Skip to main content

Ve starých kolejích čekají utajené nástrahy

Tep NHL: Evropské zápasy Global Series neznamenají pro aktéry vždycky jen plus, Lightning a Sabres by si měli dát pozor

Napsal Marek Burkert (Právo) @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Také v sezoně 2019-20 vám NHL.com/cs přináší každé úterý pohled na žhavé trendy a dění v NHL. Od sérií výher či proher přes velké výkony jednotlivců až po novinky okolo ligy, s Tepem NHL budete vždy ve stejném rytmu jako nejlepší hokejová soutěž světa. V tomto vydání se zaměříme na dopady zápasů Global Series.

Zážitky na celý život pro hráče i jejich rodiny. Tak hodnotili letošní zápasy Global Series hokejisté z Evropy, kteří se svými týmy přiletěli přes oceán za fanoušky s ochutnávkou NHL. Návrat do starých kolejí může být ale pro aktéry listopadového stockholmského tripu složitější, než by se mohlo zdát.

Výlet na starý kontinent je vybočením ze stereotypu všedních zámořských dnů, kdy se střídají domácí a venkovní zápasy v dobře známých arénách. Změnu sice přinášejí tripy do Kalifornie, západní Kanady, nebo naopak na východní pobřeží USA, s těmi ale hráči ve svých itinerářích počítají každý rok.

Duely v Evropě však představují něco jiného. Výjimečné chvíle si žádají větší nadšení. Mužstva plní i ambasadorskou roli. Ztrapnit se v Praze, v Helsinkách, nebo ve Stockholmu bolí dvojnásob.

Video: Palát mluví o vydřené výhře nad Sabres

"Evropští fanoušci milují to samé, co milujeme my," pochvaloval si úspěch Global Series i komisař NHL Gary Bettman.

Po jednom z vrcholů sezony, který přišel už na podzim, však může přijít zase sešup. A na to by si měli dát pozor Tampa Bay Lightning i Buffalo Sabres, které v noci na pátek čekají první zápasy po návratu ze Stockholmu.

"Bylo to přesně to, co náš tým potřeboval," lebedil si po dvou výhrách na Buffalem kapitán Lightning Steven Stamkos a zopakoval, jak Tampa tenhle impuls po rozpačitém rozjezdu sezony mocně potřebovala.

"Určitě to byla pro všechny velká zábava, ale také nás to víc semklo, což pak bylo vidět na ledě," dodal Stamkos. "Potřebovali jsme trochu resetovat hlavu," pousmál se útočník Tyler Johnson.

Sabres odlétali ze Švédska v o dost zachmuřenější náladě. Ze čtyř bodů, po kterých prahli, nemají žádný a po skvostném startu se potýkají s pochybnostmi, zda jejich sezona nenabere zlý směr, jako se jim to stalo před rokem.

V ročníku 2018-19 si do Evropy na podzim odskočili New Jersey Devils a Edmonton Oilers, aby se předvedli v Bernu, v Kolíně nad Rýnem a v Göteborgu. Do helsinské Hartwall Areny pak na dvě soutěžní utkání zamířili Florida Panthers a Winnipeg Jets.

Z těchto čtyř týmů se ale do play off nakonec probojovali jen Jets. Edmonton ztrácel na postupové příčky 11 bodů, Florida 12 a Devils dokonce propastných 26. Těm se asi při představě dalšího zaoceánského tripu protáčejí panenky.

O rok dříve hráči Ottawa Senators po návratu ze stockholmského duelu Global Series proti Colorado Avalanche nabrali dokonce třicetibodovou ztrátu na play off... Ale Avalanche se z haly Globen odpíchli až k překvapivému postupu, i když ve Švédsku obě utkání ztratili.

"Bárbič si to taky s Coloradem nadšeně pochvaloval. Prý to byla úžasná zkušenost, kterou by přál každému," vyprávěl o bývalém spoluhráči z Tampy Mikeu Barberiovi český bek Radko Gudas, který o start v letošním duelu Global Series přišel kvůli trejdu z Philadelphia Flyers do Washington Capitals. A musí doufat, že se mu přání hrát v Praze ještě někdy vyplní.

Jsou ale i kluby, které na evropské starty vzpomínají vyloženě s nostalgickou slzou v oku. Pamětníci v řadách Chicago Blackhawks jako Duncan Keith nebo Patrick Kane si i v Praze vybavili chvíle z roku 2009, kdy se v Helsinkách střetli s Floridou a výjimečnou sezonu pak zakončili ještě výjimečnějším počinem: po 49 letech získali titul pro Chicago.

 

[Více k tématu:2020 NHL Global Series se vrátí do Česka]

 

Paradoxně už o rok později odstartovali šampionskou cestu v Praze zápasy s Phoenix Coyotes hokejisté Boston Bruins a jejich centr a nejproduktivnější hráč play off David Krejčí si pak při letní návštěvě Česka vybral stejný hotel, kde se svou nastávající trávil takřka inkognito romantické chvíle.

"Poznal mě jen číšník v restauraci," líčil Krejčí. 

Pro Tampu by mohl být švédský listopadový dvojzápas předělem na cestě k výšinám. Jeden z nejambicióznějších klubů NHL by rád dostál pověsti, kterou si vybudoval v základní části minulé sezony, kdy 62 výhrami vyrovnal rekord Detroit Red Wings modelu 1995-96.

"Neměla by to být pro nás jen 'evropská záležitost'. Potřebujeme na tyhle výkony navázat ve čtvrtek a pak v sobotu atd. Tak se na to musíme dívat," uvedl kouč Lightning Jon Cooper před jedenáctihodinovým letem do Tampy.

Video: TBL@BUF: Kučerov se prosadil ranou z první

Ve středu už se jeho svěřenci na prvním tréninku zase pustí do díla a všichni včetně kapitána Stamkose věří, že jim zůstane entuziasmus, který si s sebou přivezli ze Skandinávie.

"Nezáleží jen na výsledcích, ale na tom, jak jsme hráli. Pokud v tom budeme pokračovat a hrát takto dobře, tak ty body přijdou," myslí si Cooper.

Tampě se zážeh povedl, ale potřebuje i pravidelně přikládat do ohně a ten pak udržovat. Buffalo se mezitím musí srovnat s faktem, že i když jeho výkony nebyly vůbec beznadějné, ze stockholmských duelů nepřivezlo domů nic.

"Předvedli jsme spoustu dobrých věcí. Ale když jsme potřebovali dát gól, tak jsem ho dostali," smutnil Jack Eichel. "Samozřejmě to byla celkově skvělá zkušenost, životní, dá se říct, ale ztratili jsme čtyři body v zápasech s divizním soupeřem a to se nedá považovat za úspěch," poznamenal nejproduktivnější hráč Sabres. 

Na trenérovi Ralphu Kruegerovi teď je, aby se jeho tým neponořil do hluboké deprese, která Sabres zkazila minulou sezonu. Nejlepší tým ligy měsíce října by si takový osud nezasloužil.

A příklad Colorada z roku 2017 říká, že i dva prohrané zápasy na evropských cestách ještě nemusí znamenat cestu do zapomnění.   

"Ty zápasy by nás měly posílit," myslí si Krueger. Už ve čtvrtek v noci v utkání s Carolina Hurricanes zjistí, zda tomu tak opravdu je.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.