GettyImages-2157333197

Na jedné straně nutnost vyhrát, nasazení napadeného zvířete v koutě, které musí vyvinout poslední zoufalou snahu dostat se ze spárů krvelačné šelmy. Na druhé straně potřeba najít pohodu, umět odlehčit situaci, trochu uvolnit to až příliš křečovité sevření hokejky...

Právě tahle rovnováha teď bude klíčová pro ideální nastavení hokejistů Edmonton Oilers. Ti prohrávají s Florida Panthers 0:2 na zápasy a pokud nezvládnou ani ten třetí, jenž je na programu ve čtvrtek v Rogers Place (pátek 2:00 SELČ; Nova Sport 1, NHL.TV), sen o Stanley Cupu se vzdálí na úroveň hvězdné mlhoviny kdesi na okraji galaxie.

"Samozřejmě je potřeba mít určitý balanc mezi tím, abychom do toho šli v klidu a užili si to, a tím velkým tlakem a urgencí, které tam jsou, když hrajete proti týmu jako Florida," uvědomuje si edmontonský kapitán Connor McDavid. "Můžeme si to užívat, ale taky musíme ukázat určitý level zoufalství. Už není kam couvat."

Preview Edmonton vs. Florida: 3. zápas

Zapálených projevů i silných slov už v letošním play off zažili Oilers dost. Stejně jako mezních situací, jako třeba když prohrávali ve finále Západní konference s Dallas Stars 1:2 na zápasy. I tehdy byla situace vážná, byť ne až tak, jako nyní, kdy kanadský celek zatím není schopen najít cestu přes precizně organizovaného soupeře, kterému dal ve dvou duelech na Floridě pouhý jeden gól a vždy od něj třikrát inkasoval.

Ne, teď už to opravdu není o tom, aby si v edmontonské kabině připomínali vážnost situace. Ba naopak, je čas odlehčit atmosféru. Rozvázat hráčům ruce nadhledem a pohodovým přístupem. Nějak tak, jak to geniálně uměl s českou reprezentací kouč Ivan Hlinka.

"Je dobře, že tady máme kluky, kteří to dovedou odlehčit, ale taky vědí, jak vyhrávat a co to obnáší. Určitě nevyhrajeme tím, že budeme mít hlavy dole a každý se bude tak hypersoustředit, že ani nebudeme spolu mluvit. Je potřeba si takové zápas užít - jen tak můžete hrát svůj nejlepší hokej," říká obránce Brett Kulak.

"Je to důležité. Nesmí to být moc křečovité. Nic nefunguje bez sebevědomí, je potřeba se uvolnit a hrát v klidu, zůstat v tom daném okamžiku. Nelze moc přemýšlet o tom, že musím být někým, kým nejsem. Že musím hrát jinak, než je mi přirozené a myslet na to, že musím každé střídání být úplně skvělý. Lepší je do toho jít s tím, že si odehraju to svoje, budu dělat správné věci, zjednoduším hru... A pak se to všechno otevře."

Podobně to vidí i edmontonský kouč Kris Knoblauch.

"Nejde hráčům říkat, že když teď neuspějeme, bude to katastrofa. Je potřeba jim předat ty důležité detaily, které vedou k úspěchu na ledě. A přesvědčit je, že pokud je uděláme správně, budeme mít příležitost vyhrát," vykládá trenér, který vede tým od listopadu a vytáhl ho ze dna k nejlepší bilanci v NHL za dané období a poté i do finále Stanley Cupu.

"Kouč musí vždycky z kabiny vyčíst, co hráči v tu danou chvíli potřebují. Někdy je to přísnější přístup, jindy víc uvolněný, každý den je to trochu jiné. V téhle situaci si kladou hráči tlak sami na sebe, vědí, co je v sázce. Je to jiné než zápas číslo 48 uprostřed základní části na tripu proti týmu, který je mimo play off. To by byla situace, kdy musíte získávat pozornost kluků, teď to ale není potřeba. Tady už nemá cenu zvyšovat hlas, řvát a křičet," vysvětluje Knoblauch.

"Tohle je opravdu velký moment, je před námi velký zápas, každý to ví. Každý do toho dá hlavu i srdce a na trenérovi je jen to, aby všichni táhli stejným směrem, pracovali jako kolektiv na tom, abychom uspěli."

Cestu, jak přetavit negativní výsledek a z něj plynoucí rozpoložení v pozitiva, nabídl McDavid. Ten se těší na první finále svého života před domácím publikem a k tomu, aby si to užili a zároveň to vnímali jako velkou příležitost srovnat sérii, strhává i své spoluhráče.

"Přece je skvělé, že jsme ve finále Stanley Cupu a že si ho můžeme zahrát před vlastními fanoušky. Těšíme se na to stejně jako oni. A budeme se snažit vzít si od nich tu energii," říká s 32 body (5+27) ve 20 utkáních nejproduktivnější hokejista letošního play off.

"Strašně se těším. Zažili jsme tady skvělou atmosféru už v předchozích kolech a teď to bude ještě vyšší level," souhlasí edmontonský útočník Ryan-Nugent Hopkins. "Těšíme se na to a věřím, že nám ta energie z našeho baráku pomůže."

Oilers byli s 28 výhrami v této sezoně doma třetím nejlepším týmem celé NHL, v play off mají ve své hale bilanci 6-3. I díky úspěchu na domácím ledě dokázali otočit sérii s Vancouver Canucks ve druhém i se Stars ve třetím kole.

"Myslím, že máme sebevědomí z toho, že jsme byli v těžkých situacích, uspěli jsme v nich a dokázali se probojovat až sem," podotýká McDavid. "Tohle určitě jedna z těch situací je. Není to ideální, ale těším se na to, že náš tým bude mít šanci se ještě jednou naposledy semknout a najít cestu, jak se z toho dostat."

Semknout se bude potřeba i proto, že dva důležití členové kádru se potýkají se zdravotními problémy. Obránce Darnell Nurse i útočník Evander Kane kvůli nim vynechali středeční trénink a u druhého jmenovaného je start ve třetím utkání zatím nejistý.

"U (Kanea) jsme se ještě nerozhodli. Ale Darnell bude připravený hrát," informuje kouč, který by mohl reagovat na nepříznivý vývoj i změnami v sestavě - včetna návratu veterána Coreyho Perryho.

Ještě důležitější než to, kdo s kým a v jaké lajně, však půjde právě o psychické nastavení jeho svěřenců.

Příbuzný obsah