Skip to main content

Förre draftettan fortsätter i Colorado

Efter fyra säsonger i Oilers och en i Blues går karriären vidare för ryssen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

"Ränderna går aldrig ur" sägs det. Colorado Avalanche lär hoppas att det ordspråket stämmer den här säsongen.

Signeringen av Nail Yakupov må vara en chansning. Men det är en chansning som kan gå hem.

Året var 2012. Datumet den 22 juni. Edmonton Oilers hade förstavalet i NHL-draften och först upp på podiet presenterades Yakupov, född 1993 i den ryska staden Nizhnekamsk.

Förväntningarna hos fansen var som vanligt skyhöga i den hockeytokiga staden. Men det slutade vid enbart förväntningar.

På 252 matcher med Oilers lyckades den idag 23-årige forwarden leverera 111 poäng. Siffror som inte är fy skam egentligen, men knappast den utveckling Edmonton hade räknat med när de valde honom före spelare som Ryan Murray, Hampus Lindholm och Filip Forsberg.

Nu, fem år efter den där draftdagen, är Yakupov klar för en säsong med ligans sämsta lag från förra säsongen, Avalanche. Det blir samtidigt den förre draftettans tredje NHL-lag efter Oilers och St. Louis Blues som han lirade 40 matcher och gjorde nio poäng för under säsongen som gick.

- Jag vet inte varför det inte fungerade i Edmonton. Jag antar att det var fel ställe för mig. Kanske var det någon som inte gillade mig, svårt att svara på, sa Yakupov den 16 oktober 2016 samma dag som han lämnade Edmonton för att fortsätta karriären.

Press kan vara en annan anledning.

Det är därför kanske inte så dumt att Yakupov nu hamnat i Colorado Avalanche. Han kommer till ett lag som knappast har några större förväntningar på sig att gå till slutspel efter den gångna säsongens debacle. Han kommer dessutom dit och borde kunna få speltid i powerplay och viktiga situationer, vilket han inte såg speciellt mycket av i Blues på de 40 matcherna han spelade. Yakupovs snittistid var 10:38 per match.

Video: Yakupov slår till för Blues

- Nail är en ung, skicklig forward som ger djup i vår lineup. Vi ser fram emot att se honom på träningslägret, menar Colorados GM Joe Sakic.

Yakupov har potential att kunna tillföra en hel del i den offensiva produktionen. Colorado gjorde minst antal mål i ligan förra säsongen (165) och hade bara en spelare som lyckades komma upp till 20-målsstrecket, Mikko Rantanen.

Efter 292 matcher i NHL snittar Yakupov 0,41 poäng per match. I Colorado är det bara fyra spelare som har högre av de som spelat fler är det antalet matcher. Matt Duchene, Nathan MacKinnon, Gabriel Landeskog och Tyson Barrie. 

Och Yakupov har bevisat att han kan göra poäng tidigare under sin karriär. Säsongerna 2010-11 och 2011-12 öste han in 170 på 107 matcher i Sarnia Sting i OHL och under sin debutsäsong, den förkortade säsongen 2012-13, blev han bäste rookie i ligan med 17 mål och 31 poäng. 

Colorado behöver offensiv spetskraft och skulle de även förlora Duchene, som ryktats både hit och dit de senaste veckorna, är behovet i närmaste akut. 

"Ränderna går aldrig ur" betyder ungefär att gamla vanor och beteenden är svåra att ändra på. Yakupov har gjort poäng förr och med lite lugn och ro, mindre press och en gnutta tur kan han göra det igen.

Se mer