Skip to main content

Trading deadline: Yzerman agerar

Steve Yzerman byter bort tunga namn men har inte gett upp säsongen ännu

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

NHL:s Trade Deadline är bara en dag bort och telefonlinjerna mellan lagens general managers har börjat gå varma.

Mest aktiv inledningsvis har Tampa Bay Lightnings general manager Steve Yzerman varit. På två dagar har Yzerman bytt bort två spelare som betytt mycket i lagets framgångar de senaste åren. Trots det säger han att han inte gett upp säsongen och frågan är vad det är för ess han egentligen har där i rockärmen?

Först ut att bytas bort var målvakten Ben Bishop som i söndags försvann till Los Angeles Kings i utbyte mot Peter Budaj och backen Erik Sernak samt två draftval.

- Den största anledningen till att vi byter nu är för att vi måste tänka på vårt lönetak inför nästa säsong, sa Yzerman på en presskonferens efter Bishop-trejden.

Bishop har varit en stor del av Tampa Bay sedan han kom till organisationen under säsongen 2012-13. Han sitter på ett utgående kontrakt och med ett stramt lönetak var det ett naturligt drag för Yzerman att byta bort honom särskilt när Andrei Vasilevskiy spelat så bra som han gjort och nu får en ärlig chans att bli den självklara ettan. Vasilevskiy får backas upp av Budaj som spelat bra i inhoppar-rollen för skadedrabbade Jonathan Quick i Kings.

- Jag tror att Andrei och Peter kommer ge oss en chans att vinna varje match. Vi kommer fortsätta försöka ta oss till slutspel, sa Yzerman som också berättade att han varit redo att göra sig av med Bishop under hela säsongen eftersom han visste om förutsättningarna.

"Hoppet är det sista som överger en" och Yzerman vill fortfarande ta laget till slutspel. De har fem poäng upp till en wildcardplats men hans senaste drag förbryllar något.

I går skickade han nämligen centern Brian Boyle till Toronto Maple Leafs. Och precis som Bishop har 32-årige Boyle varit en viktig kugge i Yzermans lag sedan han kom dit från New York Rangers inför säsongen 2014-15. I år har Boyle noterats för 22 poäng (13 mål och 9 assist) mål på 54 matcher. Han har spelat 603 grundserie matcher och 100 slutspelsmatcher med Rangers och Lightnings och besitter dyrbar rutin, inställning och värdefulla breddegenskaper.

Ett perfekt komplement till unga Maple Leafs med andra ord.

Fakta säger att Lightnings är fem poäng från slutspelsplats i och med 5-1-segern över Ottawa Senators på måndagskvällen som var den första utan Bishop och Boyle. Fakta säger också att Yzermans val att byta bort Bishop och Boyle ger dem värdefullt utrymme i lönetaket, dels för att kunna förstärka den här säsongen och dels för att kunna knyta upp restricted free agents som Tyler Johson och Jonathan Drouin till nästa säsong.

Men vad händer nu då?

Kanske är lönetaket den främsta anledningen men fem poäng är inte mycket att hämta in med 21 matcher kvar att spela för Tampas del och att göra sig av med både Bishop och Boyle väcker många frågetecken. Så vilka ess har Yzerman i rockärmen?

Kanske hoppas han på att Steven Stamkos, som rapporteras vara på väg tillbaka från sin meniskskada, kan göra comeback tidigare än väntat eller kanske är han villig att byta bort ytterligare någon spelare för att stärka sin position?

Den som lever får se men räkna med att telefonlinjerna lär fortsätta gå varma de kommande timmarna. För värvningskarusellen har säkerligen bara börjat.

Se mer