Skip to main content

Ottawa se s novým koučem drápe ze dna

31 týmů za 31 dní: Senators čeká velká přestavba, Smith hodně spoléhá na Tkachuka

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / NHL.com/cs

Po celý srpen vám NHL.com/cs nabízí pohled na všechny ligové kluby v seriálu 31 týmů za 31 dní. V hlavním článku ke každému celku probereme ústřední téma, které ho provází toto léto, a výhled do sezony 2019-20. Jako další jsou na řadě Ottawa Senators.

Říká se, že nikdy nemůže být tak zle, aby nebylo ještě hůř. Ale platí to i v případě hokejistů Ottawa Senators? Poslední sezona pro ně byla naprosto tristní, z celé NHL neměl nikdo méně bodů. Beznaděj byla patrná na ledě i mezi fanoušky.

 

[Více k tématu: Metropole? Senators sídlí spíš na vesnici]

 

Přes léto ale došlo v klubu k mnoha změnám. Ottawské vedení doufá, že se s jejich pomocí dlouhodobý hřmotný pád povede zastavit.

"Hodně se těšíme z toho, jak se mužstvo podařilo překopat," svěřil se generální manažer Pierre Dorion. "Nejde jen o mladíky, kteří by u nás měli dostat víc prostoru. Taky o veterány, kteří se v Senators dočkají nové šance."

-----------------------

Bilance 2018-19: 29-47-6, 8. v Atlantické divizi

Play off 2019: nekvalifikovali se

Kouč: D. J. Smith, 1. sezona

Příchody: Ryan Callahan (Tampa), Artem Anisimov (Chicago), Tyler Ennis, Ron Hainsey, Nikita Zaitsev, Connor Brown, Michael Carcone (všichni Toronto), Jordan Szwarz (Boston), Jonathan Gruden (Miami - NCAA), Olle Alsing (Djurgarden - Švéd.), Josh Norris (Michigan - NCAA), Nick Ebert (Orebro - Švéd.), Lassi Thomson (Ilves - Fin.).

Odchody: Cody Ceci, Ben Harpur, Aaron Luchuk (všichni Toronto), Zack Smith (Chicago), Mike Condon (Tampa), Brian Gibbons (Carolina), Jim O´Brien (Norimberk - Něm.), Stefan Elliott (Minsk - KHL), Darren Archibald (Toronto Marlies - AHL), Erik Burgdoerfer (Hershey - AHL), Chase Balisy (Straubing - Něm.).

------------------------

Mezi všemi neokoukanými tvářemi se nejčastěji zmiňuje jedna: D. J. Smith. Teprve dvaačtyřicetiletý kouč s diskotékovým jménem by chtěl v kabině ztichlé vleklými prohrami rozehrát pro změnu veselou hokejovou písničku.

Že to umí, dokázal už jako asistent Mikea Babcocka v Toronto Maple Leafs; ještě víc však před tím v Oshawa Generals. Na jejich střídačce slavil zisk Memorial Cupu i ceny Matt Leyden Trophy pro nejlepšího trenéra juniorské OHL.

"Věříme, že právě D. J. bude nejlepším možným mentorem pro naše zelenáče. I tím, kdo jejich nadšení dokáže správně namixovat se staršími hráči," řekl Dorion.

Na jeho nově složenou partu bude zajímavý pohled. Ještě nedávno to bylo mužstvo excelentního obránce Erika Karlssona a úderného forvarda Marka Stonea, kterému sekundoval šikovný střelec Matt Duchene. Ti všichni jsou pryč. Ottawa začíná úplně od nuly.

Video: Duchene navýšil vedení v přesilové hře

A to i na té nejviditelnější pozici - v brankovišti. V kádru sice zůstává osmatřicetiletý Craig Anderson, při plánované přestavbě celku se ale asi budou spíš zkoušet mladší. Jako Švéd Anders Nilsson, který zatím v NHL nikdy nebyl stabilní jedničkou.

V případě absolutní nouze může dojít i na Nilssonova krajana a velkou naději Filipa Gustavssona. Jedenadvacetiletý mladík ale podle všeho potřebuje ještě nějaký čas, alespoň podle posledních statistik z AHL: ve 30 utkáních měl nepříliš oslňující průměr 3,38 gólu na zápas a úspěšnost 88,7 procenta.

Velkou neznámou bude i ofenziva. S Duchenem, Stonem a Ryanem Dzingelem odešlo dohromady 77 gólů, místo jejich palby tedy bude muset pořádně zapnout vychvalovaný zelenáč Brady Tkachuk.

 

[Více ze seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/cs]

 

Ve své nováčkovské sezoně se trefil dvaadvacetkrát. V té další od něj Senators potřebují ještě víc.

"Nebude to ale jen na něm," odmítal kouč Smith. "Zvednout se musí každý."

Minimálně udržet svou úroveň by měl například supernadějný obránce Thomas Chabot. Ve dvaadvaceti byl v uplynulé sezoně s 55 body desátým nejproduktivnějším bekem NHL. Vedle něj se pak předpokládá růst i u dalších jinochů - Colina Whitea, Logana Browna nebo Christiana Wolanina.

Video: Chabot v prodloužení rozhodl o výhře Senators

Do jedné z výsadních defenzivních rolí může být celkem nečekaně pasován i švédský obránce Erik Brannstrom. To on přišel z Vegas Golden Knights jako hlavní protihodnota při výměně Marka Stonea.

Možná to bude velké překvapení, ale právě devatenáctiletý Brannstrom se klidně může posunout mezi čtyři elitní beky Senators.

"Když jsme trejdovali Marka, chtěli jsme za něj získat co nejlepší možný talent. A o Erikovi jsme přesvědčeni, že byl nejkvalitnějším obráncem mimo NHL," tvrdil Dorion.

V aréně za kanadskou metropolí se nicméně budou psát i další pozoruhodné příběhy, často spjaté naopak s mazáky.

Jeden z těch klíčových se týká Bobbyho Ryana. Na dvojku z draftu 2005 se ve dvaatřiceti dívá leckdo skrze prsty, třeba proto, že ho ve statistice plus minus naposledy tížila strašlivá cifra -29, což z něj činilo třetího nejhoršího hráče soutěže.

Video: Ryan zařídil první trefu pro Senators

Jenže zároveň měl 42 bodů, což pro něj byl nejlepší výsledek od ročníku 2015-16. Pořád tedy má co nabídnout.

To platí i o osmatřicetiletém Ronu Hainseym s dalším extorontským obráncem Nikitou Zaitsevem, kteří přišli z jednoduchého důvodu: Ottawa byla v minulém ročníku s 301 obdrženými góly nejhorší v celé lize. Zkušení zadáci by proto měli zamezit, aby se něco takového opakovalo.

"V naší divizi jsou mužstva s nejkvalitnějším útokem z celé NHL. Nebude jednoduché jim vzdorovat, já ale našemu týmu věřím," prohlásil Smith. "Jen konfrontací s takhle silnými protivníky se sami můžeme posunout vpřed."

Zatím se fanoušci na tyhle plány dívají trochu nedůvěřivě, poslední dvě sezony z nich přeci jen nadělaly pesimisty. Třeba se ale Dorion ukáže jako velký vizionář.

Ne, hůř už být pro Senators opravdu nemůže. Kdo ví, možná bude tedy brzy líp. Mnohem líp.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.