Skip to main content

Události sezony: Ovechkin se dočkal triumfu

Číslem 1 našeho žebříčku je washingtonský titul, ke kterému zásadně přispěl ruský kapitán

Napsal NHL.com/cs @NHLcz

Léto je v hokeji obdobím oddechu, rekreace a příprav na novou sezonu. Ale také časem ohlédnutí za tou starou. Vybrali jsme proto pět největších událostí uplynulého ročníku s přihlédnutím ke globálnímu i českému hledisku. Dnes se dostáváme k číslu 1, kterým je washingtonský triumf ve Stanley Cupu a role, jakou při něm měl jeho ruský kapitán.

Čím déle v NHL hrál, tím víc toužil po zadostiučinění. Desítky gólů, které každoročně dává, by z fleku vyměnil za přes 15 kilogramů těžký pohár. Po třinácti letech od vstupu do ligy se Alex Ovechkin dočkal zhmotnění svých snů. K vítězství Washington Capitals přispěl natolik zásadním způsobem, že získal i Conn Smythe Trophy pro nejlepšího hráče vyřazovací části.

Ovechkinova zámořská historie přitom byla přehlídkou promarněných nadějí a takřka fatálních zklamání. Ruský útočník byl za své výkony v play off takřka rok, co rok pod palbou kritiky a sám cítil, že je potřeba s tím něco dělat.

Devětkrát se s Capitals probil ze základní části, ale nikdy nepřešel přes druhé kolo Východní konference. Hlavně sedmý zápas série s Pittsburgh Penguins z roku 2017 zanechal v hráčích Washingtonu velké šrámy na bolavé duši.

 

[Více k tématu: Ovechkin rozpumpoval Moskvu Stanley Cupem]

 

Už se zdálo, že šance, aby Ovechkin pohár vyhrál, pomalu vyvanula, ale sezona, před níž Capitals opustila řada zkušených hráčů, konečně přinesla ruskému 'molodcovi' a celému Washingtonu nelíčenou radost.

"Pořád to v něm bylo. Tento rok jsme toho na Alexe naložili ještě o něco víc. A pamatujete se, jak zareagoval? V prvních dvou zápasech sezony dal sedm gólů," připomněl kouč Capitals Barry Trotz.

Teď už má Ovechkin na kontě 1003 zápasů základní části, v nichž nasázel 607 branek, což je fantastická cifra. Když se ale dodá, že dvaatřicetiletý hokejista je i vítězem Stanley Cupu a Conn Smythe Trophy, hned to má jiný zvuk.

"Není to o mně. Celý tým si to zasloužil, já jsem jen šťastný za tuhle odměnu," řekl Ovechkin 7. června po pátém finálovém duelu.

"Je to prostě neuvěřitelné, fantastické. Strašně moc jsem si přál vyhrát," opakoval ruský hokejista, který během svého působení v hlavním městě USA stačil zešedivět. Předchozí krachy v play off k tomu jistě přispěly.

Video: Jak došel Alex Ovechkin ke Stanley Cupu

Jenže letos byl Car Alex v play off naprosto fenomenální. Nebodoval pouze v pěti ze 24 utkání, celkem nasbíral 27 bodů. Nastřílel 15 gólů, ve finálové sérii s Vegas Golden Knights se trefil hned třikrát. I když měl lepší čísla v produktivitě jeho spoluhráč Evgeny Kuznetsov, Ovechkinův přínos byl také v tom, jak nesobecky hrál, snažil se bránit, dokonce padal do střel, v dřívějších letech poměrně nevídaná věc.

"Když sledujete, že to dělá váš kapitán a největší hvězda týmu, pak se automaticky snažíte dělat to taky," tvrdil dánský centr Lars Eller, jeden z nenápadných hrdinů play off.

"Byla to strašně dlouhá sezona, během níž jsme všichni tvrdě dřeli. Nezáleželo na tom, co se kolem nás děje, nikdy jsme nepanikařili," prohlásil Ovechkin.

Když v sezoně 2005-06 poprvé nastoupil za Capitals, byli mezi jeho spoluhráči také Jeff Halpern, Dainius Zubrus, nebo Olaf Kolzig, německý brankář, který chytal i finále 1998, ale na Stanley Cup nedosáhl.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

"Každý z těch týmů byl v něčem výjimečný, i když posledních pár let to bylo jedno velké zklamání, když jsme se v play off nedostávali přes druhé kolo. Ale pořád jsme si věřili a makali dál. A konečně jsme to zvládli. Všichni jsme byli na stejné vlně, dělali jsme stejnou práci, abychom pomohli týmu," zubil se Ovechkin.

Se stejnou vervou jakou se vrhal do soubojů se pak vřítil i do mohutných oslav prvního Stanely Cupu v historii klubu a jeho alotria s pohárem zaplavila sociální sítě. Ovechkin na týmový úspěch čekal v zámoří pěkně dlouho a podle toho také nekonečné večírky vypadaly. Rozhodně ale byly zasloužené.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.