Skip to main content

Victor Hedman tror på Karlsson eller Burns

Blygsamme Tampa-backen kommer från bästa säsongen någonsin men tror inte det räcker för Norris

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Kampen om Norris Trophy, priset till den bäste backen i National Hockey League, är en svensk affär. Eller har åtminstone varit det under det nya århundradet. Detroit Red Wings Nicklas Lidström fick priset sju gånger mellan 2001 och 2011 och precis när alla trodde att nu var den svenska dominansen över så gick priset till Ottawa Senators Erik Karlsson 2012 och 2015.

Nu är Karlsson nominerad igen tillsammans med San Jose Sharks vildskäggige Brent Burns. Plus 26-årige Victor Hedman från Örnsköldsvik och med åtta säsonger i NHL och i Tampa Bay Lightning.

Oliver Ekman-Larsson från Arizona Coyotes ska spela ihop med Hedman i Tre Kronor i VM. Han hoppas det blir svenskt även i år för det prestigetyngda priset.

- Jag hoppas att det blir Erik... och Victor (skratt). Erik bär ju sitt lag, titta bara på slutspelet nu. Samtidigt kommer Victor från en väldigt bra grundserie och gjorde så många poäng. Jättekul att ha två svenskar som är väldsbackar eller kanske till och med de två bästa backarna i världen. Näee, det är svårt att tippa vem som får det. Så...de får dela på det, skrattar Ekman-Larsson.

Victor Hedman är backen som slet hårt under säsongen i ett topp-tippat lag som lika fullt missade slutspelet.

Video: TBL-ARI: Hedman drar på mål och sätter frilägeschans

- ...med en poäng. Inte kul. Men vi jobbade i uppförsbacke hela säsongen med skador och problem. Steven Stamkos och Ryan Callahan missade nästan hela säsongen (Stamkos spelade 17 matcher och Callahan spelade 18) och vi hittade aldrig rätt i spelet...nej, det var för dåligt helt enkelt, säger Hedman. Se'n när vi väl kom igång så var det försent. Det är en svår liga att hämta in förlorad mark i.

Att bli nominerad till Norris Trophy är en tröst för Victor Hedman, om än en klen sådan, för det missade slutspelet.

- Det här har varit min bästa säsong, säger Hedman. Men det är ändå svårt att känna sig nöjd när vi inte gick till slutspel. Men för min del så har jag tagit nya steg som spelare, jag känner mig mer komplett både offensivt och defensivt. Jag har fått spela i en lite mer offensiv roll och har fått mer tid i power play.

Victor Hedmans 33 poäng i numerära överlägen var bäst i Tampa den gångna säsongen, en poäng mer än forwarden Nikita Kucherov som spelar VM för Ryssland. Hedmans tidigare pp-bästa notering var 14 poäng från säsongen 2013-14 och hans sammanlagt 72 poäng ska jämföras med tidigare bästanoteringen 55, också från 2013-14.

Se där några av anledningarna till att Victor Hedman är en av kandidaterna till Norris Trophy.

- Jag är stolt över att ha blivit nominerad och jag blivit det tillsammans med Erik är väldigt speciellt. Vi känner varandra sedan länge, vi har spelat ihop sedan russinlägren när vi var smågrabbar, säger Victor Hedman till NHL.com/sv.

- Det ska bli väldigt kul att få vara på plats (i Las Vegas den 21 juni) när alla priserna ska delas ut.

Norris Trophy är uppkallad efter James Norris (1879-1952), Montrealbördig affärsman med intressen i spannmåls- och boskapsbranschen men framförallt ägare av Detroit Red Wings (samt delägare i Chicago Black Hawks och New York Rangers) under 20 år fram till 1952. När Norris avled i december 1952 donerade hans fyra barn bucklan till NHL som sedan dess delar ut den till den bäste backen.

Detroits Red Kelly blev 1954 den förste att få ta emot priset. Rekordet i Norris-troféer håller Boston Bruins Bobby Orr som fick priset åtta gånger på raken mellan 1968 och 1975. Nicklas Lidström är tvåa i Norris-statistiken med sina sju inteckningar i bucklan, en ära han delar med Doug Harvey som fick priset sex gånger som spelare i Montreal Canadiens och en gång som spelare i New York Rangers.

Drew Doughty från Los Angeles Kings fick priset för säsongen 2015-16.

Video: ARI-OTT: Erik Karlsson avgör för Senators

Men vem blir det då för säsongen 2016-17? Brent Burns? Victor Hedman? Eller Erik Karlsson? Trion, i den ordningen, slutade etta, tvåa och trea i backarnas poängliga efter grundspelet. Burns på 76 poäng (29/47) efter en full säsong på 82 matcher. Hedman gjorde 72 poäng (16/56) på 79 matcher och Karlsson 71 poäng (17/54) på 77 matcher. Men de professionella hockeyjournalisterna i PHWA som utser vinnaren tar hänsyn till mer än bara poängen: till exempel var Erik Karlssons 26,50 i istid per match fjärde bäst i ligan i den kategorin, Burns 25,51 räckte till en tolfte plats och Hedmans 24,30 till en 15:e plats.

- De har haft fantastiska säsonger båda två, säger Hedman blygsamt och syftar på duon Karlsson och Burns.

Video: SJS-FLA: Burns stänker in sitt 25:e mål

- Att göra nästan 30 mål från en position som back är otroligt bra och Erik har haft en fantastisk säsong han också. Så det står mellan de två, säger Hedman.

Men före prisgalan i Las Vegas i sommar och Norris Trophy-spänningen kommer ett VM i Köln och Paris med ett Tre Kronor späckat med spelare från NHL.

- Det ser väldigt bra ut, säger Victor Hedman. Målet är att vinna VM-guld men det är en lång väg att gå och många bra lag. Det gäller att få ihop laget bara men vi svenskar är väldigt anpassningsbara till olika situationer, så det ska nog gå bra.

Hedman och backpartnern Anton Strålman från Tampa tvekade aldrig att komma till VM, trots att slutspelsmissen sved ordentligt:

- Hela staben kring Tre Kronor (med förbundskaptenen Rikard Grönborg och de assisterande Johan Garpenlöv och Peter Popovic) har varit aktiv under säsongen, och vi har haft mycket kontakt. De har varit väldigt tydliga med sina planer och hur de ser på lagbygget. Oerhört proffsigt.

- Jag vet att alla här känner för att dra på sig den blågula tröjan och spela för Sverige. Och vi från Tampa är väldigt revanschlystna, säsongen slutade ju inte som vi ville så det ska vi ta igen nu.

Se mer