panthersREAX

Ve vyprodaném hledišti Amerant Bank Areny se tísnilo 19.956 diváků. Byl to první zápas od vzniku Florida Panthers v roce 1993, v němž mohl klub ze Sunrise na vlastním ledě dosáhnout na kýžený Stanley Cup.

Návštěvnost domácích utkání díky úspěšnému tažení a zdařilým výkonům v průběhu celé sezony poprvé v historii přesáhla hranici milionu diváků.

Fanoušci Panthers přišli s jasným cílem a očekáváním - vidět za stavu 3:1 na zápasy rozhodující výhru a užít si následné oslavy. Řada z nich neváhala zaplatit přes tisíc dolarů za vstupenku. Chtěli být u historické chvíle.

Toužili spatřit, jak strážci připravují nejslavnější hokejovou trofej na předání svým oblíbencům. Jenže se nedočkali. Hostující Edmonton Oilers byli proti. Ustáli návrat domácích do zápasu, vyhráli 5:3 a vrátili sérii zase zpátky do Kanady.

"Na naší situaci se v těch posledních dvou zápasech absolutně nic nezměnilo, tedy vedle toho, že jsme se zase naučili pár věcí," prohlásil hlavní kouč Panthers Paul Maurice. "Některé lekce už se ale učit nemusíme. Už jsme se z nich naučili dost, přesto se z nich nadále učíme."

I když přituhuje, stále mají navrch. Pořád jim chybí jediný krok. Už nemají k dispozici komfortní vedení 3:0 v sérii, ale ještě pořád jsou týmem, který má ke Stanley Cupu blíže.

Další zápas se odehraje z pátka na sobotu (2:00 SELČ).

"V pátek nás čeká další střet, další šance," podotkl forvard Matthew Tkachuk. "Odvedli jsme opravdu dobrou práci v úvodu série, když jsme si vybudovali ten náskok (3:0). Na našem dnešním nastavení se vážně nic nemění. Vracíme se do Edmontonu a vedeme 3:2. Máme pár dní k tomu, abychom se na to připravili a vrátili se do boje zdraví, odpočatí a připravení."

"Rozhodně musíme být o poznání lepší hned na začátku," poznamenal Sam Bennett. "Prostě otočíme list a z tohoto zápasu se poučíme," doplnil další útočník Evan Rodrigues.

To poučení musí vycházet především ze hry speciálních formací. Protože ty na straně Panthers tentokrát vyhořely. Ze tří přesilovek nedokázala Florida využít ani jedinou, Edmonton naproti tomu v početní výhodě skóroval dvakrát.

Vše navíc začalo tím, že když byl za faul na konci páté minuty vyloučený hostující Brett Kulak, udeřil po chvíli jeho spoluhráč Connor Brown a v oslabení otevřel skóre. Oilers se tím dostali na koně. Po 25 minutách hry vedli potom 3:0.

"Hráli dobře. A když měli své šance, tak je dokázali využít," řekl Tkachuk. "My ale musíme mít lepší začátek."

Florida s přeskupenými formacemi se sice dostala na dostřel, když v čase 44:04 snížil na 3:4 Oliver Ekman-Larsson, ale více už hosté nedopustili. Dominantní Connor McDavid (2+2) v závěru trefil prázdnou branku a bylo rozhodnuto.

Ekman-Larsson se trefil z levého kruhu a snížil na 3:4

Gól a nahrávka výborně hrajícího Tkachuka přišly vniveč. Na úspěch zkrátka Panthers potřebovali ještě o něco více.

"Byl dnes neuvěřitelný," ocenil Tkachuka parťák Bennett. "Ještě pozvedl svou hru a další kluci ho následovali. Je jasné, že právě tohle od něho potřebujeme."

Stejně tak potřebují Panthers zopakovat velmi dobrý výkon při hře pět na pět. Podle serveru NautralStatTrick.com byl poměr očekávaných gólů v rovnovážném stavu 2,73 oproti 0,76 v jejich prospěch. Což vypovídá samo za sebe.

"Opravdu jsme se snažili. Myslím, že při hře pět na pět jsme hráli doopravdy velmi dobře," konstatoval Tkachuk. "Je to něco, na čem můžeme do příště stavět. Chceme si to udržet i pro příští zápas, ale zároveň chceme zůstat co nejvíce mimo trestnou lavici. A když už budeme mít přesilovku, je třeba ji využít."

Kouč Maurice mluvil v podobném duchu. "Musíme prostě najít cestu, jak se vyhnout trestné lavici. O tom to je. Bude to hodně důležitá součást toho zápasu," předpověděl Maurice.

Ujistil, že jeho tým rozhodně není přes dva poslední neúspěchy zlomený. "Není třeba, abych dofukoval pneumatiky a ničil si záda. Myslím, že nic takového nepotřebujeme," poznamenal Maurice. "Myslím, že to teď všichni cítí stejně jako já - a já nejsem nijak raněný. Stejně tak je na tom i náš tým. Nejsme rozhodně prázdní, snad jen trochu mrzutí."

"My prostě potřebujeme vyhrát jeden hokejový zápas. Tak jednoduché to je," prohlásil Bennett.

Bude to už v pátek večer v Albertě?

Příbuzný obsah