Skip to main content

Jämn draftkull bakom Hischier och Patrick

Mycket talang men få framtida stjärnor när NHL:s lag väljer för framtiden

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

På fredag anordnas den årliga NHL-draften där ligans lag tingar hockeyns kommande stjärnor.

Årets draft kommer att gå av stapeln i United Center i Chicago med den första rundan natten mot lördag, svensk tid och rundorna 2-7 natten mot söndag.

Årets kull saknar enligt experterna den där självklara framtida storstjärnan som Connor McDavid eller Auston Matthews, men givetvis finns där gott om spelare som har långa NHL-karriärer framför sig.

- Vi har sett till att vi är förberedda på allt och arbetet kommer att pågå in i det sista, säger Joe McDonnell, director of amateur scouting i Dallas Stars som väljer som nummer tre. Vi har listorna i ordning och vi vet att vi kommer att få en bra spelare med tredje valet. Vi har också planer för hur vi ska agera ifall vi byter bort vårt val. Det kommer att bli en spännande kväll.

Stars har 8 val i draften, varav två är i första rundan (3:e och 29:e) och ett tidigt val i 2:a rundan (39:e).

- Vi har tagit fram våra topp-tre val, men jag är inte övertygad om att valen kommer att göras precis så som förhandsdiskussionerna gjort gällande. Vi håller allt öppet, säger McDonnell.

Också Colorado Avalanches Director of Amateur Scouting Alan Hepple har sin lista och strategi klar inför draften.

- Vi hr ingen press på oss att välja någon speciell spelare eller någon speciell position, säger Hepple. Vi väljer som nr 4 och kommer ta den bästa tillgängliga spelaren, precis som med Tyson Jost och Mikko Rantanen de två senaste åren. Vi kommer att fortsätta med den strategin.

Brandons center Nolan Patrick och Halifax center Nico Hischier har sedan länge setts som de två givna förstavalen i NHL-draften.

New Jersey Devils och Philadelphia Flyers väljer som nummer 1 och 2, kommer enligt alla förhandstips att välja någon av dessa spelare.

Men också bakom de två toppnamnen finns många intressanta spelare.

Här följer några av de spelare som tippas att gå tidigt i draften efter Patrick och Hischier:

Gabriel Vilardi, Center, Windsor (OHL)

Gabriel Vilardi i Windsor Spitfire var lagets bästa poängplockare med 61 poäng (29+32) på blott 48 matcher. Detta trots att den kraftfulla centern fick början av säsongen spolierad på grund av en knäskada som han ådrog sig under uppladdningen inför U18-VM med Kanada. Dessutom genomgick han en blindtarmsoperation en månad in på säsongen.

Han gjorde 7 assist på 4 matcher då han ledde Windsor till seger i Memorial Cup där han utsågs till bästa spelare.

Vilardi spelar i såväl powerplay som i boxplay och har under säsongen använts både som center och som forward i Spitfire.

- Det var givetvis en omställning till en början att flytta ut på kanten, säger Vilardi. Men jag tror att det utvecklat mitt spel ytterligare och att det är något jag kommer ha nytta av framöver. Jag känner att jag kan spela bra på båda positionerna, vilket är bra. Man vet ju aldrig var man petas in i laget.

- Jag ser fram emot draften, säger Vilardi till NHL.com. Jag hade en fin säsongsavslutning när vi vann Memorial Cup och därefter till NHL Draft Combine. Det ska bli spännande.

- Vilardi är en spelskicklig center med bra spelförståelse och fin puckbehandling, säger Dan Marr, Director NHL Central Scouting till NHL.com. Han är väldigt trygg med pucken och har sin absoluta styrka i spelet nedanför tekningscirklarna i anfallszon där han använder sin styrka och räckvidd för att täcka pucken och skapa målchanser.

Cody Glass, Center, Portland (WHL)

WHL-laget Portland Winterhawks center Cody Glass är en annan spelare som tippas gå tidigt under den första rundan.

Han hade en stabil säsong som rookie förra året 27 poäng (10+17) på 65 matcher, men den här säsongen har han verkligen tagit ytterligare ett par kliv i sin utveckling och gjorde som en av ligans yngsta spelare 94 poäng (32+62) på 69 matcher.

- Mitt mål var att snitta en poäng per match, men jag lyckades överträffa mina förväntningar. Jag fortsatte att utvecklas säsongen igenom och gav min själv hela tiden nya mål att uppnå.

- Jag var lite blyg och tillbakadragen när jag kom in i ligan som 16-åring. Jag gick från att ha varit en av de bästa spelarna i midget-ligan till att vara en långsam liten kille på 60 kilo i WHL, säger Cody Glass till Winnipeg Free Press.

- Jag fick se vad som krävdes för att lyckas i ligan. Hur mycket snabbare allting går och hur mycket starkare jag behövde vara. Så efter förra säsongen tränade jag hårdare och byggde på mig en del styrka. Det gjorde att jag kände mig mer trygg i år.

Glass styrkor ligger i hans spelförståelse, passningsspel och puckhanteirng. Han har dessutom storleken med sig med sina 188 cm. Träningen under sommaren förde också med sig att Glass blev en bättre skridskoåkare.

Han kommer dock behöva bygga på sig ytterligare en styrka innan han är redo att ta klivet in i NHL.

Glass skulle kunna bli Golden Knights första val någonsin i en NHL-draft när de väljer spelare som sjätte lag. Rykten gör dock gällande att Vancouver Canucks, som har valet innan Vegas, kommer att välja Glass för att få in friskt blod i sin offensiv.

Casey Mittelstadt, Center, Green Bay (USHL)

Centern Casey Mittelstadt fördelade den gångna säsongen sin speltid mellan Green Bay Gamblers i USHL och sina klasskamrater i Eden Prairie High. Ett val som grundar sig det stora intresse som finns för skolmästerskapet i Minnesota.

- Det går nästan inte att sätta ord på hur stort det är, säger Mittelstadt. Vi som vuxit upp i Minnesota ser ett "state championship" som något nästan lika betydelsefullt som Stanley Cup. Det är enormt stort för alla elever och folk runt omkring.

- Varje år mästerskapet ska avgöras blir det i sort sett helgdag och jag tror inte att skolorna ens varit öppna de senaste 10 åren under turneringen.

Mittelstadt gjorde 64 poäng (21+43) på 25 matcher för Eden Prairie och tilldelades utmärkelsen Mr. Hockey som bästa spelaren i staten.

I Green Bay Gamblers gjorde Mittelstadt 30 poäng (13+17) på 24 matcher.

Mittelstadt visade också framfötterna under U18-VM då han gjorde 9 poäng (4+5) på sju matcher.

Nästa säsong ska Mittelstadt spela i NCAA för University of Minnesota.

Mittelstadts styrkor är målskyttet där han skördar stora framgångar med sitt snabba handledsskott.

Han har väldigt fin puck-kontroll och är skicklig på små ytor med sina snabba dragningar. Han har även en fin blick för spelet och har förmågan att skapa lägen för sina kedjekamrater.

Miro Heiskanen, Back, Helsingfors IFK (Liiga)

Finska 17-åringen Miro Heiskanen kan komma att bli första back att bli vald i årets draft.

Heiskanen spelade den gångna säsongen i den finska ligan med Helsingfors IFK. Där var den 184 cm långa och 79 kilo tunga backen en viktig pjäs i backuppsättningen och spelade 37 matcher i grundserien (5+5). Under de 8 matcher som HIFK spelade i slutspelet var han på isen i genomsnitt 20 minuter per match och noterades för 3 assist.

I U-18-VM svarade han för 12 poäng (2 +10) när Finland bärgade silvret.

Där utsågs han till turneringens bästa back efter att ha gjort flest assist, haft bäst plus/minus (+13) och gjort näst flest poäng.

 Han spelade också i U-20 VM där han svarade för 1 assist på 6 matcher.

- Jag ser mig själv som en tvåvägsback. Jag tycker att jag är bra både i egen zon och i anfallszon, säger Miro Heiskanen, till NHL.com. Min största styrka är min skridskoåkning. Jag tycker att jag är den bästa tvåvägsbacken i årets draft.

NHL-lagens scouter har fastnat för Heiskanens skridskoåkning och fina övergångar mellan anfalls- och försvarsspel. Han har ett lugn i sitt spel och är svår att stressa till misstag.

17-åringen kommer också att kunna bygga på sig mer styrka de kommande åren.

Inför NHL-draften rankas Heiskanen högt och många tror att han kommer att gå som nummer 3 då Dallas Stars väljer.

Stars general manager Jim Nill säger dock till NHL.com att Dallas kan tänka sig att byta bort sitt val mot en mer etablerad spelare.

- Vi har haft kontakt med flera lag som visat intresse för att ta över vår plats, säger Nill. Det ger oss en hel del valmöjligheter.

Natten mot lördag får vi se hur den första rundan av draften utvecklar sig.

Se mer