GettyImages-2155214238

Všude dobře, doma nejlíp. Pořekadlo, jehož platnost nyní hráči celku Edmonton Oilers vzývají víc než kdykoli předtím. Rogers Place je pro Connora McDavida a spol. v mizerně rozjetém finále Stanley Cupu proti Florida Panthers tím aktuálně nejpevnějším bodem.

"Na vlastním ledě se nám daří po celou sezonu," připomněl útočník Leon Draisaitl. "Zkrátka musíme být lepší, víc k tomu asi není co říct. Myslím, že si to všichni dobře uvědomujeme."

Oilers ztratili oba úvodní duely ve floridské Amerant Bank Areně soupeře, navíc v nich vstřelili jediný gól. Vypadli z role v přesilových hrách, především ve druhém duelu působili hodně podrážděně. Jako by šlo od začátku očekávaného střetu všechno proti nim.

"Je na nás, jak se k tomu postavíme. Já jsem natěšený, protože je to pro nás příležitost, jak ukázat, že držíme pohromadě," vyhlásil kapitán McDavid. "Věděli jsme, že nás nečeká nic jednoduchého. Teď zjistíme, jak silný je tenhle tým."

Jak to tak ve sportu bývá, stačily dvě porážky a řada fanoušků už klub z Alberty pomalu odepisuje. Mluví se o tom, že Edmonton nemá dostatečnou sílu na to, aby čelil našlápnuté Floridě, která je v bitvě o slavný grál podruhé za sebou. Jestli ovšem někdo dokáže této atmosféře čelit, jsou to právě Oilers.

"Jsme zvyklí bojovat proti nepřízni osudu. Lidé o nás znovu pochybují, což je pro nás velká motivace," ušklíbl se McDavid. "Sami nejlépe víme, že jsme schopní hrát daleko lépe. Teď to musíme potvrdit."

Faktem je, že na cestě do finále musel tradiční mančaft přeskočit hned několik překážek. Mizerný vstup do sezony odnesl trenér Jay Woodcroft, jehož nahradil Kris Knoblauch. V play off pak Oilers nejprve museli zlomit Vancouver Canucks až v sedmém zápase, proti Dallas Stars v konferenčním finále otáčeli ze stavu 1:2 na duely.

Tohle všechno zvládli. Nyní je před nimi další výzva. Vysoká jako Everest, sluší se jedním dechem doplnit.

"Pořád jsme sebevědomí. Už jsme si prošli těžkými momenty a zvládli to. Věřím, že se nám to může povést znovu," pokýval hlavou obránce Evan Bouchard. "Nejsme v ideální situaci, ale máme před sebou dva domácí zápasy. Musíme odvést svou práci a vrátit se do série."

Právě přesun do domácího prostředí je karta, se kterou nyní Edmonton může hrát. Před svými fanoušky v letošní vyřazovací fázi vyhrál pět z osmi zápasů, s podporou v zádech dokáže svého soupeře sevřít do nemilosrdných ofenzivních kleští. Něco podobného by se v kontextu dosud jediné vstřelené branky ve finále hodilo dvojnásob.

Preview Edmonton vs. Florida: 3. zápas

"Zaměřujeme se teď především na ofenzivu. V prvním zápase jsme měli dost šancí, v tom druhém už ne," prohodil Knoblauch. "Musíme se víc tlačit do branky, být mnohem aktivnější. Důležité je i to, abychom se znovu našli v přesilových hrách. Je toho hodně, v čem se můžeme zlepšit. V napadání, v pokrývání hráčů soupeře při defenzivní činnosti. Čeká nás hodně práce."

Střelecká potence z toho ovšem ční nejvíc. Poprvé od února 2022 dal Edmonton ve dvou po sobě jdoucích utkáních pouze jeden gól, ve finálové sérii nevyužil ani jednu ze sedmi přesilových her. Do série při tom vstupoval jako premiant.

"Každý se musí zlepšit. A pokud mám mluvit za sebe, tak to platí určitě. Jsem schopný hrát výrazně lépe, druhý zápas z mojí strany nebyl dobrý," uznal Draisaitl, jenž ve finále dosud nebodoval. "Snad to v tom nadcházejícím budeme mnohem lepší."

Musí být, pokud chtějí Oilers dál realisticky snít o Stanley Cupu. Průběžný stav 0:3, to už by byla jen těžko řešitelná propast. V noci na pátek (2:00 SELČ; Nova Sport 1, NHL.tv) tak budou domácí hrát o holý život.

"Nemáme teď jinou možnost, než třetí zápas zvládnout. Nejsme v jednoduché situaci, potřebujeme se vrátit ke své hře," vybídl německý reprezentant. "Soupeř výhodu domácího ledu využil, teď je na nás, abychom to zvládli taky," přitakal Hyman.

Bude pro Edmonton domov skutečně sladký?

Příbuzný obsah