Skip to main content

Den grymma sporten - studsarna gäckade Vegas

Brände jättechanserna tidigt i matchen - då slog Capitals tillbaka med tre mål

av Uffe Bodin @UffeBodin / Korrespondent NHL.com/sv

Hockey är en allt bra märklig sport ibland. Det blev den fjärde Stanley Cup-finalen ett alldeles ypperligt bevis på. Vegas Golden Knights kom skjutna som ur en kanon från första nedsläpp, dominerade spelet och radade upp jättechanser tidigt:
* Erik Haula styrde en puck i stolpen.
* Reilly Smith träffade sidan av nätet i ett öppet läge.
* James Neal prickade stolpen - när hela målet var öppet.

Framför allt Neals gyllene läge att ge Vegas ledningen var det som stack ut. För efter det var det som om luften gick ur både gästerna och matchen. Caps sköt tre raka mål och dödade tillställningen - och kanske hela finalserien - när T.J. Oshie, Tom Wilson och Devante Smith-Pelly alla hittade rätt bakom Marc-André Fleury.
- Ska jag vara ärlig trodde jag att Neal hade gjort mål, erkände Washingtons målvakt Braden Holtby för NHL.com/sv efter Capitals 6-2-seger.
- Från min vinkel såg det ut som det, men på något sätt gjorde den inte det. Men jag tycker att vi jobbade ihop till vår tur i dag.

Neal hade svårt att tro sina ögon när pucken studsade i stolpen och trillade ut igen.
- Nio gånger av tio sätter man antagligen pucken i mål där. Jag tyckte att jag hade lugnet att vänta in det perfekta läget och sedan var det bara "Åh nej!", skrockar han besviket.
- Det är inte första gången det händer och antagligen inte den sista. Men att det händer på den här scenen, vid det ögonblicket, det förändrar verkligen matchen.

Video: VGK@WSH, Gm4: Golden Knights missar jättelägen

Marginalerna på Capitals sida. Det är lätt att föreställa sig ett helt annat scenario i matchen om åtminstone en av Golden Knights puckar hade studsat rätt. Nicklas Bäckström sticker inte heller under stolen med det.
- Om de gör 1-0 där är det en helt annan match, så vi har flyt där. Men vi ber inte om ursäkt för det, vi tar den, säger han.

Coachen Barry Trotz har ofta pratat om att ha hockeygudarna på sina sida. Att få rätt studsar vid rätt tillfälle. Han fick verkligen vatten på sin kvarn under måndagsnatten, men ville inte heller be om ursäkt för det.
- Vi visste att de skulle komma hårt och det gjorde det. Vi kom ifrån perioden med en 3-0-ledning för att vi tog till vara på våra chanser. Visst, de träffade en del stolpar, men det har vi också gjort på vägen hit. Nu tog vi chansen och när vi hade avverkat de tio första minuterna av den där matchen var vi okej, säger han.

 

[Relaterat material: Capitals en seger från sitt första mästerskap]

 

Från Vegas perspektiv borde det ha varit en knäckande upplevelse. Att spela så pass bra, skapa så mycket och ändå hamna rejält på efterkälken i en match av så pass stor magnitud. 1-3 i matcher inför återkomsten till T-Mobile Arena är allt annat än idealiskt. Golden Knights coach Gerard Gallant var ändå oväntat positiv till hur saker och ting hade utspelat sig
- Jag var givetvis inte nöjd med resultatet, men jag tycker att vi gjorde vår bästa period i hela serien. Vi träffade två stolpar, hade bra chanser och fick inget för det. Jag tycker ändå att vi till större delen gjorde en bra match, menar Gallant.

För Vegas är det bara att glömma och slå tillbaka. Gallant försöker finna optimism i att hans lag gjorde så mycket bra fram till dess att matchen var avgjord. Han hoppas att det motflyt som hans lag hade i natt ska betala sig på sikt. Att det ska ge retroaktiv utdelning om hans spelare fortsätter att prestera på samma sätt som tidigare.
- Kvällens match var ett steg framåt för vår del. När man arbetar hårt kommer de där puckarna att gå in för oss. Nu har vi inget mer utrymme för att göra fel, så det är bara att göra sig redo för nästa match.

Washington Capitals är en seger från klubbens första Stanley Cup-seger. Självfallet är det något som spelarna inte vill tänka på. Nicklas Bäckström konstaterar bara att hans lag "skaffat sig ett bra utgångsläge", men att "det är mycket kvar". Hans coach vill att spelarna ska försöka hantera match fem natten mot fredag som vilken annan match som helst.

Video: Bäckström om nycklarna i match 4

- Slappna av! Se bara till att ta hand om kroppen. De har möjligheten att göra något väldigt speciellt som grupp, men det kommer att bli den svåraste matchen att vinna hittills. Det är ett väldigt bra lag på andra sidan isen med mycket stolthet, säger Barry Trotz.
- Det som gör mig upprymd är att vi fortfarande inte har spelat vår bästa match i den här serien eller det här slutspelet. Nu är det perfekta tillfället att göra det.

Video: VGK@WSH, Gm4: Oshie öppnar målskyttet i powerplay

Seger i T-Mobile Arena på torsdag eller inte. Allt talar för att Washington Capitals vinner sin första Stanley Cup-titel nu. Det kommer att krävas ett smärre mirakel från Vegas Golden Knights för att vända på steken. Sedan 1942 har inget lag lyckats vända ett 1-3-underläge i en Stanley Cup-final.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.