Skip to main content

Penguins si věří, na obhajobu ale nesmí moc myslet

Ukončit sérii bývá pro Pittsburgh někdy složité, v letošním play off už se o tom přesvědčili

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Nakročeno mají dobře, ale to ještě neznamená, že všechno také tak dopadne. Pittsburgh Penguins si dopřávají ten luxus, že na zisk Stanley Cupu mají v tuto chvíli dvě možnosti. Aby uspěli, neměly by se jim ale v hlavě předčasně usadit šampionské myšlenky.

Často se to stává třeba v tenise. Hráčova psychika je infikována. Už se vidí v dalším kole, s trofejí, s tučnou prémií. Ale dokud nepromění mečbol, může soupeř, který už vypadá, že je na lopatkách, ještě všechno zvrátit.

Vést 3:2 na zápasy ve finále Stanley Cupu neznamená, že pozvednete pohár nad hlavu. Naposled v roce 2011 zvládli Boston Bruins otočit finále s Vancouver Canucks ze stavu 2:3. A o dva roky dříve to zvládl i Pittsburgh, který zaskočil veterány z Detroit Red Wings.    

Penguins ale v tomto play off neukončují série zrovna lehce. V konferenčním semifinále vedli nad Washington Capitals 3:1 na zápasy, aby nakonec vyhráli až v sedmi utkáních.

A pak je tu hlavně podobnost s finále Východní konference s Ottawa Senators. Penguins je v pátém utkání přejeli 7:0, podobně jako naposledy Nashville. Jenže soupeř se oklepal, doma urval těsné vítězství a nakonec se Pittsburgh strachoval o postup do druhého prodloužení sedmého duelu.

"Každý zápas je úplně jiný a nikdo vám nic nedá zadarmo. Je úplně jedno, jaké bylo skóre v předchozím utkání," tvrdí útočník Chris Kunitz.

Video: Schultz otevřel skóre v přesilovce

V neděli mají Penguins v Bridgestone Areně první šanci. A když to nevyjde, pak je tu ještě jedna ve středu v pittsburské PPG Paints Areně.

Penguins ale svou roli nezvládli už ve čtyřech případech v řadě, pokud měli první možnost na ukončení série. A prohráli celkem pět utkání po sobě, když jim chyběla jediná výhra k postupu, nebo k oslavě Stanley Cupu.

To ale není nic překvapivého, když si připočtete, jak velké úsilí je schopen vyvinout soupeř, který už nemá kam ustoupit.  

"Týmy, které v play off dojdou tak daleko, jsou samozřejmě dobré a mají v sobě spoustu hrdosti. Navíc v zápasech, kdy jim hrozí vyřazení. Takže to také bývá nejtěžší práce," říká kouč Penguins Mike Sullivan.

"Tyto zápasy jsou dokladem toho, jak soutěživá mužstva hrají NHL. To je přesně to, co je tak ohromně složité na zisku Stanley Cupu," dodává pittsburský kouč.

Pořád je tu navíc úžasná nashvillská bilance v Bridgestone Areně. Z deseti zápasů vyhráli Predators devět. Pittsburgh přejeli v utkáních číslo 3 a 4 celkovým skóre 9:2.

"Před námi je opravdu velká výzva," přikyvuje obránce Penguins Ron Hainsey. "V jejich hale jsme vlastně nedokázali předvést nic pořádného."    

To bylo ale ještě před dominantním představením v pátém utkání, kdy ukázali světu, jaká je jejich hra, když všechny zbraně fungují.

"Po tomhle zápase je v nás mnohem víc sebevědomí. Cítím to, že jsme přijeli do Nashvillu vyhrát," říká Evgeni Malkin.

Přesně tyhle myšlenky ale v sobě musí Penguins trochu potlačit. A to je přesně úkol pro trenérský tým v čele s Mike Sullivanem.

Video: Malkinův zásah proti Penguins

"Myslím si, že si kluci dobře uvědomují příležitost, jaká se před nimi rýsuje. Ale neméně důležité je udržet určitou disciplínu. Tento tým se zasloužil o to, na jakém místě teď jsme, ale to ještě není zdaleka splněný úkol. Nesmíme se moc soustředit na to, co se stane, pokud vyhrajeme. Budeme ukáznění a uvidíme, co to přinese," tvrdí Sullivan.    

Penguins mají ale oproti Nashvillu jednu obrovskou výhodu a to je zkušenost z loňského tažení za Stanley Cupem. Sullivan je ovšem ten, co si pokaždé dělá starosti.

"To už je prostě součást trenérské DNA. Od prvního dne, kdy se otevřou tréninkové kempy. Taková je zkrátka povaha našeho povolání. Teď si dělám starosti, jak dopadne ten nedělní zápas," dodal kouč Penguins.

"Pro nás to prostě bude další utkání. Zažili jsme to loni, zažíváme to letos. V tuhle chvíli cítíme trochu větší tlak. Ale budeme se snažit dělat věci, které nás dovedly k úspěchu," tvrdil útočník Bryan Rust.

"V takových zápasech člověk zapomene na všechnu únavu. Vždyť je to zápas o Stanley Cup. a my máme dokonce možnost ho obhájit, takže člověk do toho dá všechno," připojil se švédský tahoun Patric Hornqvist.

Jeden z nejzkušenějších hráčů Penguins útočník Chris Kunitz už si za ta léta vypěstoval vlastní recept, jak k podobným duelům přistupovat.  

"Víme, že se na nás vrhnou hned od začátku, ale když budeme mít dobrý start, tak nám to psychicky pomůže a bude se nám hrát líp. Budeme hrát tak tvrdě, jak to jen půjde a nebudeme u toho koukat na skóre a časomíru," ujistil Kunitz.

Ctete více