Skip to main content

Zibanejad vill hjälpa unga att testa hockey

Samhällsengagerade 25-åringen på väg mot nytt karriärbästa i NHL - jagar slutspel med Rangers

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Under All-Star-uppehållet har New York Rangers center Mika Zibanejad passat på att resa hem till Sverige för att umgås med familj och vänner och fortsätta sitt stora engagemang genom olika projekt för att främja ungdomshockeyn i Stockholmsregionen.

- Jättekul att komma en kortis nu när vi har ett par dagar ledigt, säger Zibanejad till NHL.com/sv när vi träffar honom på läktarna Hovet under SHL-matchen mellan Djurgården och Malmö. Jag har firat min bror som fyllt år och vi har också arbetat med att få till en ny camp tjejer och killar från hela landet med olika bakgrund ska få testa på att spela hockey.

Sports Heart Zibanejad Hockey Camp kommer att arrangeras i början av augusti i Värmdö och Botkyrka och för de barn som är intresserade av att delta, men som kanske inte har de ekonomiska förutsättningarna kommer det att finnas möjlighet att söka stipendieplatser. Bussar kommer att gå från centrala Stockholm ut till ishallarna för dem som inte har möjlighet att ta sig dit på egen hand.

 

[Läs också: Lundqvist uppåt på alla tiders målvaktsslista]

 

Dessutom har ett Eldsjäls- och ett "Hockeymorsa-stipendium" instiftats.

- Vi kommer att besöka skolor runt om i Stockholm och berätta om möjligheten att gå på lägret, säger Zibanejad. Min pappa är från Iran och min mamma från Finland så att försöka sprida ishockey till ungdomar som annars inte naturligt kommer i kontakt med sporten tycker jag känns viktigt.

13 andra idrotter finns på campen. Det gör att hockeylägrets deltagare också får möjlighet att prova på andra idrotter.

- Jag spelade länge fotboll och tennis parallellt med ishockeyn vilket jag haft stor nytta av, säger Zibanejad. Därför tror jag det är viktigt att inte fastna i en sport för tidigt, så jag rekommenderar alla tjejer och killar att testa många olika sporter.

Den nya campen är den andra stora insatsen för ungdomsishockeyn i Stockholm som Zibanejad sjösatt den sista tiden. I förra veckan meddelade han att han skänker hela sin VM-bonus till olika flickhockeylag i regionen. Hans bror och agent Monir Kalgoum sköt till lika mycket.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Det känns jättebra att kunna stötta flickhockeyn på det här sättet. Det hjälper en viktig verksamhet. Det är någonting jag brinner för och det är kul att kunna ge tillbaka när man väl kan. Det är fantastiskt härliga och duktiga killar och tjejer och egentligen är det där fokus ska ligga. Jag gör inte det här för att få någon uppmärksamhet för egen del. Det är bara kul att kunna bidra med något.

- Jag har alltid drömt om att kunna hjälpa Stockholmshockeyn på något sätt. Det är här jag kommer ifrån och det är här allt startade. Jag har sett många av mina idoler arbeta med liknande projekt i sina hemtrakter och det har inspirerat mig.

På lördag går flyget tillbaka till New York för Rangers återsamling inför tisdagens match mot Philadelphia Flyers och Mika Zibanejad hoppas ta vid där han avslutade i förra veckan. Innan uppehållet var 25-åringen från Huddinge ordentligt i stöten och gjorde nio poäng (5+4) på de fem avslutande matcherna.

- Både för mig personligen och för laget har det känts riktigt bra på slutet, säger Zibanejad. Det är alltid kul att kunna bidra med mål och poäng. Det är min uppgift i laget och det som förväntas av mig.

Mika Zibanejad valdes av Ottawa Senators i den första rundan (nr 6) av NHL-draften 2011. Han anslöt till Rangers sommaren 2016 via en trejd mot Derick Brassard och ett val i den sjunde rundan av NHL-draften 2018.

Totalt har det blivit 279 poäng (122+157) på 457 NHL-matcher för Zibanejad.

Video: BOS-NYR: Zibanejad skickar in sitt andra mål, i PP

Den här säsongen har det blivit 44 poäng (17+27) på 48 matcher, vilket innebär att han med stormsteg är på väg att passera sitt karriärbästa på 51 poäng (21+30) satt under sin sista säsong med Senators 2015-16.

- Det är skönt att gå in det här breaket med en bra känsla. Vi hade väldigt många matcher på få dagar och fick med oss bra resultat därifrån. Nu har vi chansen att samla ihop oss både mentalt och fysiskt för att kunna ge allt de sista 34 matcherna. Förhoppningsvis kan vi mobilisera oss och fokusera på det vi ska göra den sista delen av säsongen för att kunna smyga oss in i slutspelet.

Rangers (21-20-7) inledde en ombyggnation av truppen under förra året och har så här långt blandat högt och lågt under säsongen. Laget ligger på sjätte plats i Metropolitan Division, åtta poäng från den sista wild card-plats i Eastern Conference.

- Vi hade inte så stora förväntningar på oss inför säsongen och för laget har situationen varit lite annorlunda än vad det varit de senaste säsongerna, säger Zibanejad. Jag tycker att spelet fungerar allt bättre och vi har tagit kliv framåt. Nu har vi många viktiga matcher framför oss och ska vi försöka få till en stark slutspurt. Sen får vi se hur långt det räcker.

Foto: Sports Heart Camp

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.