Skip to main content

Efterlängtad men dyrköpt seger för Preds

Arvidsson skadad när Nashville bröt negativa trenden - vägen till toppen fortfarande lång

av Sixten Funqvist @Funqvist / fristående korrespondent NHL.com/sv

Ekholms skott studsar in

STL-NSH: Ekholms skott har turen med sig

Mattias Ekholm kastar en puck mot mål som hinner studsa på två Blues-spelare innan den slinker in bakom Jordan Binnington

  • 00:32 •

Topptippade Nashville har haft betänkliga problem på senare tid. Men under natten mot söndag hittade laget äntligen tillbaka till vinnarspåret genom att inkassera sin andra seger under november; 4-2 borta mot St. Louis Blues. Vinsten må ha stoppat förlustsviten, men lagets facit under månaden är fortfarande blygsamma 2-6-2.

Efter att ha inlett månaden med en förlust (1-2 mot New York Rangers) och en storseger (6-1 mot Detroit Red Wings) tappade Nashville Predators helt greppet och radade upp sex matcher utan seger. Såväl i svitens första förlust (4-9 mot Colorado Avalanche) som i den nästföljande straff-förlusten mot San Jose Sharks (1-2) tappade laget ledningar. Mot Vancouver Canucks (3-6) kom man inte närmre än två kvitteringar och mot Chicago Blackhawks (2-7) gjorde laget första målet vid underläge 0-4 - det andra kom vid ställningen 1-7.  

Det tidigare (?) kraftpaketet som är Predators har haft uppenbara problem. Lagets penalty kill är sämst i ligan, något som uppmärksammades redan efter förlusten mot Canucks. Siffrorna i spelformen för Predators visar blygsamma 70,8 procent - en milsvid skillnad från de 82,1 procent man stoltserade med när grundserien summerades förra året. Det har bidragit till de skrala resultaten, som i sin tur har gjort att det i media har spekulerats kring tränaren Peter Laviolettes framtid i klubben.

Video: STL-NSH: Forsberg ger Predators ledningen tidigt

- Det är ingen tvekan om att det är en prestationsbaserad bransch. Det handlar om att nå resultat, sa Laviolette till media efter torsdagens förlust mot Canucks och tillade:

- Jag har inte känt någon press.

För The Athletic utvecklade han sitt resonemang i fredags:

- Mot Chicago och Jets skapade vi mer än 50 målchanser. Vi är där. Vi har styrningarna. Vi har returerna. De har inte gått in. Kvantiteten har varit där. Kvaliteten har varit där.

Några orosmoln verkar inte heller ha funnits blandspelarna.  

- Vi tänker inte på tränarförändringar. Vi måste hitta ett sätt att komma ur det här och alla är frustrerade nu. Det är upp till oss spelare att få jobbet gjort tillsammans, sa lagkaptenen Roman Josi till The Tennessean i fredags.

Video: NSH-VAN: Järnkrok avslutar direkt i powerplay

Kvantiteten fanns där mot Blues under lördagen. Och även kvaliteten. Predators skrev tidigt in sig i målprotokollet när Filip Forsberg smällde in 1-0 mot St Louis Blues edan efter 20 sekunder.

- Vi fick ett mål i det första bytet och ytterligare ett par i den första perioden. Det hjälper så klart. Vi har inte varit bra i den första perioden, men en sådan start ger momentum för resten av matchen, sa Josi efter segern.

Preds ledde med 3-1 efter den första perioden och slutsiffrorna skrevs till slut till 4-2. Den lägliga segern, mot en tung rival i Central Division, kom dock inte helt gratis. En crosschecking mot Viktor Arvidsson från Robert Bortuzzo resulterade i att svensken klev av skadad. I ett pressat tabelläge är det lätt att lag skiftar fokus efter en sådan incident. Det gjorde inte Preds:

- Man måste vara smart. Vi vet vem som gjorde det, men jag tänker inte stå här och säga att vi utfäste en belöning för att hämnas på honom. Sån är inte sporten längre, sa den reslige rookien Mathieu Olivier (188 centimeter, 95 kilo) efter matchen.

- Det är fult, sa tränaren Peter Laviolette om incidenten.

Segern tog Nashville två poäng närmare Blues. Men tio poäng återstår upp till de regerande mästarna, som toppar Central Division på 33 poäng. Med tanke på att Dallas och Winnipeg båda vann under natten knappade Predators bara in på ett framförvarande lag: Colorado, som föll hemma mot Toronto. Spelet fick dock äntligen utdelning. Efter att ha gjort fyra mål på totalt 165 skott under de senaste fyra matcherna, 48 bara mot Canucks, fick offensiven äntligen utdelning med fyra baljor på 43 avslut. Gediget arbete lönar sig, något som även Laviolette var inne på:

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

- Killarna har jobbat hårt och resultatet såg vi ikväll.

Den efterlängtade tvåpoängaren gjorde också att Predators äntligen har positivt facit gällande matcherna inom divisionen (4-3-0). På 16 matcher mot motstånd från Western Conference har laget nu 7-7-2. Nashville måste fortfarande få bättre utdelning i special teams. På sex matcher mot lag från Eastern Conference har de gjort mål på 33,3 procent av alla powerplay och klarat av 78,9 procent av alla numerära underlägen. På 17 matcher mot motstånd i väst - i den ack så viktiga slutspelskampen - är samma facit 12,5 procent i powerplay och 67,9 i numerärt underläge.

Men det där kan komma sen, nattens seger är ändå en seger:

- Vi försökte få den där segern och idag fick vi den. När man går igenom en sådan svacka är det alltid svårt att ta den där första segern. Det känns som att den slipper undan oavsett vad man gör. Så beröm till alla idag; från ledare och personal till spelare, sa Austin Watson efter matchen.

Vägen till toppen av såväl liga som division är lång. Två hemmamatcher mot motstånd i Western Conference väntar härnäst: Först Blues på måndag och sedan Vegas på onsdag. Preds visade under lördagen vad man är kapabla till när de bröt den negativa trenden.

Men segern är inget värd om man inte fortsätter på det inslagna spåret. Oavsett hur mycket man skjuter eller hur många bra lägen man skapar.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.