Skip to main content

Koivu låter spelet tala

Wild hyllar sin kapten efter produktiv säsong

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Minnesota Wild spelade under söndagen sin tredje av åtta raka hemmamatcher hemma i Xcel Energy Center då Detroit Red Wings kom på besök.

Wild vann matchen med 6-3 och förvärrade därmed Red Wings chanser att nå playoff sedan Detroit förlorat de tre senaste matcherna och tappar mark i den östra konferensen.

Matchen satte punkt för en lyckad helg för Wild-kaptenen Mikko Koivu som först satte den avgörande straffen i lördagens match mot Tampa Bay Lightning och därefter följde upp med två målgivande passningar i power play i söndagsmatchen mot Detroit Red Wings och utsågs till matchens första stjärna.

- Mikko är en spelare jag vill ha på banan under numerära överlägen, säger coach Bruce Boudreau. Han är en väldigt smart spelare som kan sätta upp lägen för andra.

Koivu har i och med det gjort 40 poäng så här långt under säsongen, fördelat på 16 mål och 24 assist.

Koivu är dessutom bara fyra poäng från att nå milstolpen 600 poäng i NHL.

Men det är inte den 33-åriga finnens offensiv som gjort att han har varit lagkapten i Minnesota sedan säsongen 2009-10.

- Säg en spelare som har bättre defensiva egenskaper, säger Boudreau om Koivu. Han spelar varje kväll mot motståndarnas topp-lina, han dödar utvisningar, han tar varje viktigt tekning. Han gör precis allt en defensiv forward ska göra.

I spelet 5 mot 5 startar Mikko Koivu i genomsnitt 43,5 % av sina byten i egen zon och Boudreau håller Koivu så högt i kurs att han under en pressträff nyligen bråkade på massmedia eftersom ingen hade med finnen bland kandidaterna till Selke Trophy till ligans bästa defensiva forward.

- Han borde ha fått det för flera år sedan. Jag tror inte någon i ligan är bättre och han jag jobbet för mig varje kväll, säger Boudreau.

Den lågmälde Koivu är enligt lagkamraterna väldigt disciplinerad och klok i sin roll som kapten. Han har alltid ett budskap när han tar ton i omklädningsrummet.

Video: NYR-MIN: Mikko Koivu drar till med ett direktskott

- Han är en kapten som inte alltid tar till de stora orden. Men vi lyssnar här han pratar. För mig leder han laget genom att sätta standarden på allt vi gör varje dag, säger Mikael Granlund. Han är otroligt professionell och vi har mycket att lära av honom.

Samspelet med kedjekamraterna Mikael Granlund och Jason Zucker har burit frukt den här säsongen för Wild och för Koivu som är på väg mot sin bästa säsong på flera år vad gäller poängproduktionen och han har goda chanser att för första gången sedan säsongen 2009-10 göra mer än 20 mål under en säsong.

Koivu har under säsongen spelat en stor roll i att kedjekamraterna Mikael Granlund och Jason Zucker gör sina bästa säsonger i NHL.

- Han är en så bra center och hela vår kedja har försvarsspelet i första rummet. Vi spelar hårt i defensiven och skapar chanserna utifrån det. Jag tror inte det går att hitta en bättre defensiv center i den här ligan. Han gör ett fantastiskt jobb i defensiven och skapar lägen för mig och Zucker.

Minnesota leder Central Division fem poäng före Chicago Blackhawks, med två matcher färre spelade.

Nästa uppgift för Wild är Anaheim Ducks som kommer på besök på tisdag.

Se mer