Skip to main content

Blues och Blackhawks redo för hett Winter Classic

Värme och regn oroar inför utematchen

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

På måndag spelas Winter Classic 2017 på rinken i Busch Stadium i St. Louis då Blues gästas av Chicago Blackhawks.

Matchen är utsåld vilket innebär att omkring 44 000 åskådare kommer att följa matchen på plats mellan divisionsrivalerna.

Chicago toppar den västra divisionen med 51 inspelade poäng.

Men den senaste tiden har varit jobbig för Blackhawks som har en seger och fyra förluster i bagaget inför matchen.

Också St. Louis har en skakig form och har haft svårt att rada upp segar den senaste tiden. De fem senaste matcherna har inneburit två segrar och tre förluster och laget ligger trea i divisionen, 8 poäng efter Blackhawks.  

Blues och Blackhawks stötte på varandra så sent som den 17:e december.
 
Den gången var det Chicago som vann med 6-4.

Båda lagen avslutade igår 2016 med förluster.

Blackhawks förlorade i en tät match mot Carolina Hurricanes med 3-2 där svenska Markus Krüger oturligt tvingades bryta matchen efter att ha råkat ut för en överkropps-skada.


 
- Han kommer tyvärr att vara borta ett tag, sa coach Joel Quenneville efter matchen. Det är ännu lite tidigt att ge en exakt prognos men han kommer säker vara borta någon vecka.

Blues blev nollade mot Predators som vann med 4-0.

- Vi inledde hyffsat, sa Alexander Steen efter matchen, men vi kunde inte svara när vi hamnade i underläge. Det var en flat insats och vi ska visa att vi kan bättre.

Det täta läget i tabellen i Western gör att den här upplagan av Winter Classic får en extra nerv.

- Det är en höjdpunkt och en rolig match för alla att spela. Det är dessutom en match i St. Louis där vi måste börja plocka poäng igen. Det gör den här Winter Classic-matchen till något extra som jag och laget ser fram emot, säger Blackhawks coach Joel Quenneville.

- Det är viktiga poäng som står på spel i divisionen, säger Blackhawks Jonathan Toews. Det är tätt mellan oss St. Louis och Minnesota och det är viktigt för oss att hitta tillbaka till vinnarspåret igen och det här blir ett utmärkt tillfälle att göra det.

För Blues är det en möjlighet att täta till ställningen i toppen av divisionen.

- Matcherna mot Chicago är alltid tuffa och jag tycker de tre matcher vi spelat i år har varit de bästa under säsongen. Jag förväntar mig att det här kommer att bli en lika tuff tillställning, säger Blues coach Ken Hitchcock. Vi ska försöka njuta av matchen, men samtidigt ta oss an matchen på samma sätt som vi alltid gör.  

- Jag ser fram emot en tuff match som förhoppningsvis innebär två poäng. Det är det som gäller för oss, säger Ken Hitchcock. Men samtidigt ser jag fram emot att spelarna, deras familjer och våra fans att verkligen njuta av att omkring. Men när väl matchen början måste fokus ligga på de två poängen.

Medan de sista förberedelserna inför matchen pågår, kastas allt mer oroliga blickar på väderleksrapporterna gällande måndagens väder.

Det är ovanligt varmt för årstiden i St. Louis och regn har de senaste dagarna fallit över rinken i Busch Stadium.

Årets upplaga av Winter Classic är den 19:e i ordningen och ännu har ingen utomhusmatch tvingats till att ställas in. 2011 fick dock matchen mellan Pittsburgh Penguins och Washington Capitals en senare starttid på grund av vädret. Då användes ismaskinerna till att samla upp vattnet i rinken och funktionärer samlade upp vattnet under spelavbrotten.

- Vi hoppas såklart att matchen kan spelas som planerat. Vi håller våra tummar. Men vädret kan man inte göra så mycket åt. Tidigare har det varit problem med för mycket sol eller för mycket snö, så vi får anpassa oss och vara beredda på allt. Det är en del av charmen och vad som är roligt med de här utomhusmatcherna, säger Jonathan Toews. Vi ska se till att vara på topp oavsett väderlek.

Inför Winter Classic spelas också den traditionsenliga Alumni-matchen där tidigare storspelare från lagen ställs mot varandra.

I matchen som enligt planerna ska spelas på lördagen deltar bland annat Wayne Gretzky som spelade 18 matcher med Blues under säsongen 1995-1996. I St. Louis spelar dessutom Brett Hull, Adam Oates, Al MacInnis och Martin Brodeur.

Bland stjärnorna i Blackhawks Alumni-lag märks Adam Burish, Kyle Calder och Gary Suter.

Se mer