Skip to main content

Olofsson, Sabres snabba ur startgroparna

Svenske skarpskyttens inledning ger hopp om ordentligt genombrott

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / fristående korrespondent NHL.com/sv

Olofsson (Eichel, Dahlin), PPG.

Förbered er på att se den kombinationen förekomma ofta bland Buffalo Sabres boxscores kommande säsong. I nattens 7-2-seger över New Jersey Devils dök den upp vid två tillfällen: 2.56 in på första perioden och 13.33 in på andra perioden. Båda målen visade prov på Olofssons i särklass största tillgång: det patenterade handledsskottet. Skottet han ägnat timmar, dagar… ja, år åt att förfina. Skottet som för två säsonger sedan gjorde honom till SHL:s bäste målskytt.

- Vissa killar gör det lite tydligare hur de ska skjuta. De öppnar upp bladet och visar var de siktar med axlarna och armbågarna, förklarar lagkamraten Linus Ullmark, andramålvakt bakom Carter Hutton, för Sabres hemsida.

- Som målvakt läser du spelaren lika mycket som du läser skottet. Det han (Olofsson) gör som är så bra är att han döljer var han ska skjuta på ett nästan märkligt sätt. Det är inte oslagbart förstås, men det gör det betydligt svårare att veta var han siktar.

Video: BUF-NJD: Olofsson gör sitt andra powerplaymål

Frågar du Olofsson själv handlar det om snabbhet.

- Jag försöker få iväg pucken så fort jag bara kan, innan försvararen hinner få en klubba framför eller målvakten hinner ta position. Håller du i pucken för länge hinner alla ta position och det blir svårare att få igenom skottet. Det är nog det viktigaste för mig när jag skjuter: pucken ska iväg så fort som bara möjligt.

Två matcher in på säsongen har 24-åringen - "Vicke" bland vännerna - stått för två mål och en assist - en produktion värdig den plats i förstakedjan han ockuperar tillsammans med Jack Eichel och Sam Reinhart.

Men vägen till NHL har varit lång för svensken.

180 spelare ropades upp före Olofsson i NHL-draften 2014 innan Sabres äntligen tog en chans på den skicklige, men då något kortväxte svensken. Idag är han fortfarande ingen jätte - 180 centimeter lång och 82 kilo tung - men har anpassat kroppen till spel i världens bästa hockeyliga.

Video: BUF-NJD: Olofsson öppnar målskyttet

Frölundas tränare Roger Rönnberg bevittnade utvecklingen på nära håll under Olofssons två säsonger i klubben - och har bara gott att säga:

- En av mina absoluta favoritspelare under min snart 30 år långa karriär som tränare, säger Rönnberg till Sabres hemsida. Han är en fantastisk kille. Öppet sinne, jobbar hårt, tar till sig av instruktioner och en fantastisk personlighet. Han är killen som sprider glädje bland lagkamraterna.

Nio mål under Olofssons första säsong i Frölunda (2016-17) blev 27 mål redan säsongen därpå. Blicken började sakta men säkert riktas mot Nordamerika.

- Nu har han alla pusselbitar för att slå igenom ordentligt i NHL, fortsätter Rönnberg. Jag hoppas verkligen det blir så, för han kan bli en fantastisk förebild för yngre spelare gällande att behålla tålamodet. Speciellt för unga målskyttar. De gör sig bättre av att fortsätta spela på en nivå där de kan utmärka sig, spela powerplay och få offensiv speltid.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Olofsson tog ingen plats i Sabres startuppställning under 2017-18, men redan mot slutet av säsongen hade han visat tillräckligt med Rochester Americans i AHL - 63 poäng (30+33) på 66 matcher - för att få chansen i NHL.

- Han är en så pass smart spelare att med ungefär två månader kvar av säsongen började jag plötsligt använda honom i boxplay också, säger Americans tränare Chris Taylor. Det gjorde att han fick mer istid och en större förståelse för den defensiva delen av spelet. Det gjorde honom till en bättre offensiv spelare.

Olofsson tog med sig lärdomarna och slog till med sina första NHL-poäng (2+2) under Sabres avslutande sex matcher.

Kombinerat med de tre poängen från säsongens första två matcher står han nu på sju poäng (4+3) åtta matcher in på NHL-karriären.

Video: BUF-CBJ: Olofsson skjuter för allt han är värd

En bra start. Men ingen garanti för fortsatt framgång. Något Olofsson i allra högsta grad är medveten om.

- Jag spelade bara en handfull matcher förra säsongen. Det kommer krävas att jag tar ytterligare ett steg för att behålla den nivån över 82 matcher. Det är lättare att hålla rätt nivå över fem, sex matcher. Det är betydligt svårare att hålla det uppe över en hel säsong. Det kommer bli min största utmaning den här säsongen. Men jag ser fram emot det och känner att jag är redo för det.

- Vi får se hur det går.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.