Skip to main content

Wilds GM tror Rask studsar tillbaka

Klubbytet kan vara precis vad den skadedrabbade svensken behöver för att hitta gammal god form

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Victor Rask tillhör numera Minnesota Wild. Det blev klart under torsdagen när 25-åringen trejdades från Carolina Hurricanes. Nu får centern en chans till en nystart. 

- Han har stor talang. Jag tror att han kommer studsa tillbaka här, säger Wilds GM Paul Fenton till NHL.com/sv. 

Minnesota Wild har de senaste dagarna kryddat sin laguppställning med två svenskar: Victor Rask och Pontus Åberg. Den förstnämnda värvades till klubben i utbyte mot schweizaren Nino Niederreiter.

 

[Läs också: Victor Rask i bytesaffär - flyttar till Minnesota]

 

- Jag ser det så här, Rask är lite yngre, och center, det var det vi tittade efter. Han har flera år kvar på sitt kontrakt. Kommer han hit och levererar samt tar nästa steg blir det här en bra trejd, säger Fenton. 

Fenton vet att Rask har levererat tidigare i sin karriär. Säsongen 2015-16 gjorde svensken sin andra och hittills bästa NHL-säsong. Den Leksandsfostrade forwarden stänkte då in 21 mål och serverade 27 målgivande passningar. Genombrottet i NHL hade kommit och året efter följde han upp med att stå för totalt 45 poäng på 82 matcher. 

Förra säsongen slutade däremot inte alls lika bra för Rask, som bara nådde 31 poäng på 71 matcher. Inför premiären i höstas skadade han fingret hemma i köket och säsongspremiären dröjde ända till den 21 november.

Video: NYR-CAR: Rask gör mål i powerplay via slagskott

Hans frånvaro påverkade hans plats i Carolina-hierakin. Speltiden har varit begränsad och Rask har bara gjort sex poäng på 26 matcher. 

Nu kommer ett klubbyte, ett byte som kan få fart på Rasks karriär igen.

- Han har stor talang. Jag tror att han kommer studsa tillbaka här. Han hade en skada under inledningen av året, han är en spelare som behöver få komma till en ny miljö, säger Paul Fenton. 

Rask kommer till ett Wild som slåss runt wild card-platserna i Western Conference. Skulle coach Bruce Boudreau använda honom som center får Rask slåss om speltid med Mikko Koivu, Eric Staal, Charlie Coyle och Joel Eriksson Ek.

- Han [Rask] är en spelare jag haft koll på sedan han draftades. Han skulle kunna vara en andra- eller tredjecenter. Han kan dessutom spela forward. Min erfarenhet säger mig att du aldrig kan ha tillräckligt många bra centrar. För oss var det viktigt att få in en mångsidig spelare. Jag tror han behövde ett miljöombyte och kan han hitta tillbaka till sin poängproduktion kan han bli väldigt nyttig för oss.

Video: MTL-CAR: Rask styr pucken förbi Rask

Rask kan också användas som forward, och på så sätt kunna bredda Wilds offensiva produktion. Faktum är att bara sex lag har gjort färre mål framåt än Minnesotas totalt 131 så här långt. Wild blev under torsdagen nollade hemma mot Ducks (0-3) och efteråt sa forwarden Zach Parise:

- Vi gör inte tillräckligt mycket mål. Det är det allt handlar om till slut. Vi gör för lite mål, det har varit tufft för oss i år. 

Kanske heter räddningen Victor Rask. I honom får Wild in en forward med bra teknik, en spelare som är bra i alla tre zoner och som, med rätt självförtroende, kan leverera både mål och assist.

- Jag hoppas han kommer i morgon. Jag pratade med honom. Han sa att han behövde lösa ett par saker. Det är ett perfekt läge för en trejd, för det kommer innan vårt uppehåll vilket gör att våra två nya spelare kan få ordning på sina liv och sedan komma tillbaka till Minnesota redo att bidra till vårt lag, säger Fenton.

 

[Läs också: Exklusivt med Marcus Sörensen]

 

Wilds GM syftar förutom på Rask också på Åberg, som värvades till klubben från Ducks tidigare i veckan i utbyte mot talangen Justin Kloos. Åberg gjorde sin debut i nya klubben mot sitt forna lag i går. 

- Jag ville ha en högerskytt med bra känsla för att göra mål. Jag är väl bekant med den här spelaren efter att ha varit med och draftat honom med Nashville och följt honom i Milwaukee i tre år. Han är en spelare som kan kliva in i vår laguppställning och göra mål, menar Fenton. 

Åberg, som gjort karriärsbästa 19 poäng på 38 matcher den här säsongen, har ett kontrakt som går ut till sommaren. Rask har kontrakt över säsongen 2021-22. 

- Det som är bra med den här trejden (Rask) är att vi också sparar lite pengar och öppnar upp lite lönetaksutrymme. Det gör att vi kan ta in en annan spelare, som tjänar lite mer. Det är så det fungerar i den här businessen, säger Fenton. 

Innan det kommande All Star-uppehållet har Wild kvar att möta Columbus Blue Jackets på lördag, Vegas Golden Knights på måndag och Colorado Avalanche på onsdag. 

Det ger Rask och Åberg chansen att snabbt komma in den nya omgivningen. 

Och på nytt få fart på sina karriärer.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.