Skip to main content

William Karlsson har hittat rätt i Vegas

Bytet från forward till center har satt fart på poängproduktionen

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Nykomlingen Vegas Golden Knights har fått en fin start på sitt NHL-äventyr och har så här långt överträffat förväntningarna och parkerar stabilt på den övre halvan av tabellen.

En av lagets hetare spelare de senaste matcherna är 24-åriga centern William Karlsson som gjort fem poäng på de fyra senaste matcherna. I senaste matchen mot Winnipeg Jets blev det två mål för Karlsson. 

- När jag kom hit kände jag att jag verkligen skulle ta den här möjligheten och ta på mig en offensiv roll, berättar William Karlsson då NHL.com/sv träffar honom i Las Vegas. Så här långt tycker jag att tagit chansen. Hockeymässigt har det varit en väldigt rolig start på säsongen. Jag får spela mycket och jag har fått en mer offensiv roll i år. Det är skönt att man kan ge tillbaka i form av mål och poäng när man fått förtroendet. 

William Karlsson förklarar den senaste tidens toppade form med att han fått kliva tillbaka i rollen som center.  

- Jag inledde säsongen med att spela på kanten. Men sedan jag flyttade in i mitten har det gått bättre. Jag känner mig mer bekväm som center. Under de här senaste matcherna har jag antagligen spelat min bästa hockey sedan jag kom till NHL. Jag spelar mycket mer än tidigare och just nu njuter jag verkligen av att spela. Det är bara att försöka hålla i den här känslan. 

Karlsson har så här långt gjort tolv poäng (6+6) och Vegas head coach är belåten med svenskans utveckling sedan han flyttade in i mitten mellan Reilly Smith (5+8) och Jonathan Marchessault (4+6).

Video: VGK-WPG: Karlsson gör sitt andra i numerärt underläge

- William har varit väldigt duktig sedan han flyttades in som center, säger head coach Gerard Gallant. Han är väldigt nyttig för vårt spel över hela isen och han har fått igång sin poängproduktion den senaste tiden. Men vi har en handfull spelare i laget som i helst vill spela center, men som istället får spela på en kant. Det är därför vi känt oss fram i början på säsongen. Det kan säkert bli så att vi roterar lite på positionerna även framöver, men just nu fungerar hans kedja riktigt bra. 

-Tillsammans med Smitty och Marchessault har vi hittat en riktigt fin kemi och de båda hjälper mig mycket där ute på banan med sitt hårda jobb. De är dessutom bra avslutare. Det är roligt och enkelt att spela med dem, säger William Karlsson.

Vegas har varit väldigt hemmastarka under säsongsupptakten och vunnit sju av åtta matcher i T-Mobile Arena. Publiken har snabbt tagit det nya laget till sina hjärtan och matcherna i Vegas lockar också många bortasupportrar till stan då de passar på att kombinera hockeymatchen med en party-helg. 

- Än så länge så har det varit jäkligt roligt här hemma. Vi har haft i stort sett fullsatt varje match och det är ett bra tryck på läktarna. Vi får bra stöd och energi av våra fans och vi har lyckats bjuda tillbaka med bra prestationer. De verkar gilla hockey i den här stan. Det är roligt att spela här och då brukar det gå bra.

Video: VGK-WPG: Karlsson gör sitt andra i numerärt underläge

Vegas Golden Knights ligger efter 16 spelade matcher och 10-5-1 på andra plats i Pacific Division, tre poäng bakom ledande Los Angeles Kings. 
Sammantaget ligger de sexa i hela ligan, nio poäng bakom ledande Tampa Bay Lightning.

- De andra lagen kanske har underskattat oss lite i inledningen, tänker William Karlsson om inledningen. Samtidigt har gjort det väldigt bra, framförallt på hemmais. Vi spelar med mycket fart och aggressivitet. Vi jobbar väldigt hårt för varandra och det är när vi gör det som vi är som bäst. Vi har väl inte direkt någon superstjärna som många andra lag i ligan har så vi får förlita oss på att slita hårt och att ha rätt inställning till varje match. Det har gett resultat. 

William Karlsson, som under sina fyra tidigare säsongen i NHL gjort 50 poäng (18+32) med Anaheim Ducks och Columbus, plockades av Golden Knights från Blue Jackets i expansionsdraften i somras och Karlsson trivs i sitt nya lag.

- Det var väldigt enkelt att komma in i laget och vi hittade en fin lagkänsla på väldigt kort tid. Men jag tror att hockeyspelare i regel ofta är lätta att komma överens med. De är öppna och avspända och vi vill alla har kul i omklädningsrummet. Det har gått snabbt att svetsa samman gänget. 

- Vi har kul tillsammans och vi har bra stämning i laget. Även om vi åkt på ett par förluster den sista tiden stöttar vi varandra hela tiden. Vi kommer bra överens och vi älskar att spela i det här laget.

Också att komma in i livet utanför banan i den nya staden har enligt Karlsson också varit smidigt.

- Allting har gått väldigt bra. Jag visste inte mycket om Vegas innan jag kom hit, förutom Downtown med "the Strip". Men det finns väldigt fina och trevliga områden utanför stan. De flesta av oss bor i Summerlin, där är väldigt mysigt och familjärt. Där finns allt vi behöver. Sen det bara att åka in till stan om man vill hitta på något kul någon kväll är. Det är en bra mix och jag trivs väldigt bra. 

Att dessutom ha Oscar Lindberg och Oscar Dansk som lagkamrater har varit en bonus för William Karlsson.

- Det är jättesköna grabbar. Vi har hängt ihop väldigt mycket nu början, men nu har Oscars (Lindberg) tjej kommit över så honom har vi tappat nu, skrattar William. Men jag och "Dansken" får hålla ihop mycket nu. Det känns skönt att ha lite svenska killar i laget, speciellt i början då man inte kände någon i laget. Vi har haft roligt och vi trivs bra ihop. 

Vegas åker nu ut på en ny kortare borta-turné där de möter Edmonton Oilers och Vancouver Canucks på tisdag och torsdag. 

- Vi ska bara köra på som vi gjort så här långt. Är det något vi kan förbättra så är det att bli mer konsekventa i vårt bortaspel. Vi ska se till att göra två bra matcher nu i veckan, avslutar William Karlsson.

Se mer