Skip to main content

Yzerman fortsätter den blågula traditionen

Fyra av Red Wings elva draftval under den gångna helgen hämtades från Sverige

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHLcom/sv Korrespondent

Cirkeln slöts i mångt och mycket tidigare under våren: Med över 1500 matcher för Detroit Red Wings återvände Steve Yzerman till klubben. I rollen som klubbens nye general manager genomförde han under den gångna helgen sin första draft - och valde en hel del svenskar.

Detroit Red Wings bygger för framtiden och för Steve Yzerman blev det en händelserik lördag där han tingade hela tio spelare - fem backar, fyra forwards och en målvakt. Av dessa var fyra från Sverige: Albert Johansson (back) hämtades från Färjestad följd av Djurgårdens forward Albin Grewe samt Frölunda-duon Elmer Söderblom (forward) och Gustav Berglund (back).  

- Jag har kollat på Albin Grewe under flera matcher den här säsongen. Jag gillar hur han kämpar, hans vilja att alltid vinna tillbaka pucken. Han är stark på skridskorna. Jag gillar honom, berättade Steve Yzerman för media efter draftens andra dag.

Efter några års frånvaro från Stanley Cup-slutspelet är det Steve Yzerman, som var lagkapten när klubben tog tre av sina totalt elva Stanley Cup-titlar, som nu ska ta laget tillbaka in i finrummet. Och han verkar börja bygga med ett beprövat Wings-recept.

Under de senaste drygt 20 åren har spelare från Sverige burit Detroit Red Wings. Stjärnor som Nicklas Lidström, Henrik Zetterberg och Johan Franzén har alla varit nyckelspelare i klubben, tillsammans med Yzerman.

Yzerman fanns i klubben när Lidström draftades. Han var lagkapten när Zetterberg och Franzén hämtades in. Han ledde murbräckan Tomas Holmström. På senare år har vi sett Jonathan Ericsson, Nicklas Kronwall och Gustav Nyquist för att nämna några.

Med åtta blågula spelare i systemet utanför NHL-laget nu är det tydligt att klubben har hittat tillbaka till den stora lilla spelarfabriken i Europa igen. En spelare som sticker ut i det allt snabbare NHL, där storlek i mångt och mycket prioriterats bort för snabbhet, är Elmer Söderblom - 200 centimeter lång och 100 kilo tung.

- Jag såg honom på U18-VM. Han har bra spelsinne och bra händer. Det är en stor grabb och det finns något där, sa Yzerman och fortsatte:
- Det måste vara mer än storlek och han har det. För mig handlar det om att hitta de bästa talangerna som möjligt. Vissa är stora, andra inte. Robert Mastrosimone och Ethan Phillips är små killar till exempel. Men jag vill se vad han kan, han har visat en hel del i Sverige.

Red Wings draftade tio av totalt elva spelare under helgens andra dag. Fyra spelare från Sverige var flest från en och samma nationalitet och något av en grund för framtiden. Klubbens fornstora dagar är just nu ett mine blott, men nya framgångssagor kan vänta runt hörnet. Svenskarna kan nu som då bli en vital det av det. Om all utveckling går åt rätt håll.

 

[Läs också: Bytesaffärerna stal showen dag två av draften]

 

- Vi vill alla att våra draftval ska spela så fort som möjligt och det kan vara en fara. I slutändan handlar det om att göra det som är bäst för grabbarna. De måste spela på en nivå som de kan klara av. Det gäller att komma ihåg att de är 18 år. Det är inte många 18-åringar som spelar i NHL idag.

Yzerman kommer höra sig för på free agent-marknaden för att hjälpa sitt lag framåt, men det är via sina draftval som grundstenarna sätts. Klubben har genom åren sett till att de spelare de tar in till NHL-laget nästan är "övermogna" efter spel i AHL någon säsong extra innan de tar klivet upp, och ska man tro Yzerman är det något som kan fortsätta:

- I år draftade vi elva spelare, förra året tio. Nästa år har vi många val igen. Nu när vi har spelarna i våra rullar oss ska vi ge dom de resurser vi kan för att utvecklas. Sedan får vi se. Om det tar ett, två, tre - kanske fem år - innan de når NHL så får det ta det.

Nytt blod är på väg in i klubben och draften är en plats där NHL-karriärer tar sin början. Men Yzerman avslutade sin mediatillgänglighet med att få en fråga om den svenske trotjänaren Niklas Kronwall:

Video: COL-DET: Kronwalls skott letar sig in

- Jag har en uppdatering men jag ger inget till media, sa Yzerman och skrattade innan han fortsatte:

- Vi har pratat. Han kommer att ta sommaren att tänka. Jag kommer att planera för vad jag vet men jag kommer inte att ha något åt er förrän i slutet av sommaren.

Fem svenskar representerade Red Wings under säsongen 2018-19. Efter drafthelgen i Vancouver står ett nytt gäng redo att visa vad de går för och på sikt hjälpa klubben till nya framgångar. Precis som det Yzerman fick uppleva under sina år som aktiv.
Cirkeln är sluten. Steve Yzerman är hemma i Detroit.
Och han tar svenskarna med sig dit.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.