšnost zákroků přes 94 procent...

Letos jej dokonce Trotz na úvodní dva duely 1. kola Columbus Blue Jackets posadil; v rámci snahy o prolomení klubových limitů vsadil na Philippa Grubauera, jenž měl mnohem lepší základní část. A dál to všichni znáte. Holtby se vrátil a byl od té doby jako skála. Jeho strhující zákrok ve druhém finále proti Alexi Tuchovi možná celou sérii rozhodl.

 

[Více k tématu: Washington slaví zisk Stanley Cupu]

 

Velkou satisfakci prožívají také dva evropští útočníci Capitals, neboť Švéd Nicklas Backstrom a Rus Evgeny Kuznetsov byli celou zámořskou kariéru věrni metropoli USA, a tak prožívali všechny naděje, zisky Presidents' Trophy i hořké konce v play off. Nálepku vítěze konečně dostává i jiný skvělý forvard T.J. Oshie, jenž léta válel v St. Louis Blues, týmu s podobným osudem: v základní části skvělý, v play off nic moc.

Triumf Capitals nepatří k největším senzacím NHL. Ale do historie se zapisuje silným písmem právě tím, kolika osobnostem dodal pocit: Konečně jsme to dokázali.

A kritici jsou umlčeni jednou provždy.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.