Skip to main content

"Jagr fick mig att älska sporten ännu mer"

Aleksander Barkov och andra unga NHL-stjärnor vittnar om veteranernas betydelse

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv Korrespondent

Inför den kommande säsongen har NHL.com/sv träffat ett antal spelare i NHL för att få en inblick i livet som professionell ishockeyspelare i Nordamerika i stort och smått. I dagens nedslag har vi frågat några spelare om vikten av veteraner.

Statistiken talar sitt tydliga språk. Åren mellan 22 och 26 har den stora merparten av NHL-spelarna sin offensiva peak. Med andra ord rätt tidigt i karriärerna. Samma statistik visar att produktionen avtar ganska markant för spelare efter de fyllt 30 år. Innebär det att äldre spelare är överskattade, att det här med veteraner och deras erfarenhet inte alls är så värdefullt som man lite slentrianmässigt brukar anta?

Det beror helt och hållet på vem man frågar. Bland många av de som analyserar NHL ur ett statistiskt perspektiv är rutin lite av ett skällsord. Inte nödvändigtvis för att man tycker att veteraner inte har ett värde, utan för att det helt enkelt inte går att mäta vad erfarenhet betyder för ett lags prestation. Då anses det allmänt att man just av den anledningen inte ska göra slentrianmässiga antagande kring den typen av spelare.

Frågar du däremot en yngre spelare i NHL lär han prisa de äldre spelarna i omklädningsrummet. Mycket på grund av hur de har blivit omhändertagna och lotsade genom sin första tid i ligan. För även om veteranens förmåga att skapa förutsättningar för en yngre lagkamrat att känna sig bekväm inte går att presentera i ett Excel-dokument eller via ett diagram finns det värde i yngre spelares vittnesmål om vad veteranerna betytt för dem.

 

[Relaterat material: "De dåliga sakerna ska man kasta i soptunnan"]

 

NHL.com/sv passade på att fråga en grupp lite yngre NHL-spelare, födda runt mitten av 90-talet eller senare, vilken sorts funktion veteraner har haft för dem i deras karriärer. Florida Panthers nyblivne lagkapten, den finske centern Aleksander Barkov, konstaterar att han har haft stort värde av äldre lagkamrater ända sedan han slog sig in i finska ligan som 16-åring.

- Det har alltid funnits en veteran eller två i mina kedjor eller mina lag. Killar som var rätt gamla, men fortsatte spela på grund av sin kärlek till sporten och jag har lärt mig mycket av dem, berättar Barkov och ger exempel på de som betytt mest.

- I Tammerfors var det Ville Nieminen, som spelade i NHL och vann Stanley Cup (med Colorado Avalanche 2001). Sedan har det varit killar som Roberto Luongo, Ed Jovanovski och Jaromir Jagr i Florida. Framför allt Jagr eftersom vi spelade i samma kedja och för att jag fick se på nära håll hur mycket han älskar sporten. Det har fått mig att älska den mer och fått mig att vilja älska den lika mycket som honom. Efter matcher vill jag också träna (som Jagr). Jag vill bli bättre än alla andra. 

Video: NYR-FLA: Barkov sätter Jagrs framspelning

Columbus Blue Jackets svenske center Alexander Wennberg är glad att han kunnat omge sig av veteraner under sina första år i NHL. Inte minst eftersom han därigenom fått möjligheten att använda dem som bollplank.

- Det spelar ingen roll vilken fråga du ställer, de där killarna har varit med så pass länge att de kan ligan. Ju mer år man har bakom sig desto mer vet de om hur man kliver fram och säger rätt saker inför gruppen. Så man behöver dem. Om inte annat bara deras personligheter. Nu när ligan blir yngre och yngre kan det komma in många osäkra killar och då behöver man äldre killar som kan säga åt dem att lugna ned sig.

Wennberg kallar dem "limmet som gör ligan bättre".

- Ett exempel för oss var när vi tappade Scott Hartnell. Han var en fantastisk kille i omklädningsrummet och när han inte fanns där längre var det som att vi saknade något. Man behöver någon som fyller den funktionen, så den är viktig både på och utanför isen.

Om Alexander Wennberg hade Scott Hartnell som sitt stora stöd under inledningen av NHL-karriären har Detroit Red Wings center Dylan Larkin haft ett koppel Stanley Cup-vinnare och stjärnspelare att förlita sig till.

Video: ARI-DET: Zetterberg sätter kvitteringen för Red Wings

- Jag tror inte att jag hade varit spelaren jag är i dag utan Henrik Zetterberg, Niklas Kronwall, Pavel Datsyuk, Trevor Daley eller Mike Green. Det är killar som lär killar allting från vardagen utanför isen till hur man blir en bra spelare, säger Larkin till NHL.com/sv.

Edmonton Oilers nyförvärv Tobias Rieder skriver under på Larkins påstående om veteranerna.

- De är väldigt viktiga. Det startar i omklädningsrummet med att man har en kille som har varit runt lite grann och vet vad som försiggår höjer rösten. Under mina första tre spelade jag med Shane Doan och till dags dato har jag inte sett en bättre ledare än honom, säger den tyske forwarden.

- Han var en fantastisk lagkamrat och lärde mig massor av saker. I specifik situationer på isen vet han hur han ska hantera det. Har man inte de killarna där som kan höja rösta, då kanske man hanterar det på fel sätt. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Vancouver Canucks har fått en hel del kritik för sina beslut att värva veteranerna Jay Beagle och Antoine Roussel till relativt sett långa kontrakt under sommaren. Men lagets unga stjärncenter Bo Horvat tycker att klubbledningen har tänkt helt rätt. Inte minst med tanke på att laget gått miste om två ikoniska ledare i tvillingarna Sedan.

- Det är viktigt, en stor del av att bygga kultur och ett bra lag, säger Horvat.

- Vi plockade upp Beagle och Roussel och det är killar som ger oss rutin i omklädningsrummet. Beagle vann Stanley Cup och det ger oss en erfarenhet som kommer att hjälpa oss på många olika sätt. Att ha den närvaron är viktigt eftersom unga killar kommer att se upp till den sortens spelare. Om de killarna jobbar hårt kommer de unga spelarna att följa dem i deras spår. Det gör det så viktigt.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.