Skip to main content

Wendel Clark förbereder sig för veteranmatch

Förre Maple Leafs-kaptenen förväntar sig en häftig inramning vid Centennial Classic

av Dave McCarthy / NHL.com Korrespondent

TORONTO - Det är inte särskilt ofta som Wendel Clark tar på sig skridskorna nu för tiden.

På sin höjd gör 50-årige Clark några framträdanden här och där vid välgörenhetsevent men det är egentligen allt.

Så när den förre detta lagkaptenen för Maple Leafs spelar i Centennial Classics veteranmatch mot Detroit Red Wings på lördag varnar han för att tempot inte kommer att var lika högt som under söndagen då de aktiva spelarna kommer göra upp.

"Man kommer se alla namn och nummer väldigt tydligt på tröjorna. Vi kommer ha perfekt tempo för att man enkelt ska kunna känna igen alla", säger Clark.

Även om han skojar om att han inte är samma spelare nu som för 20 år sedan är känslan av att inta isen på Exhibition Stadium med sina tidigare lagkamrater och motståndare något som aldrig blir gammal.

"Det är riktigt kul för oss veteraner, det är två klassiska lag som möts och man känner spelarna i bägge lagen väldigt väl. Det är väldigt kul och vi har gott snack bland grabbarna"

Förra gången som de här grupperna av veteraner var inför Winter Classic 2014. Då vann Detroit de två veteranmatcherna som faktiskt spelades då, därför hoppas Clark att Maple Leafs kan revanschera sig på hemmais.

"Vad som brukar hända i sådana matcher är att inledningarna ofta böjar men ju längre matchen blir, ju mer tävlingsinriktad blir man och man försöker lite hårdare. Jag kanske till och med täcker ett skott om det krävs, nästan, men det är kul och grabbarna bjuder ofta på en bra show", säger Clark.

Ser man till Torontos nuvarande trupp är Clark i en unik position till att förstår pressen som ligger på centern Auston Matthews. Clark var nämligen den senaste spelaren, innan Matthews, att väljas som nummer 1 i draften. Det gjorde han 1985. Matthews har inte verkat behöva särskilt många råd. Han har gjort 16 mål och 26 poäng på 33 matcher den här säsongen.

Video: COL-TOR: Matthews sätter distinkt pucken

"Jag är gammal nu så han har en bra grupp runtomkring sig. Det som är bra för Matthews är att han har en stark ledarstab bakom sig med Brendan Shanahan som president, Lou Lamoriello som general manager och Mike Babcock som tränare. De kan verkligen skydda honom. Men generellt hanterar han sig själv på ett bra sätt. Han låter spelet tala och det är det bästa sättet för en spelare att göra det på", säger Clark.

Clark uppmuntras inte bara av framstegen som Matthews gjort utan även de som Maple Leafs gjort över lag. Han känner att Toronto, med sin unga stomme med William Nylander, Nazem Kadri, Morgan Rielly och Jake Gardiner, har en ljus framtid för sig.

"Vi har varit dåliga en tid men vi har fått några riktigt bra draftval som nu är på isen och visar sin talang och förmåga att kunna gå rakt in och spela trots sin ålder. Det som är bra är att alla är i ungefär samma ålder och har roligt ihop. De är tävlingsinriktade vilket är ett bra tecken för laget att växa som grupp", säger Clark.

Här är laguppställningarna till veteranmatchen:

Full rosters

Se mer