Skip to main content

Zetterberg når 1.000 i "The Joe's" farväl

Detroits veterancenter elfte svensken att nå drömgränsen 1.000 matcher i NHL

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Tusen för Henrik Zetterberg.

Och tack och farväl, Joe Louis Arena.

Till tonerna av "Auld Lang Syne" och med seger över New Jersey Devils tog Detroit Red Wings farväl av Joe Louis Arena. Och Henrik Zetterberg fullbordade säsongen på 82 matcher med att spela sin 1.000:e match i National Hockey League.

Det var två historiska händelser i Detroit Red Wings-hockeyn som inträffade samtidigt: när Red Wings mötte New Jersey Devils på söndag i sista matchen någonsin i klassiska Joe Louis Arena och för säsongen, så var det också Henrik Zetterbergs 1.000:e match i Red Wings-tröjan.

Zetterberg både jubilerade och tog farväl av "The Joe"med ett mål och en målgivande passning när Red Wings besegrade New Jersey med 4-1 inför en entusiastisk publik i Joe Louis Arena.

Video: Zetterberg hyllas för 1000:e matchen

Något "Zäta" själv aldrig vågade tro på när säsongen började i oktober. Då hade Zetterberg ju nyligen tvingats tacka nej till World Cup med ryggproblem.

- Jag räknade ut det där redan i tidigt under säsongen, någon gång i november att om jag spelade hela säsongen skulle jag nå 1.000 i sista matchen. Men jag ville inte jinxa mig själv så jag låg lågt med det, säger Zetterberg själv.
Uträkningen var nästan skrämmande. Den byggde nämligen på att Zetterberg skulle spela samtliga de 82 matcherna under säsongen, och vem trodde det om en 36-årig veteran med tolv säsongers erfarenhet av den tuffa verkligheten i the National Hockey League och som fick slita ont under 82 matcher säsongen 2015-16.

En som tvivlade på "Zätas" förmåga var Red Wings tränare Jeff Blashill:

- Zetterberg var inte riktigt sig själv under slutet av förra säsongen så jag var förberedd på att kliva in och ändra på saker och ting. Kanske skära ner hans istid eller flytta honom (från centerrollen) ut på kanten. Vi ville vara realistiska om en 36 år gammal spelare, säger Blashill till NHL.com. Men det var tydligt att vi inte behövde oroa oss för det. Med sitt sätt att spela visade han att han fortfarande är en center och att han i själva verket förtjänade mer istid, inte mindre.
Zetterbergs istid har också ökat jämfört med i fjol: från 19,24 per match till 19,44.

Video: DET-TBL: Zetterberg gör mål trots dålig puckträff

- Allt det där hände inte av en slump, det hände för att han lade in massor av arbete i sin hockey. Han är ett stort exempel för unga spelare, han visar hur hårt man måste arbeta för att lyckas i den här ligan. Just nu är han hur bra som helst, och jag ser ingen anledning till varför det inte skulle kunna vara så också framåt i tiden, säger Blashill.
Jämnårige lagkamraten Niklas Kronwall har följt Zetterberg genom åren. Även han uttrycker sig beundran för Red Wings kapten.

- Han opererade ryggen för tre år sedan (efter OS i Sotji) och vi funderade mycket på vad som skulle hända. Men han bevisade väldigt snabbt att "Hank" skulle fortsätta att vara "Hank" oavsett vad som hände, vilka problem som än fanns i hans väg, skulle han fortsätta att vara lagets ledare, säger Kronwall. Han är inte den största spelaren eller den starkaste eller snabbaste, men han är förmodligen den smartaste och den som jobbar hårdast. Och det räcker väldigt långt.

Gustav Nyquist, som spelat med Zetterberg i sex år håller med:

- Alla vet att bästa sättet att komma ur en dålig period är att bli kedjekamrat med "Hank". Är du bara fokuserad själv så kommer det förre eller senare en puck som ger dig chansen att göra mål. För Zetterberg ser allt, säger Nyquist.

Henrik Zetterberg är den ende svensken den här säsongen att kravla sig över 1.000 matcher. Av de aktiva NHL-svenskarna just nu, är det bara Vancouver Canucks Henrik Sedin (1.248 matcher) och Daniel Sedin (1.225) som tagit sig över 1.000. Totalt har tolv svenskar (se här nedan) nått upp till 1.000 matcher i NHL.

- Samtidigt när jag räknade ut att jag skulle kunna spela den 1.000:e matchen i den sista matchen för säsongen, så var jag väl helt ärligt inte särskilt hoppfull att kunna göra det, att spela alla 82 matcherna, säger Zetterberg till Detroit News. Men jag satte upp det som ett mål att spela alla matcher och att göra en bättre andra halva än den första.

Det är tredje gången i karriären Henrik Zetterberg spelar en komplett NHL-säsong, 82 matcher. Han gjorde det också 2011-12 då "Zäta" också bokfördes för 69 poäng /(22/47) och 2015-16 (13/37). I år hamnar Zetterberg på 68 poäng (16/51). I särklass bäst i laget.

Zetterberg har närmat sig milstolpen med blandade känslor - både glädje och vemod.

- Det är speciellt, synd bara att säsongen slutar där.

Att säsongen slutar i Joe Louis Arena samtidigt med att Zetterberg när sin milstolpe där, är egentligen bara logiskt: i arenan, döpt efter den legendariske värdsmästaren i tungvikt Joe Louis (1914-81). I arenan som fick namn efter Detroitbaserade "The Brown Bomber" Joe Louis, var Zetterberg med och spelade hem Red Wings senaste Stanley Cup, 2007-08.

Nu är det slutspelat i "The Joe". Men inte för Zetterberg. Han har mer att ge.

Tolv svenskar över 1.000 matcher

Här är listan på svenskarna som nått minst 1.000 matcher i NHL. Inom parentes den klubb de spelade mest för.
Spelare                                                 Grund   Playoff

1) Nicklas Lidström (Detroit Red Wings) 1.564    263
2) Mats Sundin (Toronto Maple Leafs)     1.346      91
3) Daniel Alfredsson (Ottawa Senators)   1.246    124
4) Henrik Sedin (Vancouver Canucks)      1.248    105
5) Daniel Sedin (Vancouver Canucks)      1.225    102
6) Börje Salming (Toronto Maple Leafs)    1.148      81
7) Markus Näslund (Vancouver Canucks) 1.117      52
8) Calle Johansson (Washington Capitals) 1.109    105
9) Ulf Samuelsson (Hartford Whalers)         1.090    132
10) Tomas Holmström (Detr Red Wings)      1.026     180
11) Fredrik Olausson (Winnipeg Jets)          1.022       71
12) Henrik Zetterberg (Detroit Red Wings)   1.000    137

Se mer