Skip to main content

Tre klubbar som måste välja rätt

Stort fokus på Devils och Golden Knights inför draften i Chicago

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Med ett knappt dygn kvar till 2017 års NHL Entry Draft i Chicago handlar naturligtvis mycket i vanlig ordning om den eviga frågan: vem går först? Favoriten heter alltjämt Nolan Patrick, men schweizaren Nico Hischier är inte helt uträknad som förstaval och mycket handlar nog helt enkelt om vad New Jersey känner att de behöver. Philadelphia Flyers får snällt välja den av spelarna som inte blir vald, och är rimligtvis ganska tillfreds med den sits i vilken de sitter just nu.

Men i år är draften speciell av andra skäl. Vid gårdagens expansionsdraft förskansade sig ligans nya franchise Vegas Golden Knights ytterligare två val i förstarundan, utöver det sjätteval de redan tilldelats genom lotteriet. Klubbens GM George McPhee har tydligt påtalat vikten av att bygga klubben för framtiden och inte för den kommande säsongen, och det är knappast otroligt att klubben använder någon av de 30 spelare som valdes vid gårdagens expansionsdraft för att förskansa sig ytterligare draftval. Ryktet säger till exempel att Dallas Stars inte är helt främmande för att trejda sitt tredjeval i den första rundan. Därtill finns fler klubbar som har gott om tillgångar i talangpoolen och eventuellt är intresserade av någon av de etablerade spelare som Vegas nu sitter på.

Draften är i vanlig ordning betydligt viktigare för vissa, än för andra. Vi har kikat närmare på tre klubbar som har extra stor press på sig att lyckas, och även hur de kan tänkas agera när draften drar igång klockan 01.00 svensk tid natten till midsommardagen.

NEW JERSEY DEVILS

Förra årets förstarundeval Michael McLeod är helt klart en mycket lovande center, och hade ett alldeles utmärkt OHL-slutspel för ett starkt Mississauga. John Quenneville har gjort det bra i AHL, redan fått känna på NHL-spel och lär vara redo för en fast plats i Devils nästa år. Utöver detta finns ytterligare ett antal spelare som mycket väl kan vara med och forma framtiden i New Jersey, som efter cupfinalen 2012 har haft en hel massa magra år och törstar efter framgång. Men problemet för Devils är att de oavsett talangpoolen behöver hjälp här och nu. Fjolårssäsongen lämnade mycket övrigt att önska och väckte en hel del frågetecken. I anfallet var Taylor Hall alldeles för ensam, backbesättningen tog uppenbarligen skada av att Adam Larsson försvann och 31-årige målvakten Cory Schneider kan ha sina bästa säsonger bakom sig.

Dessutom väljer New Jersey först i en draft där det knappast är helt klart vem som är det givna förstavalet. Mycket lutar åt att de kommer att välja Nolan Patrick, men där finns också en skadehistorik som sätter stora frågetecken för huruvida han verkligen kommer att vara redo för NHL nästa säsong. Oavsett vem de väljer så gäller det att valet är rätt, för klubben behöver något att se fram emot.

VANCOUVER CANUCKS

Det är uppförsbacke för Vancouver just nu. Säsongen började överraskande bra och laget vann många täta matcher, men blev till slut avslöjat. Även om klubben lyckades lägga vantarna på Jonathan Dahlén i samband med trejden av Alex Burrows så är det verkligen läge att fylla på talangpoolen ytterligare. Olli Juolevi och Brock Boeser är absolut spelare som kan komma att få stora NHL-karriärer, men hur är det egentligen med målvaktslöftet Thatcher Demko? Och i ännu större utsträckning, vad händer med Jake Virtanen? Virtanen valdes som nummer sex i draften 2014 före spelare som William Nylander, Nikolaj Ehlers, Kevin Fiala, Dylan Larkin, Robby Fabbri, Davi Pastrnak och… Ja, Vancouver vill nog helst inte läsa så mycket längre i den listan. När klubben nu återigen väljer så tidigt som nummer fem så gäller det att valet blir rätt. Klubben behöver ge fansen lite framtidshopp och det ser ut att kunna bli spelare som Owen Tippett, Gabe Vilardi, Cody Glass eller Cale Makar. Eller varför inte ta en chansning på Jonathan Dahléns kompis Elias Pettersson? Oavsett vad så har Vancouver knappast råd att välja fel.

VEGAS GOLDEN KNIGHTS

Truppen som klubben byggde på sig i expansionsdraften håller knappast för att ta sig till slutspel i NHL, men det är inte heller klubbens målsättning. Och det finns absolut handelsvaror som kan inbringa ytterligare draftval, till och med i första rundan. 

Men även utan att byta till sig fler draftval är Vegas i en bra sits i Chicago på fredag kväll. De väljer i skrivande stund spelare på sjätte, trettonde och femtonde plats i första rundan och där finns en hel del intressant att jobba med. Om Vancouver släpper till exempel Cody Glass med förstavalet så får Vegas en spelare som kan bli aktuell för spel redan till hösten. Svenskarna Timothy Liljegren, Elias Pettersson och Lias Andersson är alla spelbara för Vegas givet de val de har att tillgå. Och det är inte omöjigt att backen Cale Makar eller centern Gabe Vilardi finns tillgänglig när de gör sitt första val. Vegas har alla chanser att bygga på sig en riktigt spännande ung trio i morgon kväll och oavsett vilka de spelarna blir så kommer de ha ögonen på sig hos klubbens färska fanskara.

Se mer