Skip to main content

Veteraner väntar med beslut om fortsatt spel

Rutinerade NHL-spelare utvärderar eventuell fortsättning på karriären

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

NHL-säsongen tog slut i söndags då Pittsburgh Penguins vann Stanley Cup-finalen mot Nashville Predators med 4-2 i matcher. 

Och knappt hade Sidney Crosby lyft Lord Stanleys pokal mot skyarna i Bridgestone Arena innan spekulationerna om vilka som kommer att lämna och vilka som kommer att stanna i NHL-lagen till nästa säsong. 

En av de spelare som förväntas lämna besked gällande sin framtid är nyblivna dubbla mästaren Matt Cullen i Pittsburgh Penguins. 

Den 40-åriga centern sa direkt efter att pokalen lyftes att det mesta pekade på att Match 6 i söndags var den sista i hans karriär. Han sa samtidigt att han noga ville tänka igenom sina valmöjligheter innan han fattade något beslut. 

- Det är svårt att föreställa sig ett liva utanför hockeyn eftersom det är vad jag gjort hela mitt liv, säger Cullen till NHL.com. Jag har spelat sedan jag var 2 år gammal och det är allt jag någonsin velat göra. Jag är väldigt tacksam för varje dag jag fått möjligheten att vara på isen. 

Cullen har spelat 19 säsonger i NHL och har vunnit Stanley Cup tre gånger. De två senaste med Pittsburgh och med Carolina Hurricanes 2006. 

Han gjort 689 poäng (248 mål och 38 assist) på 1366 grundseriematcher i NHL. Därtill har han 56 poäng (18 mål och 38 assist) på 123 Stanley Cup-matcher. 

Cullen var den äldste spelaren i årets Stanley Cup-finalmot Nashville Predators och var han en viktig del i Penguins spel i numerärt underläge genom hela slutspelet. 

***

Också i Penguins finalmotståndare Nashville Predators väntas besked gällande en rutinerad spelare. 

Här är det lagets kapten Mike Fisher som överväger att avsluta sin karriär i NHL. 

37-åriga Fisher, som gjorde sin första säsong som Preds-kapten, har sagt att det är möjligt att han kan ha spelat sin sista match i ligan. 

- Jag älskar att spela ishockey och jag älskar att vara en del av det här laget, sa Fisher direkt efter finalförlusten till NHL.com. Att vara tillsammans med grabbarna i omklädningsrummet är viktigare och mer värdefullt för mig än att vinna cupen. Den här säsongen har varit vår bästa så här långt och vi har haft otroligt roligt tillsammans.

Fisher gjorde inte något mål under Stanley Cup-slutspelet i år (0 mål och 4 assist), men svarade för en godkänd grundserie med 18 mål och 24 målgivande passningar.
Totalt har det blivit 1088 matcher i NHL för Fisher, som debuterade i Ottawa Senators 1999 och flyttade till Nashville 2010.
Totalt har det blivit 585 poäng (276 mål och 309 assist) för Fisher i NHL.

Mike Fisher är gift med country-sångerska Carrie Underwood och paret har en 2-årig som tillsammans.

- Ishockeyn är en viktig del i mitt liv, säger Fisher som blir unrestricted free agent den 1:a juli år. Men där jag är i mitt liv nu betyder hockeyn inte allt. Jag har andra förpliktelser och prioriteringar jag måste räkna in innan jag kan fatta något beslut om min framtid. För mig är det min tro och min familj som kommer i första rummet. Därefter ishockeyn. Vi får se hur och om allt passar samman. 

***

Också Arizona Coyotes ålderman Shane Doan närmar sig ett beslut gällande sin fortsatta karriär. Han tecknade ett kontrakt för förra säsongen och har meddelat att han fattar beslut säsong till säsong. 

40-åringen från Halkirk, Alberta i Kanada, har spelat 21 säsonger i NHL och leder Coyotes genom tiderna vad gäller mål och poäng. På 1540 matcher har han gjort 402 mål och 972 poäng.  

Den gångna säsongen svarade han för 27 poäng, fördelat på 6 mål och 21 målgivande passningar, på 74 matcher. Det är det sämsta facit i karriären för honom. 
Doans agent Terry Bross säger dock att hans klient verkar vara sugen på ytterligare en säsong.

- Han har ännu inte fattat något beslut, men jag tycker att det verkar luta åt att det blir ytterligare en säsongs spel för honom, säger han till Arizona Sports. Hans kropp är i toppform och han älskar verkligen fortfarande att spela och han älskar sina lagkamrater. 

Doan har spelat hela sin karriär i Coyotes organisation, varav en i Winnipeg Jets innan franchiset flyttade till Arizona. 

Coyotes hade gjorde ytterligare en svag säsong och misslyckades med att ta sig till playoff för femte året i rad och Doan uttryckte frustration över lagledningen då rutinerade Martin Hanzal byttes bort till Minnesota Wild. 

Doan var flitigt återkommande i ryktesfloran inför trading deadline i slutet av februari, men veteranen stannade kvar i öknen. 

Enligt Arizona Sports förväntas Doan ge besked om sin framtid när NHL-draften den 23-24:e juni är genomförd.  

***

New York Rangers back Kevin Klein rapporteras vara på väg att avsluta sin NHL-karriär och överväger att pröva lyckan i någon av de europeiska ligorna. 

Enligt New York Post har 32-åringen redan hållit en avskedsfest. 

Klein var bänkad i 11 av Rangers 12 matchen under Stanley Cup-slutspelet och spelade bara 60 matcher under seriespelet efter en säsong fylld med ryggbesvär.

Den gångna säsongen svarade han för 3 mål och 11 assist i grundserien och en assist i matchen han spelade i den playoffmatch han spelade. 

Klein har ett år kvar på sitt kontrakt och Rangers kan genom Kleins pensionering frigöra 2,9 miljoner dollar emot lönetaket. 

Klein inledde sin NHL-karriär i Nashville Predators 2005 och flyttade till New York i utbyte mot Michael Del Zotto 2014. 
Totalt har det blivit 38 mål och 154 poäng på 627 matcher i NHL.

***

Ottawa Senators tycks inte ha Chris Neil i sina planer för kommande säsong.

Tidningen Ottawa Citizen rapporterar att de kommer att gå skilda vägar efter 15 säsonger. 

Enligt tidningen har Neil och klubbens general Manager Pierre Dorion haft ett samtal om att han inte kommer att erbjudas något nytt kontrakt.  

Den 37-åriga slagskämpen spelade 53 matcher den gånga säsongen och noterades för 4 poäng (1+3) och 63 utvisningsminuter. 

Neil har under tiden i Ottawa gjort 112 mål och 138 assist på 1026 matcher. Han har dessutom franchiserekordet för utvisningsminuter med 2522 minuter. 

Agent Todd Reynolds säger till Ottawa Citizen att det fortfarande finns en liten möjlighet till att Neil fortsätter sin karriär ytterligare en säsong i något annat lag om rätt erbjudande skulle dyka upp. 

- Om någon klubb hör av sig med ett konkret förslag och en tydlig roll i laget kan han och hand fru möjligen tänka sig att flytta en säsong, säger Reynolds. Men det skulle vara något speciellt och vara ett sista äventyr. 

Se mer